微软将发起游戏史上最大规模收购?EA、Valve、PUBG或成被收购对象

来自 游戏葡萄 2018-01-30
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微软将发起游戏史上最大规模收购?EA、Valve、PUBG或成被收购对象

今天,知名游戏媒体Polygon从一位“和微软关系密切的可靠人士”处获悉,微软将大规模收购几家游戏公司,其中包括EA、Valve,以及《绝地求生》开发商蓝洞,另外报道称,微软至少有1300亿美元的现金储备。

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如果从估值来看的话,EA如今的市值大约是362亿美元;根据去年10月底福布斯发布的榜单,Valve创始人G胖身价55亿美元,那么Valve的估值将不超过110亿美元;另外,业内去年还曾爆出腾讯欲700亿韩元购买PUBG不到5%的股份,按此推算,PUBG的估值将在15亿美元左右。考虑到这三家游戏公司的业务重叠不多,微软全部收购也符合逻辑,而即便是这些交易均达成,微软也有能力支付这总共不足500亿美元的收购费用。

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三家公司只有EA是上市公司,市值为362亿美元

Reddit上,有玩家这样评价此次“有待开启”的交易:

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我觉得不管是EA还是V社这事都不可能成,我们可以大胆猜测一下:如果微软收购了V社,半条命3肯定就能做出来了吧……

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《质量效应》有救了!

如果这个传闻属实,那么这次收购案必将载入史册。此前,微软在近20年的时间里曾发起过不少针对游戏工作室的收购,但多数都没能达到让自己满意的效果。如今,微软会抓住这次机会吗?

收购或许会带来下一个可见的增长点

毫无疑问,主机市场上Xbox One全球销量落后于PS4,虽然微软拒绝公布具体的数字,不过从Polygon邀请到的分析师给出的答案来看,Xbox One的销量约为3500万部,而PS4的销量则超过了7300万台,后者整整超出了前者的一倍。分析师认为,独占游戏的不足是导致销量低于PS4的重要原因。实际上,长期以来微软一直没有将Xbox视为核心业务,直到2017年下半年,Xbox主管菲尔·斯宾塞(Phil Spencer)被提升到微软执行副总裁,Xbox有了更多的发言权,也有了更多发展的空间。

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Xbox主管、微软执行副总裁菲尔·斯宾塞

去年10月底,微软发布了2018财年第一财季财报,营收为245.38亿美元,净利润为65.76亿美元。DFC Intelligence的创始人David Cole认为,虽然财报数据不错,但业绩的增长与Xbox One没有任何关系。另根据已曝光的消息,PS4今年将带来《最后生还者2》、《蜘蛛侠》、《战神4》等独占作品,Xbox One今年确定推出的有《腐烂国度2》、《除暴战警3》、《盗贼之海》等,与索尼强大的阵容相比,Xbox One还存在一定的差距,他们不仅要建立更多的工作室,还要通过收购外部工作室的手段提升独占游戏方面的实力。

由于最近的减税政策对大公司有利,微软目前至少有1300亿美元的现金储备。加上菲尔·斯宾塞如今拥有了更多的话语权,关于收购的流言开始增多。分析师也一致认为,“微软需要尽快采取行动”。

从Polygon得到的消息来看,EA、Valve、蓝洞都可能是微软收购的对象,三者都是业内知名度非常高的游戏公司,其中微软和蓝洞最近还有过合作,共同推出的《绝地求生》Xbox One版本的玩家数量已经超过400万,也是一个具有里程碑式的数据。

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有意思的是,微软的CEO萨蒂亚·纳德拉(Satya Nadella)也曾主导过2014年25亿美元收购Minecraft开发商Mojang这笔交易,或许他还能为升职后的菲尔·斯宾塞带来一些建议。而在这一届CEO就职之前,微软其实就有过不少的收购案例,这些案例也组成了微软在游戏领域近二十年的收购史。

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微软与游戏的渊源

追溯微软收购游戏公司的历史,还要从1999年说起。

1999年,微软收购FASA互动娱乐,将其改名为“FASA工作室”并入自己的微软游戏工作室。FASA当年以模拟策略类的机甲类游戏见长,旗下作品有《机甲指挥官》系列、《机甲战士》系列以及《机甲先锋》系列。2007年,在新作《暗影狂奔》之后不到四个月,FASA工作室便宣布解散。

2000年,微软收购了Bungie,该工作室后来打造出具有划时代意义的“光环”系列,成为Xbox以及PC平台的独占作品。2007年,Bungie脱离微软重新成为独立工作室,但相关游戏的版权依旧归微软所有。此后,Bungie与动视展开独占合作,推出了又一高人气系列《命运》。

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同年,微软收购了曾打造太空模拟类游戏《银河飞将》的Digital Anvil工作室,该工作室被收购后先后开发了《星际枪骑兵》和《自由枪骑兵》两款太空战斗经营模拟游戏,但开发过程可谓几经波折,两款游戏分别于2000年和2003年发售。尽管还有其他的游戏开发计划,但最终Digital Anvil再也没有发售过任何一款游戏。工作室成员于2005年11月被分配至微软的其他工作室,在2006年1月正式解散。

2001年,微软收购《帝国时代》系列开发商Ensemble Studios(全效工作室)并并入微软游戏工作室。尽管早在2008年的9月微软就已经宣布了工作室的关闭,但其最后一部作品《光环战争》直到第2年的3月才上市销售,并且取得了过百万的销量。

2002年,微软以创纪录的3.75亿美元收购Rare工作室,但接下来Rare一直没有特别出彩的表现,2007年,Rare的联合创始人斯坦珀兄弟离开工作室,Rare便专注于Kinect专用软件的开发。不过在去年借着《绝地求生》推出Xbox One版本这一契机,Rare工作室还被蓝洞认可,用《盗贼之海》中使用的水体渲染技术来改善《绝地求生》中水体效果。

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2006年,微软收购了开发商Lionhead Studios(狮头工作室),随后推出了著名的独占游戏《神鬼寓言》系列。后来创始人、创意总监分别在2012年、2015年离职单飞,2016年3月8日,微软关闭了狮头工作室,一名工作室前员工还发了推特表达自己的不满,称“微软就是第一方工作室的刽子手”。而值得一提的是,进入2018年后有消息人士爆料微软将会重启新的《神鬼寓言》,不过此事还没有最终的结论。

2009年,微软收购了BigPark工作室,该工作室曾运营过《极品飞车》、《FIFA世界足球》、《NBA Street》和《SSX》等游戏。

2011年,微软收购了一间勇于尝试不同类型游戏的工作室Twisted Pixel,并在Xbox One上推出了《疯狂摩托》。

2012年,微软收购了位于丹麦哥本哈根的工作室Press Play,2013年,该工作室推出了《麦克斯:兄弟魔咒》。

2014年9月15日,微软再次发起重磅收购,以25亿美元收购《我的世界》开发商Mojang工作室,原作者马库斯·佩尔松在本次收购中获得了17.5亿美元。不过《我的世界》并不是Xbox One独占游戏,玩家也能在其他平台上玩到这款产品。

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结语

就在今天,微软还宣布收购云游戏后台服务提供商PlayFab,会将该公司的工具整合到Azure云服务中。这也意味着,目前微软正在用实际行动来弥补之前游戏业务上的劣势。尤其在独占游戏方面,微软也急需更具竞争力的工作室补强自己的产品线。如果发起收购的消息属实,游戏圈这次“地震”的规模将会是史无前例的。

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