《Pokemon GO》之后,开发商Niantic正在计划下一次革新

来自 游戏葡萄 2016-11-15
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《Pokemon GO》之后,开发商Niantic正在计划下一次革新

通常来说,大多数游戏开发商并不需要担心冬天。实际上,寒冷的天气更有可能提升游戏的销量。然而对于引发今年全球最大的游戏现象——《Pokemon Go》的开发商Niantic而言,这是一个挑战。

《Pokemon Go》这款席卷全球的手游或许已经度过了夏天的高峰期,但它仍旧享有着广泛的玩家。自发行之日起《Pokemon Go》一直占据着App Store畅销榜首,并且通过上周万圣节相关的一系列活动,游戏整周的全球日均用户环比上涨13.2%。在万圣节文化氛围更为浓厚的美国,这个数字是19.2%。

这款现实MMO游戏目前依旧非常重要,并且能够带来巨额的财富。但它之所以能成功,很大程度归结于其选择在夏日发行。然而现在夏日已去,摆在《Pokemon Go》面前的挑战,是如何促使玩家在寒冷的季节出门玩游戏。

Niantic的市场总监Mike Quigley表示:“我们会监视相关数据,待到明年的这个时候,我们就会开始针对如德国、英国、北美这些正值冬天的国家投入相应的计划。”

他同时还说:“很多人把我们的成功归功于在夏天发行的时机,然而我们也看到游戏在澳大利亚、巴西等正经历冬天的国家也有着极高的下载量。这说明还有很多的季节动态需要被我们纳入考虑,而大多数游戏开发商并不需要考虑这个变量。作为先驱,我们希望能找到保持玩家参与度的方法。或许冬天服装打折促销的时候,游戏玩家会大幅上升。”

从Niantic对于明年的打算来看,《Pokemon Go》并不会慢慢走向死亡。在今年7月初,这款游戏几乎是一夜爆红,下载量急速突破5亿。到了8月,一位杰出的记者告诉我,在他个人网站中关于这款游戏的故事和指南吸引了90%的流量。与此同时,游戏开始定期地出现在电视节目,主流网站当中,甚至吸引了大量名人。

《Pokemon Go》改变了Niantic。这家工作室最初只是作为Google的一个“自治单元”存在,在大结构下独立运营。在去年这个工作室正式成为独立开发商后,迅速吸引了包括谷歌、任天堂和宝可梦公司的注意。

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谷歌、任天堂、宝可梦公司和Niantic之间的关系


“我们希望在接下来的一年间将团队人数翻一倍。”

“《Pokemon Go》为我们吸引来了最好的资源,”Quiqley说道。“我们现在享有着谷歌、任天堂、宝可梦公司三方的大力支持,并维持公司的独立运转。这都将使得我们能够更快前进,拥有高度的自由。”

在一年的投入之后,《Pokemon Go》所带来的成功让Niantic拥有非常稳固的财务基础。然而即便财力雄厚,公司仍然强调他们会非常谨慎地控制开销。

Quigley表示:“我们希望能在明年将团队人数扩展一倍,现在公司有70个人,到明年年中,员工数量应该会达到140到150人左右。我们会留心控制开销和团队规模,有责任感并小心地呵护公司的成长,避免超前发展。”

“大部分的人并不懂这些,然而这是我们公司CEO John Hanke的第四次创业。有着丰富创业经历的他对于在什么时候,什么地方投资有着非常成熟的见解。我们对于控制增加资金、人员和资源的优先级把控非常严格,并且辨别哪些业务需要保持观望。《Pokemon Go》的表现虽然超过了我们的最高预期,但它若是表现平平,我们也能接受。对于我们而言,这是一场马拉松,而不是短跑。我们对于它的长远表现很有耐心。”

“以《Ingress》为例,虽然这款游戏的特色玩法直到游戏二周年才得以实现,但这不意味着《Pokemon Go》的主要特色也要等到第二年才能够实现。现在我们需要赶紧推出许多重大的补丁,但我们保持着稳固,保持每周、每月一点点更新,这就已经让我们取得了得天独厚的位置。”

Quigley并没有就《Ingress》谈论太久。《Pokemon Go》虽然在Niantic的产品中最为出色,但这一切都是以《Ingress》为基础建立起来的。宝可梦公司的CEO石原恒和他的夫人都是《Ingress》的重度玩家,这也是他第一时间找到Niantic的原因。

