这款美术惊艳,被苹果全球推荐的卡牌手游,竟让我玩出了主机游戏的感觉|万象物语

来自 游戏葡萄 2018-04-28
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这款美术惊艳,被苹果全球推荐的卡牌手游,竟让我玩出了主机游戏的感觉|万象物语

葡萄君不止一次介绍过雷亚——今年1月,这家台湾游戏团队的新作《音乐世界Cytus  II》在全球90个国家和地区的App Store上架,当天便拿下了61个国家下载榜Top 10,并在全球范围内获得了总计2700多个推荐位。

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如今时隔3个月,他们又发布了一款消除卡牌游戏《万象物语》(Sdorica-sunset)。苹果到底有多喜欢这款游戏呢?这么说吧,虽然它因跳票错过了App Store每周一次的推荐日期,但App Store依然帮它插队获得了第一顺位的“主打推荐”Banner,并在全球范围内给了它1000多个推荐位。

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在上线之后,《万象物语》一直位列国内免费榜Top10(卡牌分类第1名),畅销榜Top40。考虑到它几乎没做推广营销,发行方还有过多次失误(如充值返利需要玩家自行填表申请,网络波动,iOS上线推迟等)的情况,这个成绩称得上难得。

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在体验过游戏之后,葡萄君认为《万象物语》可能是继《阴阳师》之后,品质最高的国产卡牌手游。但与传统卡牌手游不同的是,这款游戏的乐趣核心不在于数值养成,而在于体验主线、支线内容异常丰富的剧情。再考虑到其高度风格化的美术和策略深度可观的消除RPG玩法,葡萄君甚至觉得自己在玩一款主机游戏。

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充满手绘元素,风格多变的美术

自雷亚公布《万象物语》项目以来,它的美术风格和品质就抓住了玩家的眼球。

2015年发布的宣传片

《万象物语》的美术风格有些近似香草社的《奥丁领域》、《龙之皇冠》等作品,有一种油画特有的涂抹感,但与之相比又有更高的饱和度,人物肢体动作更加舒展,呈现出了浓厚的二次元王道RPG幻想气质。

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场景原画也保留了厚涂的气质,对光影的把握十分精当:

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一些场景设计手稿还此基础上加入了许多国家和民族的纹样与建筑风格,传达出了多种技法融合的别样异域风格:

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表达故事情境的原画也是如此:

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在一些特殊场景,游戏也会对美术风格略做变化。例如主线剧情章节原画的笔触就更加粗粝,有一种抽象的写意风格,以符合游戏“回忆传说故事”的世界观,

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游戏中关键场景则会配用描边更加清晰的漫画式插图呈现:

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再说角色。《万象物语》的角色卡面在保留日韩风格面部表情的基础上(仅限人类),采用了更具手绘风格,让角色显得更加厚重的色块处理方式,并辅以更真实的身体骨架与光影。既有二次元的神韵,又保留了手绘风格和一点儿油画的质感。

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而在战斗和过场动画当中,游戏使用了以3头身为主,比较动感Q萌的人物造型。它们的五官仍偏向日韩风格,但轮廓一样采用了偏色块+些微变形的方式处理。

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早期设计的角色动图

由于色彩和线条的处理方式一致,这些Q萌的角色并未影响游戏整体美术风格的观感,而是展现出了一种另类的和谐。

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在骨骼动画和特效的帮助下,游戏还在2D横版的空间内实现了不错的演出效果。

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这些美术品质和演出效果始终为卡牌游戏的核心:角色与剧情服务,再配合游戏水准相当不错的音乐音效,既加强了玩家对游戏的沉浸感,又给了玩家解锁新内容的动力。

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不过《万象物语》在过场时也保留了一些线条清晰锐利,更有卡通风格的原画。在葡萄君看来,这种风格有些俗套,不如游戏的主要美术风格令人印象深刻。

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群像式的叙事手法,用剧情激发抽卡欲望

《万象物语》对剧情和角色的处理非常独特。开始游戏中规中矩地推出了三个主要角色,你会获得这三个角色,然后操纵他们闯关打怪。

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但通过第一个章节之后,你会发现游戏悄悄更换了叙事的场景和主角,开始讲述似乎完全不相干的另一段故事。你也因此获得了新的角色。

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再后来你会发现,出现在前几幕的人物只是一条条叙事的线索,他们还会重新参与到新的事件当中,引出新的角色。

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例如1和3章,2和4章的主角完成不同,但配角之间总是有着千丝万缕的联系。这种类似《奥丁领域》的叙事手法组成了一出庞大的舞台剧,任由玩家自行拼凑故事,探索整个世界。

