这款游戏曾被称为“暗黑2精神续作”,如今它想要借助腾讯寻找下一个增长点|流放之路

来自 游戏葡萄 2018-01-01
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这款游戏曾被称为“暗黑2精神续作”,如今它想要借助腾讯寻找下一个增长点|流放之路

经历了2015、2016两年的井喷之后,2017年的“端改手”浪潮已经慢慢趋于平稳。无论是产品数量还是用户规模,端游都呈现出了下降的趋势,近日发布的《2017年中国游戏产业报告》也显示,手游以1161.2亿元占据了57%的份额,端游份额减少到了31.9%。

事实上,考虑到其中的投入产出比,目前国内除了大厂之外几乎很少有团队尝试接触端游,而在大厂之中,腾讯曾在去年UP 2016发布会上公开了《冒险岛2》、《流放之路》等代理端游的消息,其中《冒险岛2》已于2017年上半年开放了内测,而另一款《流放之路》也宣布将于1月11日展开不限号测试。

其中,《流放之路》有过“Gamespot年度最佳游戏”、“MMORPG.COM——年度最佳ARPG”等称号,Steam上的最好成绩为“最热门游戏最高排行第四名”。Gamespot称其为“暗黑2的精神续作”,但很多人或许想象不到,这款游戏竟出自三名各玩了几千小时《暗黑2》的粉丝之手。实际上,《流放之路》在国内一直没有太大的声量,面对端游用户、市场双双下滑的格局,《流放之路》国服被腾讯代理后的机会在哪?

《流放之路》的竞争力是什么?

许多从业者可能都玩过,或者是听过《暗黑破坏神》系列。在美式RPG的基础之上,《暗黑1》用大量的随机地图、物品等设计开辟了RPG的新大陆,而《暗黑2》则在战斗、画面等游戏性方面进行了增强,这两部作品不仅为整个系列延长了生命力,还成为了一大批追随者所瞄准的目标。

《流放之路》就扮演着这样一个“追随者”的角色。起初,三名新西兰穷小伙组成了Grinding Gear Games,因为资金严重不足,三人无奈选择了当时还没有人尝试过的“众筹”模式,而玩家的支持也让他们活了下来。作为和《暗黑3》同期上线的产品,《流放之路》却凭借对暗黑精髓的保留,对随机刷刷刷机制的改良,以及对BD(流派)的创新尝试获取到了超出预期的市场份额。

暗黑精髓的保留

以《流放之路》国服版本为例,游戏首先从画面上进行了优化,除了阴暗、压抑、恐怖的暗黑风之外,还从细节的刻画上作出了提升。玩家所控制的角色具备高度的拟真性,且代入打击感反馈,而当玩家做出普通攻击,亦或是施法期间,也可以看到有丰富的粒子效果环绕在场景之中,强化了视觉效果。而从背景音乐上,游戏也走了一条相对契合暗黑,且能给予玩家较强沉浸感的路线。

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随机刷刷刷机制的改良

和《暗黑》系列相同,《流放之路》也是一款刷刷刷的游戏。而对于这类游戏,装备掉落的随机玩法是游戏的设计精髓所在,游戏内装备的一切掉落都对应随机概率,玩家想拿到高品质的武器某种程度上也讲究运气成分。即使玩家杀死某个BOSS的目标是拿到A装备,也不排除捡到品质更高的B装备的可能。

在《流放之路》的掉落机制中,除上述提到的装备,还会掉落例如技能宝石、命运卡券等道具,尽可能满足玩家的收集乐趣。玩家可利用收集到的技能宝石自由搭配技能,配合天赋树体验各大职业中的各项技能。但在不少同类游戏中,往往就只有开小号才会具备这种体验。同时,游戏尽可能丰富了战斗力最优解的组合方式,而不是用某一套组合就将上限定死。在这种情况下,“有钱就可以为所欲为”的固有认知一定程度上被弱化了,反过来玩家在享受到随机所带来的乐趣之后,“刷”的动力将变得更强。

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洒落一地的装备

BD(流派)的创新尝试

BD,又称流派,等同于技能选择+天赋树选择+装备+药水+珠宝,BD玩法是游戏内最重度,也是提供乐趣最多的设计之一。该玩法曾在暗黑系列手中被开发并广泛运用至今,但《流放之路》一定程度上把它做得更细更深。

