网易的下一个爆款会是什么?

来自 游戏葡萄 2017-08-11
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网易的下一个爆款会是什么?

在今年ChinaJoy之前,网易副总裁王怡在接受采访时曾用“绝境”二字作为2017年上半年的总结。

我们到达了一个高度就意味着下一个新高度会更难爬,我们有了爆款,也必然会经历爆款下滑的阶段,我们有了“这个”爆款,市场已经在要求另外的“那个”爆款出现。越好的局面越容易掩埋危机,面对用户,你是不敢松一口气的。

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对网易来说,已经过去的6个月当然不算绝境——就8月10日网易公布的Q2财报来看,其在线游戏净收入为94.3亿元,手游净收入为68.27亿元。此前网易的游戏收入已经连续增长了5个季度,且增速愈发惊人。在此基础上,“爬向下一个新高度”确实是一个不小的挑战。

如果网易想继续维持之前的增长速度,那它还需要新的爆款。就以往的经验来看,这似乎并不困难:即便我们对爆款做出最严格的界定(畅销榜第一,影响整个行业认知的产品),网易仍旧是国内唯二的,曾经研发出两则以上手游爆款的游戏厂商。

2015年网易推出了《梦幻西游》手游,它证明了端游MMO改编手游的可行性,也影响了整个MMO手游领域的社交设计;2016年网易又推出了《阴阳师》,它拉升了国产卡牌手游的品质,向从业者呈现了打透核心圈层营销方法的重要性,并再次掀起了一股二次元游戏的热潮。

如今2017年已过去多半,按照常理推断,以研发见长的网易是否又该推出一款再次登顶畅销榜的,足以改变整个行业的产品?正如王怡所说,市场正在要求另外的“那个”爆款出现。于是玩家翘首以盼,从业者十分好奇,媒体蠢蠢欲动——

网易的下一个爆款在哪儿?

竞技?

就现在网易的布局来说,竞技和二次元或许是网易最有机会的领域。

在今年520品牌发布会上,丁磊曾表示,“未来,网易游戏将引导国内重度对抗游戏的轻度化趋势,同时对独立游戏和轻度竞技类游戏加大投入。”足见网易在这一领域的投入决心。

休闲竞技一直是游戏厂商看好的领域。Supercell的新作《荒野乱斗》就是一款休闲竞技;此前《贪吃蛇大作战》等产品的走红也证明了这个品类的潜力。一位知名MMO研发厂商的CEO甚至表示,MMO其实违背了手游的特性,休闲竞技才是最适合移动端的游戏品类。

而就市场环境来看,目前休闲竞技虽然入局者众,但它们的玩法大都来自海外io游戏,设计缺乏区隔度。网易也在5月公布了部分休闲竞技产品,例如音乐竞速《初音速》、篮球竞技《潮人篮球》、io类游戏《暴走小飞机》等等。如果网易的休闲竞技产品能够创造极致的游戏体验,并且在低门槛的同时保持游戏深度,那它应该会有相当的机会。

而在相对重度的竞技领域,网易则拿到了《自由之战》研发商DW公司的“双轮盘”操作专利。在520发布会上网易市场总经理吴鑫鑫称,网易已将MOBA列为重点投入的游戏品类,正在研发数款MOBA产品。如果网易的一款产品能在MOBA这一正面战场取得胜利,那它当然会顺理成章地跻身爆款的行列。

二次元?

正如前文所述,《阴阳师》再次在行业中掀起了一股二次元的风潮。此前王怡也表示,二次元用户是“意见领袖,非常重度且愿意分享的玩家”,希望用二次元玩家将网易的产品扩大给更多的用户。由此可见,无论于单款产品还是于公司品牌,二次元都很有可能是网易下一阶段布局的重点。

就宏观市场环境来看,正如bilibili副总裁张峰所说,目前二次元领域的市场空间足够大,容得下多款过亿的S级产品,优质产品仍然稀缺。事实上,除了《阴阳师》之外,二次元领域也一直没有一款能够长期占据畅销榜前5的作品。

而通过《乖离性百万亚瑟王》、《阴阳师》等二次元项目的磨练,网易应该已经形成了一套先打透核心圈层,再辐射大众圈层的营销方法论,足以将一款品质过硬的二次元产品推火,玩家也对网易的二次元游戏质量有了一定的认知。因此对网易来说,或许二次元是最有可能产生爆款的领域。

事实上,网易内部对二次元的期待也很高。丁磊在公布财报时,还特意提及网易接下来将推出“两款日系风格的RPG手游:《魔法禁书目录》和《永远的7日之都》。”

爆款!爆款?

在葡萄君看来,网易的下一个爆款最有可能出现在竞技和二次元的领域,不过这一猜测也未必准确——毕竟《梦幻西游》霸榜的时候,没有人想到《阴阳师》这样的卡牌游戏能成为霸榜新秀,更没有人觉得《王者荣耀》这样的MOBA也有机会。当然,无论下一个爆款会是什么品类,总会有好事者提出一个问题:创造它的会是网易吗?

在过去2年中,网易的市值节节攀升,营收屡创新高,也收获了来自各界的赞美。如果想维持这样的增长速度,那它的确需要新的爆款。但无论是网易自己,还是游戏行业都应该承认一个事实:没有一家公司能够100%保证每年推出一则爆款,维持已有的增长速度。

王怡曾经表示他们希望创造伟大的作品,而持续的创作能力是一家游戏公司是否伟大的重要凭证。丁磊也曾经在电话会议中称,网易能够做出成功的作品,“不只是靠偶然,还是靠理念、持续经营乃至创新”——显而易见,网易之所以成功,更多依赖于其长此以往对产品的研发和运营经验,以及不怕失败的信念。而爆款就是一件偶然大于必然的事情。

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一直以来,游戏行业对爆款都有相当强烈的期待。爆款往往意味着取之不尽的金钱和山呼海啸的信徒,它是类似American Dream的Gamer Dream,每则爆款都是一针强心剂,告诉我们只要努力奋斗,梦想终有可能实现。

而在葡萄君看来,我们当然可以为爆款欢呼雀跃,推算它们可能过十亿的月流水,分析它们游戏设计与市场推广的方法,并讨论整个行业新的风口,但我们也许不必对任何一家公司抱有关于爆款的期待。退一步说,如果今年没有新的爆款,游戏行业就止步不前了吗?恐怕不会有人会同意这个说法。

对于有爆款傍身的公司,舆论总会轻许它一顶顶华丽的桂冠;但如果要真正评价一家公司或一个时代,爆款出现的年头往往不是最合适的时候。

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