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度过前几个章节以后,游戏不再会赠送剧情中出现的新角色,但依旧会在关卡中主动让你体验他们。在体会到角色的独到之处后,你自然会产生更强烈的抽卡欲望。

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在主线剧情之外,一些关键角色还会有一套专属的角色故事。挑战这些关卡后,你会更加了解事件的来龙去脉,也在这些角色身上投入更多的情感。

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游戏还会持续选择一些在主线中昙花一现的配角,制作类似人物小传的日常任务关卡,并将之限时、限量开放,通过关卡可以获得奖励。

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这些关卡的故事比较简短,但可以显著丰满这些配角的形象,让玩家体验这些角色的玩法,增加获得他们的欲望。

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而在角色成长方面《万象物语》做得比较传统,用素材提升角色品质是最主要的养成方式。角色品质越高,他们的属性就越高,技能效果越多,外观也越华丽。达到最高品质后,玩家将解锁对应的头像,并可以使用技能书将角色转成另一种职业。

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在培养过程中你会发现,游戏大部分角色都有其用武之地,Combo非常常见,这提升了玩家抽卡的满意程度,也进一步增加了玩家抽取和培养角色的动力。

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玩家做的攻略……

总结起来,《万象物语》是一款罕见的,以剧情驱动玩家行为的卡牌游戏。它希望玩家能够以探索剧情为首要目标,充分享受这一乐趣,并在这期间了解和体验新的角色,尝试去获得和培养他们。

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与此同时,《万象物语》没有体力设置,没有PvP玩法,没有不同的关卡难度,也没有自动战斗和扫荡功能,刷关能获得的素材比较有限,日常任务耗时也只有半小时左右,几乎没有任何打工感。

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这一设计的好处在于,玩家再肝也无法获得大幅度的提升,能够把全部游戏时间都放在体验剧情之上;但坏处在于,玩家在消耗内容之后,还想获得成长只有两种选择:玩足够多的天数,或者氪金。

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目前,算上主线剧情、人物小传、各种试炼等等,《万象物语》的非重复内容应该能达到几十个小时,而且美术素材还更换得十分频繁。配合精致的美术,更让葡萄君有一种自己不是在养成角色,而是在消耗游戏内容的主机体验。

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每个角色都会有评论区,公主是最受欢迎的角色之一

仅有两行格子的创新消除RPG玩法

但这种以剧情为核心,弱化成长玩法的设计也会催生出一个问题:那这款卡牌游戏的策略乐趣到底在哪儿?

答案是核心战斗玩法。《万象物语》在《英雄纹章》消除RPG的基础上,加入了更多的创新要素,设计出了一套易于理解,但富有策略深度的核心战斗玩法。

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《万象物语》提供了每行7格,共2行14格的格子,格子数量极少,颜色也只有3种。玩家可以点击消除1个格子,滑动消除横排或竖排相连的2个格子,或者滑动对角线,消除横竖相连4个格子组成的正方形。同一行的4个横向格子无法一起消除。

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在实际体验来看,这种消除设计既保留了对玩家布局的要求,又降低了布局的难度。

首先,虽然格子的总量很少,消除难度似乎更低,但由于4消和竖排的2消无法改变整个格子的布局,玩家还是要精打细算,接替进行1消,2消和4消。

其次,玩家还不会有连续单消的挫败感——最差的情况就是相同颜色的格子全部呈对角线一一错开,但只要任意点击1个,相同颜色的格子就可以重新组成可以消除的纵列。而进行一次横向的2消更是可以大幅度改变布局。

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注意观察格子的变化

和普通消除RPG不同,游戏中1消、2消和4消之间没有绝对的强弱,它们是完全不同的技能,适合不同的场景。例如“扬波”的1消技能是改变攻击姿态,从而决定2消技能是后排AOE还是前排单体攻击,而4消技能则是带有控制效果的强力单体攻击。在敌人众多的情况下,2消肯定比4消有效。敌人减少后,玩家还应该使用1消技能改变他的攻击姿态。

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一些敌人和我方角色的技能也能直接对格子产生影响,改变消除的难度。例如这名角色的1消技能可以移除所有黑色格子或金色格子,让另两种格子更容易完成2消或4消。

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而在消除之外,《万象物语》保留了卡牌游戏应有的策略深度。所有角色都被分为金、黑、白位,他们分别居于队伍前、中、后三个位置。

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金位一般承担了坦克的作用,但一般也只能攻击对方前排,黑位一般可以指定敌人,白位则是辅助。玩家需要动态保护自己的特定角色,并优先攻击敌方的关键位置。