游戏内共包含七大职业,除了职业特有天赋不同,天赋树起点位置不同之外,职业之间并没有明显的区分,玩家可以根据自己的想法随意选择发展方向。哪怕是野蛮人,也可以走法师的路线,释放火雨技能。而玩家想要组一套实用的BD(流派)组合,往往要盯着天赋树、技能石、传奇装备、药水等属性研究很长一段时间,然后还得花上数十个小时去验证方案是否可行。

以天赋树为例,如果将《暗黑2》和《流放之路》进行对比,可以看出后者已经不是一棵简单的“天赋树”了,用“天赋网”来形容似乎一点也不过分……

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《暗黑2》天赋树

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 《流放之路》天赋树

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不同的技能搭配意味着不同的技能效果

在《流放之路》国服官网中,官方还单独设立了一个BD库,小白玩家可选择职业、版本、BD类型(大师团、新手、高手、复古等)来筛选出适合自己的BD。据悉,游戏内包含了上万种BD搭配,值得一提的是,尽管BD搭配数量繁多,但不存在“一招鲜,吃遍天”的可能,每个BD都有适合自己的发挥空间。赛季天梯数据Top榜也反映出,每个高玩的BD都各不相同,游戏也因此尽可能避免了BD同质化导致产生不平衡因素,也避免了用户流失。

在葡萄君看来,《流放之路》更像是给玩家提供了砖瓦,而玩家究竟想把砖瓦转化成楼房还是别墅,就看自己的能力了。

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官网资料库中的BD方案

不难发现,游戏百度贴吧中的活跃帖也集中在对BD的话题讨论上,当一个玩家自发晒图之后,往往会起到抛砖引玉的效果,其他玩家也可以提出更好的建议,并分享出更强的BD方案。借助话题的传播,游戏的生命周期或多或少都会有所延长。

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图片来自贴吧网友分享

但《流放之路》也在面临诸多问题

《流放之路》在游戏设计层面上的突破固然能被核心向玩家接受,但摆在其他玩家面前来评价的话,新的玩法或许有些曲高和寡,而游戏也很难走向大众化。

首先,过于硬核的特点导致游戏本身门槛很高。以上文提到的BD为例,如果玩家不花时间仔细研究搭配的话,所得到的方案往往伴随着低收益,高风险。这种风险会具体表现在,可能到了后期玩家连一个小兵都打不过。而对于新晋小白玩家来说,能否接受这种考验有待商榷。

知乎用户“汪阳”曾对此评价称:

如果你是一个非核心向的玩家,没有极高的耐受度,也没打算花点时间去学习一个游戏的运行机制,请千万不要尝试它。

如果你新手引导不愿意阅读大量说明文档,开荒期不愿意上网找资料,后期不想自己研究些具有自己调性的BD,也请千万不要尝试它。

因为它在你眼里会非常糟糕。

总之,端游玩家想要弃坑并投入一款新的游戏,需要付出大量的时间、金钱、情感、社交成本,且不谈这款新游的吸引力有多大,恐怕这些成本也会让玩家望而却步了。

其次,《流放之路》进入国内前市场声量过小。作为和《暗黑3》同档期上线的游戏,《流放之路》的区别在于国内玩家接触较晚,并且国服开测之前只能通过翻墙体验国际服和台服,十分不方便传播。直到2016年3月宣布腾讯代理后,相当一部分玩家接触并加入进来,老玩家长久存在的国际服网络问题得以解决,配合玩家的口碑,《流放之路》才在市场中慢慢打响了自己的品牌。

百度指数显示,在国服被代理之前,《流放之路》始终落后于《暗黑3》,代理后二者差距进一步缩小,而8月份限号测试则又成为了《流放之路》指数大幅提升的重要节点。

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蓝线为《暗黑3》,绿线为《流放之路》

最后,玩家也在变化。和5年前、10年前不同,手机游戏已成为市场的主导,玩家习惯了碎片化的游戏体验,厂商也尽可能地做减法,旨在迎合这些玩家。不过《流放之路》依然选择大胆的做包含天赋树、随机在内的加法,而且将不少“显性规则”变成了“隐形规则”,对于玩家的使用习惯是一种挑战。

腾讯代理后,《流放之路》发生了哪些改变?

