App Store刷榜的法律探讨 涉嫌不正当竞争|一周说法

来自 游戏葡萄 2017-06-12
专栏

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App Store刷榜的法律探讨 涉嫌不正当竞争|一周说法

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App Store刷榜的法律探讨  涉嫌不正当竞争

在6月6日举办的WWDC2017大会上,苹果宣布对App Store进行全面改版,将主菜单栏目分为“今日推荐”、“游戏”、“App”三个标签来展示,并取消原有的“榜单”标签栏。其中最关键的变化是,过去沦为国内厂商刷榜大战主场的榜单,被最大程度的弱化,并取消了App Store主界面的直接入口。刷榜产业或许将迎来转折点,诺诚律师这次将从法律角度探讨下App Store刷榜。

刷榜表现形式

APP“刷榜”目的在于通过虚假增加该游戏在App Store的软件下载量,来提升这款游戏在App Store下载排行榜中的排名,促进游戏中的消费量。

目前存在的刷榜行为,主要有以下三种方式:第一,刷榜商在App 应用程序推广过程中,利用人工下载和软件下载等方式增加客户应用的下载量,并给出大量好评,使应用在排行榜的排名得到大幅度提升;第二,给客户的竞争对手打出大量的差评,影响其整体的好评度以打压竞争对手;第三,有些刷榜商还会应客户的要求,给其竞争对手打出大量明显不合理的好评,以使其被App Store 发现后下架封杀,这种做法一般被称为“捧杀”。

刷榜涉嫌构成不正当竞争  

从行政管理角度,早在2015年上海奉贤区工商执法人员就查处了一家刷榜公司。工商人员发现,该公司雇用专业“刷榜人”,正在为其开发运营的一款手游产品进行“刷榜”。奉贤区工商局最终认定该公司的“刷榜”行为已涉嫌构成“以虚构交易、删除不利评价等形式,为自己或他人提升商业信誉”的不正当竞争行为。然而,虽然刷榜早在2015年被政府定性为“不正当竞争”,但真正处罚的屈指可数。刷榜早已成为整个游戏行业的潜规则,政府面对这种普遍性违法好像也是睁一只眼闭一只眼。

从民事法律角度,根据《反不正当竞争法》第二条“经营者在市场交易中,应当遵循自愿、平等、公平、诚实信用的原则,遵守公认的商业道德。本法所称的不正当竞争,是指经营者违反本法规定,损害其他经营者的合法权益,扰乱社会经济秩序的行为”的规定,刷榜行为的性质也符合该兜底条款,涉嫌构成不正当竞争。笔者注意到,友盟在去年起诉两家刷单公司,索赔百万。但特别的是,友盟采取的是侵权之诉,其认为被告的刷单严重影响了友盟数据平台的准确性,破坏了它的正常经营,属于严重侵权,要求赔偿100万,目前案件情况尚无消息。这起案件可能成为首例刷榜刷单的民事案件,值得关注。

刷榜是否构成消费欺诈存在争议  

对于普通消费者来说刷榜行为以虚假的数据争取更高的曝光率,但是否涉嫌构成消费欺诈,这存在一定争议。用户注册App store账户并在其中下载APP实际上是与APP供应者形成了一种合同关系,这个与一般的网络购物相同。消费欺诈主要存在四个要素首先是要有主观上欺诈的故意,其次要有客观上欺诈的行为,第三被欺诈者陷于错误认知之中,第四是被欺诈者因错误的认知而进行消费。

从上述四点看,APP厂商之所以刷榜就是为了以虚高的榜单排名而误导消费者选择他的商品,因此这具有主观上的恶意。其次,APP厂商的刷榜行为是一种客观上的欺诈及不正当竞争行为。欺诈的第三四点要素,表现在具体的合同关系之中也就是说只有当用户和APP厂商形成了具体的合同关系时欺诈才能成立。只有在消费者接受了排行榜的引导而实行下载的行为时,即因认识错误而为意思表示后,才构成消费欺诈。第三、四点就是争议之处,消费者下载高排名APP是否仅仅是因为高排名,这是很主观的内容,是很难判断的,所以构成消费者欺诈存在争议。

结语

刷榜已经成为游戏行业的潜规则,但对于苹果公司来说游戏公司大量的刷榜行为不仅无益于APP STORE的正常运营,更会打击APP STORE的信誉及形象最后损及苹果公司的利益。因此,苹果公司这次对于App Store的改变不得不说是一次壮士断腕,虽然短时间内损失了一大流量入口,但是保证了App Store的品质和强化了苹果公司对App Store内APP的掌控。刷榜,或许真正将迎来拐点。

另外,App Store作为重要的发行渠道,也已经成为游戏维权的重要途径。比如盛大和娱美德对于《热血传奇》的版权战火已经扩展到App Store等游戏渠道,近期《传奇战域3D》已被苹果下架。因此,游戏开发者也要注重在App Store进行维权或注意防控维权。诺诚律师曾发布过《产品被侵权怎么办? 8个步骤帮你在App Store正确维权 | 游戏葡萄》,有兴趣的读者可以点击链接查阅,了解面对游戏侵权如何更好的在App Store进行投诉。

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