专访天镜科技CEO靳超:14年技术控,欲打造“电影级”的科幻VR游戏

来自 游戏葡萄 2017-01-04
深度

[ 游戏葡萄原创专稿,未经允许请勿转载 ]

专访天镜科技CEO靳超:14年技术控,欲打造“电影级”的科幻VR游戏

不知道你还记不记得王滔——他曾经主导开发过《傲世三国》和《天龙八部》,并在担任搜狐畅游CEO时推出了月流水两亿的手游《天龙八部3D》。在2014年离职并休息了一段时间之后,他于2016年参与投资并成立了天镜科技,担任首席产品官,号称要用三年时间斥资一亿,打造一款精品VR游戏。

如今近一年过去,天镜科技的第一款VR游戏《星尘:地球之书》的开发接近完成,其太空设计的题材和玩法类似《EVE:Gunjack》,一些细节还有待完善,但场景构建和核心体验都比较出色,试图通过宏大的场景和叙事方式向玩家传递“电影级的感受”。

游戏宣传视频

在体验过这款产品之后,葡萄君和天镜科技CEO靳超聊了聊,获知了他们的立项思路、研发历程,以及这家新晋VR游戏公司的状况和打算。

天境0.jpg

天镜科技CEO靳超

立项:要做科幻大作

靳超于2002年进入游戏行业,2005年加入搜狐,历任《天龙八部》主程、畅游技术总监、引擎事业部总经理、互联事业群CTO。2015年,靳超决定创业,和王滔等人一起成立了天镜科技。“目前公司还没做融资,就是几个合伙人凑的钱,资金还比较充裕。”

由于有《天龙八部》等项目的底子,靳超也考虑过武侠题材,但在VR游戏领域中IP性价比太低,于是团队放弃了这个打算,转而将目光投向科幻项目。除去靳超的个人爱好之外,这一选择的原因也在于“VR用户和科幻爱好者的重合度更高。”

WechatIMG1967.jpeg

WechatIMG1968.jpeg

游戏设计稿

在选定题材之后,天镜科技决定做一款拥有完整故事和电影表现力的大作——因为王滔和路伟共同成立了一家名为中影游的公司,而天镜科技则是其在VR方面的布局所在,这使得天镜能够获得前者在IP、画面表现手法和叙事技巧等方面的帮助。“王滔的想法也类似。早期粗制滥造的东西会对用户造成伤害,只有大作才能把玩家、投资方和硬件厂商联系在一起。”

于是,天镜决定制作名为“星尘”的系列游戏:地球的坐标被外星文明泄露,舰队来袭,地球毁灭,人类开始流亡,寻找新的居所。用于磨合团队的第一款产品《星尘:太空之书》则采用了太空射击的题材和玩法。

他们也顺理成章地选择了虚幻4作为开发引擎,并开始组建团队。“我之前成立过很多研发团队,能够识别技术人才,聊几句天就能知道他们的情况。”目前他们的团队有20人,包括3名策划,5名程序,剩下的则都是美术。这一团队也开始建立公司内部的WIKI博客,定期分享经验,探索PBR材质和非线性的工作流程。

WechatIMG1969.jpeg

机甲模型渲染图

WechatIMG1970.jpeg

导入虚幻4的模型

 “PBR材质有一个特点,反光、散射、材质、磨损等要素均要手动设置参数生成。但一旦你掌握这个技术,那你就会拥有一个丰富的材质库,工作流程也是非线性的,研发、设计、材质制作等流程都可以同步进行,一个路线发生改变不会影响其他路线,项目可以越跑越快。”

天境3.gif

模型细节

天镜还使用了Simplygon作为模型优化软件。“星尘”系列希望模拟真实的宇宙空战场景,高精度模型在视野中的位置变化很大,为保证渲染帧率的稳定,必须根据模型在视野中的位置,使用LOD动态调整模型的复杂度。在Simplygon的LOD处理后,原本6000多面飞船模型的面数降到了800多面。”

WechatIMG1972.jpeg

最开始的版本中,策划加入了很多传统FPS游戏的数值、躲避等操作。但靳超认为现阶段的VR游戏玩家更喜欢简单的设计,于是做了许多减法。在研发了大半年之后,他们推出了长度在20-30分钟的第一个章节。

WechatIMG1973.jpeg

非HTC Vive的版本采用了机舱和头部瞄准的设计

《星尘:地球之书》是款什么游戏?

