SteamSpy创始人:关停网站我也很无奈,搞不懂Valve想做什么

来自 游戏葡萄 2018-04-13
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[ 编译自 GamesIndustry.biz ]

SteamSpy创始人:关停网站我也很无奈,搞不懂Valve想做什么

近日,由于Steam修改用户的默认隐私设置,知名第三方数据监测网站SteamSpy抓取数据的主要渠道被切断,网站被迫关闭。这个消息令绝大多数用户震惊,不过SteamSpy创始人Sergey Galyonkin似乎并不感到意外。

作为Epic Games发行战略总监,Galyonkin于2015年推出SteamSpy,后者随后不久就成了全世界开发商和发行商的重要信息源。此前有消息称Valve对SteamSpy公开Steam游戏销售数据的做法感到不满,但很长时间以来,Valve似乎无意采取任何行动直接打压这家网站。

但随着Steam修改用户的默认隐私设置,SteamSpy的主要数据来源被切断。

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“Valve允许它(SteamSpy)存在了接近3年时间,我都感到惊讶。我知道,他们总有一天会迫使它关闭。”Galyonkin在接受外媒采访时说,“通常来讲,这不是一家容易受到外部压力影响的公司,但过去一年Valve(对Steam)做出了很多影响SteamSpy的改动。我总是能够适应,就算遇到像现在这样的情况,我仍然拥有足够的信息来推断数据,只不过精确度会下降,误差会变高。”

Galyonkin表示,游戏开发商和发行商仍然能够收集Steam数据,不过成本会比使用SteamSpy更高,所消耗的时间也会更长。“你可以花钱找许多家公司做调查,但价格也许介于5万美元~10万美元之间——取决于你想要覆盖的数据量和精准度,并且整个过程可能长达几个月。”

“像EA那样的大公司仍然可以这样做,但如果你是一支独立开发团队,你可以每个月花30美元订阅SteamSpy,却不可能花10万美元研究市场上的任何一款游戏。你也不会花6个月时间等结果,因为你需要做游戏,给员工发工资。”他说道。

换句话说,SteamSpy的关停对那些规模较小、资金较紧张的公司影响最大。这也意味着小工作室将很难与大公司在公平环境下竞争,如果开发者希望推出具有创新玩法的游戏来颠覆市场,将不得不承担更大风险。

Galyonkin坚持认为,即便不采用费用昂贵的第三方服务,根据可用信息来分析市场趋势仍然是可行的,但那将会“更困难,比过去花更多时间”。

“SteamSpy消除了之前被一些公司滥用的信息不对称现象。”他说,“在任何市场,如果交易双方信息不对等,总有一方会觉得不舒服。这就好比在不知道房子价格的情况下买房,或者某支球队签约了一名篮球运动员,却对他在过往比赛中的表现毫无了解。”

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对游戏开发商和发行商来说,要想制定明智的业务决策以确保公司生存与发展,数据至关重要。但Valve和巨头发行商似乎始终不愿意分享数据——这也许是因为他们担心数据被竞争对手利用,或者不便于他们安抚股东。

“市场上有数万家公司,我猜如果大家想要了解更多市场数据,就只能互相分享了。”Galyonkin在谈到是否会出现替代SteamSpy的其他平台时说道,“这会很难协调。”

“SteamSpy就像一家很容易验证的独立代理机构,人们信任SteamSpy,因为你可以使用相同算法对数据的准确性进行验证……据我所知,这让某些发行商对SteamSpy感到不满,但这对每个人都是公平的。”

SteamSpy是Galyonkin的一个业余项目。“我之所以做这个网站,是因为我希望让人们能够做出明智的决定。我曾经是一名行业分析师,现在是一位发行战略主管,我们所做的绝大部分决定都以数据为基础。”

无论在PC亦或主机平台,提供数字游戏销量数据的机构都不多;Galyonkin认为盒装游戏销量榜往往适用于统计单机游戏,“你甚至无法统计《堡垒之夜》的零售销量。”

“主机市场还不太一样。如果你是一家稍有名气的游戏开发商,平台方会跟你分享一些数据,例如对游戏销量的预测、面向哪些地区销售,或者你应当支持哪些语言等等。就我的工作经历来说,我知道微软和索尼都愿意提供数据,帮助开发商制定明确的决定;他们提供的数据不如SteamSpy那么多,但至少愿意分享。”

“遗憾的是,Valve不愿意。”

有观点认为Steam之所以修改用户的默认隐私设置,目的是保护用户的敏感信息,但Galyonkin对这种说法提出了质疑。

“用户数据被暴露的问题确实令人担忧,我们也都听说了Facebook泄密的事件。”他承认,“所以如果Valve希望更好地保护用户隐私,这个方向完全是正确的……问题是他们在默认隐私设置中隐藏了用户玩过哪些游戏的信息,却没有隐藏其他信息。我不明白Valve为什么这样做。如果你希望遵守《一般数据保护条例》(GDPR),那么你就应当隐藏用户的所有信息,而不仅仅是他们玩了哪些游戏。”

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