国服被腾讯代理后,除了市场声量有所提升外,《流放之路》这一年多的时间里还做了不少游戏设计层面上的创新。此前开放测试阶段期间,游戏曾推出了“专家模式”,该模式又称“永久死亡模式”,具体来讲,玩家通关普通模式后会解锁“专家级角色”,如果玩家操控专家级角色时不慎死亡,将不会有第二次站起来的机会,已积累的进度也将清零。好处在于,玩家的代入感因此得以更强,会更专注于每一次战役。

此外,腾讯为《流放之路》国服运营迭代做了不少工作。最值得一提的要数国内吃鸡手游热潮爆发后,《流放之路》迅速曝光了自己的“孤岛求生”玩法,借助热点获取到了一波流量。实际上,这种玩法在国际服早期版本就已存在,玩家默认和其他流亡者敌对,一旦被杀,身上的装备和物品都会掉落。但和游戏推崇的“刷刷刷”相比,这种吃鸡玩法称不上核心设计,因此一直被玩家所忽视。

实际上包括上述“专家模式”设计其实也在暗黑系列中有过原型,而暗黑两大巨头加入后的《流放之路》核心目的也很明确,就是要在对标暗黑系列的同时,积极地吸收更多的玩法,强化自身游戏性,从游戏设计本身提供给玩家更多的乐趣。

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另一个改变,应该是《流放之路》限号测试开启后专门针对国服开启的“赛季”玩法。腾讯此举的目的也是通过赛季内的运营活动及奖励,给予玩家阶段成长目标,在游戏内外增强玩家的成就感,为搭建长久的赛季体系做铺垫。在8月22日的线下启动仪式上,POE国服荣誉顾问、“暗黑之父”David Brevik、 GGG CEO、POE制作人 Chris、Weta工作室理查德爵士、Weta工作室创意总监sam、新西兰驻上海领事馆总领事及商务领事也对此给予了推广与支持。

在这次新版本中,暗黑之父和GGG工作室推出了“深渊新赛季”。新赛季不仅能够获取新的装备、天赋点,而且会对游戏内的供需关系带来变化,玩家有开发新BD的空间,或将引领新打法,新潮流。尤其对于老玩家而言,这种版本迭代是他们最需要的,也是能吸引他们向国服迁移的最大动力。用一句《流放之路》老玩家的话来概括,“新赛季又有事情干了,起码新的锁图方式能足够思考一阵子了。”

《魔兽世界》每次新版本的发布都会给玩家一个兴奋的机会,而和《魔兽世界》一样,《流放之路》也希望用新赛季给老玩家一个寄托情怀的平台。在赛季的背后,同时反映出开发者对游戏品质较高的追求,以及对玩家的重视程度。就此来看,3.1版本内容更新以及新赛季玩法将成为1.17不限号公测中最让人期待之处,而这次版本迭代也有很大机会实现1+1>2的效果。

作为和《冒险岛2》同时曝光于UP2016的产品,《流放之路》在腾讯中扮演了怎样的位置,或许也是业内关心的问题。

如果结合今年TGP升级为WeGame、并一口气推出20款产品的表现来看,腾讯正在努力打造一个能承载精品内容的优质平台。正如同之前的《饥荒》、《兽人必须死》一样,《冒险岛2》、《流放之路》两款产品一个覆盖了高自由度的MMO,另一个覆盖了硬核ARPG,依靠题材的多元化,平台将更容易获取到流量,从而建立用户关注和口碑。因此,《流放之路》更像是腾讯游戏在平台内容多元化布局中的一枚重要的棋子。

而且,腾讯此前在暗黑品类市场上的竞争力并不足以称霸市场,尽管有过2.5D暗黑端游的尝试,但目前仍处在一个摸索的阶段。《流放之路》所背负的任务,也就是孵化腾讯的暗黑品类,弱化氪金,更突出游戏设计以及市场运营。 

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《流放之路》未来在国内市场还有多大机会?

回顾即将过去的2017年,MOBA、MMORPG品类继续依靠头部产品扩大市场规模,而吃鸡手游的入局也使FPS游戏在流量大战上赶上了末班车。相比较之下,类似《流放之路》这种偏重度的正统RPG(或者是ARPG)的市场份额正逐渐收窄,更何况《流放之路》还是一款非常硬核的端游,想在运营超5年继续寻找增长点,其难度可想而知。

不过从另一个角度看,Steam中国区在11月已有着约3000万的用户规模,数据的增长表明端游市场或许还有增量空间。更重要的是,国内的主播群体也乐于通过直播差异化游戏的方式活跃在“玩家”与“游戏”中间,提升产品传播效率,最明显的例子就是上个月因主播而走红的游戏《和班尼特福迪一起攻克难关》。

如果从整个市场来看,《流放之路》本身对于游戏性的重视程度往往是目前游戏团队所欠缺的,但不可忽视的是,它一直是每个游戏团队想要突围市场的硬实力。在腾讯的扶持,以及比同类产品付出更多努力的前提下,《流放之路》或许还能走得更远。

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