葡萄君进入游戏后,先观看了一段长达几分钟,拥有专业配音的背景介绍视频,其中几个诸如地球爆炸的镜头令人印象深刻,靳超表示这是实时演算的结果,而中影游在画面表现,镜头运用等方面也给了他们很多指导。

WechatIMG1974.jpeg

随后游戏进入了教学关卡,其核心操作比较简单,玩家要依靠转动头部改变视角,操纵机甲的两只手臂进行瞄准,按住Vive手柄上的扳机键即可射击,单次按动转盘的上、下键则会发送自动追踪导弹和产生护盾。不过两个机械臂之间的距离较玩家手柄之间实际距离更大,需要玩家慢慢习惯。“因为只有手臂做得非常夸张,在VR里面才能非常明显,我们做过屡次修改。”

WechatIMG1975.jpeg

游戏也提供了两种子弹:激光的威力较弱,但可持续存在,也提供辅助瞄准(想象一下《守望先锋》中的秩序之光);光炮的攻击更加强大,但具备弹道,更难操控。玩家可以通过射击奖励箱来升级子弹,即便更换子弹种类也会保留之前的等级。

WechatIMG1976.jpeg

在葡萄君体验来看,这款游戏的太空场景比同类游戏更加恢弘。“在VR头盔下面很容易让玩家觉得场景很狭小压抑,我们发现如果想让场景显得宏大,需要在比例上下更多的功夫:星球的大小和排布的顺序、战舰飞行的速度、飞行的路线设计,甚至空气雾化和微粒都是塑造空间感的关键因素。”

WechatIMG1977.jpeg

游戏场景截图

值得一提的是,《星尘:地球之书》试图加入关卡设计的元素,丰富玩家的战斗体验,并使玩家产生一些情感曲线上的变化。而且在关卡设计的编排之下,玩家的视线也能始终向前聚焦,基本不会感到眩晕。如在Boss关卡中,玩家要摧毁一艘母舰上的多种防御武器,此时机甲会缓慢平稳地围绕母舰旋转,以使得需要破坏的防御武器始终处在视角当中。

WechatIMG1978.jpeg

游戏场景截图

在关卡结束之后,主角还会在类似海洋,充满生命的太空场景中穿梭,这有些《风之旅人》中主角在流沙上滑行的味道。

WechatIMG1980.jpeg

游戏场景截图

总的来说,《星尘:地球之书》是一款质量不错的VR游戏。它的核心战斗体验比较流畅爽快,几乎不存在眩晕的感觉,场景能够给予玩家足够的沉浸感,并具备一定的叙事功力。虽然葡萄君体验的版本中也存在机械手臂瞄准偏差、护盾子弹时间延迟过高等情况,但开发团队表示他们已经在进行类似Bug的修复了。

WechatIMG1981.jpeg

游戏场景截图

目前《星尘:地球之书》已经通过了Steam绿光,并登陆了HTC Viveport平台,售价30元,不过他们对盈利不做任何要求。“VR游戏到底几年后才能开始盈利?这个谁也看不透。C端用户没起来之前,这就不是一个稳定的市场,始终处于拓荒阶段。”

靳超称,在《星尘:地球之书》之后,他们将继续探索“星尘”这一科幻系列,先行制作一款多人在线的同系列游戏。“类似《怪物猎人》,每个玩家扮演不同的角色类型,可以合作攻击Boss,也可以彼此对抗。”此外他们还准备推出一款带有沙盒元素的RPG游戏,并探索更多彰显VR趣味的交互设计。

文章评论
游戏葡萄订阅号