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游戏的角色技能设计还很注重联动。例如金色迪兰的4消技能是叠盾并触发所有同伴的1消技能,而他在护盾叠满时还会触发所有同伴的1消技能。如果阵容合理,操作得当,玩家的一次操作就能引发几秒,甚至10几秒的Combo。

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在如此复杂英雄技能设计的基础上,游戏依旧加入了嘲讽、穿透、护盾、治疗、中毒、强化、弱化、减伤、反击等回合制RPG中的常见属性,这进一步增添了游戏的策略深度。甚至有玩家专门制作了特定角色的攻略图片,详细分析他们的功能和用法(下面这张图片仅供感受,不用看完)。

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具体来说,玩家在选择阵容之前往往要先考虑自己的消除布局,例如可以将1,2消技能强力的角色和一名4消强力的角色混编,用他们的1消,2消技能稳住局势,做好消除布局,再为关键4消奠定基础。在对战当中,玩家也要时刻兼顾使用技能与消除布局之间的关系。这种体验非常新鲜。

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一些角色也可以通过场外技能改变消除布局

由于游戏的容错率很高,战斗不消耗体力,角色死亡后可以通过消除一定次数的对应色块复活,即便队伍全灭,战斗失败也没有任何惩罚。因此玩家也更能享受战斗的乐趣,逐渐在实践中提升自己的策略水平。

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许多玩家在角色评论处写攻略

内容会是卡牌游戏的另一个方向吗?

此前紫龙互娱CEO王一在接受葡萄君采访的时候曾表示,卡牌本质上就是弱交互的RPG,“保证RPG核心体验的好故事”,和“值得用户研究的核心战斗玩法”是卡牌游戏的核心成功要素。在国产卡牌手游中这两个特质非常罕见,可《万象物语》都做到了。

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当然,如果用传统卡牌手游的视角来看,《万象物语》仍旧有很多遗憾。一方面,这款游戏在剧情和玩法上的乐趣释放得比较缓慢。可能玩上几个小时之后你才会真正上手,并意识到它的叙事结构和策略深度做得有多巧妙。习惯了开局刷刷刷的卡牌玩家不一定能适应这种节奏。

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另一方面,正如前文所说,《万象物语》没有在社交、PvP和日常活动上下太多功夫,剧情才是游戏体验的重中之重。一些已经通关主线的玩家就有抱怨,除了月卡之外,他们已经没有了每天留在游戏当中的理由。

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但在葡萄君看来,这可能正是《万象物语》的设计初衷。

雷亚其实没有丰富的网游系统设计经验,他们前几款作品的核心都是内容,《万象物语》也提供了丰富的主线、支线流程,而且在叙事方法上下了功夫。或许在这款游戏中,雷亚从一开始就希望玩家收集培养角色,并为之付费只是为了满足情感和通过关卡,而非为了获得更多资源,再将资源投入到养成线的循环当中。

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从商业角度来看,更注重数值、系统和活动玩法的优秀卡牌手游肯定拥有更长的生命周期,可以产生更多的收入,但大部分卡牌手游的水准都撑不到考虑长线运营的程度。而在继《阴阳师》之后,卡牌手游,尤其是传统卡牌手游几乎再无爆款的情况下,或许《万象物语》这种更强调内容的卡牌设计思路反而更容易获得RPG玩家的认可。

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在知乎上,游戏策划徐展甚至认为《万象物语》符合他心目中所有3A游戏的标准,他的言论也意味着某种玩家偏好的转向。或许未来在卡牌、ARPG甚至MMORPG等多个RPG的细分品类中,还会出现更多类似《万象物语》的,以剧情为核心,只希望玩家体验完整内容,不奢求他们停留太久的作品。

我本人很抵制网络游戏的一个观念,就是做网游要想活的尽可能久。这样的游戏就像秦始皇追求长生不老一样。

游戏本身需要依托于故事背景下,那么故事就必然有始有终,一款伟大的游戏也必须能够有始有终。因此近些年来特殊游戏机制的游戏慢慢成为了网络游戏界的王道。MOBA,吃鸡,一局就是一个故事的开始和终结。而老牌的RPG网游却一直在走下坡路,而单机RPG却在玩家越来越重视正版的如今回春。在我看来就是符合了这个道理……

看了很多评论有不少现在浮躁的玩家在抱怨游戏的后期可玩性,玩家真的是太难伺候的群体。你们有没有把这款游戏和很多主机上的3A游戏做下对比?游戏的主线不就是3A的主线?而游戏角色的培养与收集不就是3A的各种支线和刷刷刷么?当你把这些都心甘情愿的做完了,你还有什么可抱怨的呢?人生有始有终,游戏同样也是。

这真的是一款不可多得的好游戏。

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