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俗话说得好,水涨船亦高。《Pokemon Go》的成功带动了任天堂3DS的销量,也拉动了《Ingress》的人气。《Ingress》作为一款同类的增强现实的游戏,目前已经发行了4年,游戏下载量刚刚突破2000万。

Quigley表示:“当人们在享受《Pokemon Go》时,其中一些人也发现了《Ingress》。作为《Pokemon Go》的近亲,《Ingress》面向的更多是核心用户。因为我们在四年多时间里,在《Ingress》中加入了不同类型的玩法,所以它的表现更为前端一些。《Ingress》是我们非常引以为傲的产品,我们会持续投入下去。”

对于《Pokemon Go》来说,《Ingress》一直是非常棒的学习工具。虽然公司对《Pokemon Go》的突然走红非常意外,但玩家在游戏中的行为都在《Ingress》之中有迹可循。《Ingress》也帮助Niantic研发出反作弊工具,提升客户服务以及如何在社区里宣传产品。

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《Pokemon Go》玩家群体的巨大规模也造成了一系列棘手的问题,尤其是数以百万计的人们开始盯着手机,在街道上晃荡。有关《Pokemon Go》所引发的事故层出不穷,博物馆和各类宗教场所也因被《Pokemon Go》玩家淹没而投诉不断。

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Quigley承认:“如果出门探索城市的行为达到了这种热度时,就很难避免事故的发生。这对与我们的运营团队而言是一次教训,也一直是我们关注的首要方面。如果一个场所非常敏感的话,我们会尽快处理。另外玩家的安全也是我们关注的重点,这一点我们在实时监控。”

尽管投诉不断,但并不是所有人都在抱怨PokeStop和训练馆的地址设置。事实上,一些零售实体店希望Niantic能把他们的店设置在游戏当中,这给Niantic带来了非常有趣的全新商业模式。

Quigley回忆道:“我记得在《Ingress》早期研发过程中,我们明智地决定不采取对于许多F2P游戏而言至关重要的内购模式。我们之所以不弄内购,是因为我们想探索一些别的二级或是三级收入源,这对我们,对我们所创造的现实体验都是独一无二的。”

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“我们在《Ingress》期间,从合作方那里学到了很多,一些公司现在都还在和我们合作。软银移动是《Ingress》在日本的早期伙伴,他们随后成为了《Pokemon Go》的合作方。麦当劳和东宝也是我们在日本的合作伙伴。Globe Mobile是我们在菲律宾的合作方,现在也加入了《Pokemon Go》的合作当中。拥有二级收入源对我们而言是件很特别的好事,这样我们就不用纠结是否要在游戏中植入广告,或者其他元素。”

他继续说到:“虽然听上去很蠢,不过我们真的没有把重心放在货币化上。这不是我们衡量游戏的最高标准。我们很享受我们在游戏排行榜上的评分,人们只要通过查看大家的评价,就能得出自己的结论。”

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“我们想让别的开放商用我们的技术平台”

现在摆在Niantic面前的问题是:下一步该去哪?

目前公司会继续运营《Pokemon Go》和《Ingress》,但《Pokemon Go》毕竟建立在Niantic并不拥有的IP的之上,想当然公司会想要创造完全属于自己的东西。

“目前我们正在进行投资组合。我们想帮助其他IP拥有商和开发商用我们的科技平台创造这类型的游戏。我们想让别的开发商使用我们的技术。《Pokemon Go》就是第一个例子。我们会推出更多的游戏,但不是现在。这只是长期计划,根据我在EA11年的工作经验来看,手握作品集是非常好的。”

最后Quiqley给出了对《Pokemon Go》日后发展的想法。“我们现在还和宝可梦公司在《Pokemon Go》上联系紧密,也会在可预见的未来里继续深化合作。这种合作关系非常完美。”

“夏日里的狂热气氛消退过后,人们开始审视我们所做过的或大或小的行动,还有未来的行动。希望这能传递给他们一个信息:我们会继续投入《Pokemon Go》的运营,以保持玩家的游戏参与度。”

“然而玩家终归是会流失的,这是F2P游戏的天性,我们都知道曲线走势。但如果真的发生了,我们也不会感到很惊讶,因为我们的重点不在这里。我们会专注于让《Pokemon Go》成为一个伟大的游戏,并且会保证持续投入。我们相信,最后玩家会给我们想要的答案。”

[文章来源:GamesIndustry 作者:Christopher Dring 游戏葡萄编译]

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