执掌20载,他亲手缔造了暴雪帝国,如今却要功成身退

来自 游戏葡萄 2018-10-08
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执掌20载,他亲手缔造了暴雪帝国,如今却要功成身退

作为暴雪娱乐(下文简称暴雪)的总裁兼公司联合创始人,Mike Morhaime 是粉丝玩家们十分熟悉的游戏公司领导者,每年暴雪嘉年华都少不了他的开幕演讲。但 11 月份即将举行的嘉年华活动中,Mike Morhaime 的身影或许不会出现在安纳海姆会议中心。


暴雪娱乐总裁 Mike Morhaime

上述猜测来源于暴雪娱乐的一则人事变动公告:美国时间 10 月 3 日,暴雪娱乐对外宣布,现年 51 岁的 Mike Morhaime 不久后将卸任总裁职位,而新任总裁会由《魔兽世界》执行制作人 J. Allen Brack 接棒担当。此外,首席开发官 Ray Gresko 以及另一位暴雪联合创始人 Allen Adham 将与 Brack 共同领导暴雪继续前进。

从 1991 与其他合伙人共同创办 Silicon&Synapse(暴雪娱乐前身)至今,Mike Morhaime 可以说一直与暴雪公司风雨同程。在为暴雪奉献的 27 年生涯中,Mike 亲历并见证了公司由最初的 3 人组工作室逐渐发展壮大为如今拥有数千民员工的业界巨擘。他本人先是担任公司副总裁,在 1994 年将公司定名为 Blizzard(暴雪),自 1998 年起从 Adham 手中接过总裁职位后执掌暴雪娱乐帝国长达 20 年。


暴雪团队成员早期合影,照片最右边人物为 Mike Morhaime

而 Mike 不仅仅是暴雪公司的创始人与管理者,同时也是暴雪游戏艺术的践行者。在其职业生涯早期,Mike 以制作人、程序员、设计总监的身份深度参与到游戏的开发过程中,与团队共同打造了《魔兽争霸》、《星际争霸》、《暗黑破坏神》等多个家喻户晓的游戏品牌。在《星际争霸》制作人员名单里,我们依然能够在程序员和制作人部分找到他的名字。

Mike Morhaime 在给暴雪社区的告别信中写道:“我们最初的使命和价值观,由四个简单单词组成的:‘我们创造伟大的游戏’,这是我们的基础,在发布第一款游戏之前,这就是我们构思好的声明,而如今我们仍在致力于实现它。”

Mike Morhaime 在暴雪社区中发表的告别信

在 Mike 领导暴雪的时期,“创造伟大游戏”一直是公司的核心理念之一。Mike Morhaime 认为,游戏一定要有乐趣,玩家坐在电脑前时,能真正领会到自己的投入所得到的回报是什么,这非常重要。所以暴雪公司的团队花费了很多时间一再更新设计,然后逐步开放。

“先在公司内部开放,然后才是公司外部,一步一步地看哪些细节会让人迷惑,哪些路径压根走不通,哪里看起来还不够完善,之后再一次又一次地修正。最后,当向公众开放时,暴雪带给玩家的就是一个非常有趣、直观感受十分完善的游戏体验。”

这也是为什么暴雪能够持续推出精品的原因。

而对于这家一向走“精品化路线”的游戏公司而言,“跳票”成为了暴雪的惯例与特权。

暴雪影响最为深远的一次跳票事件就发生在《星际争霸》这款游戏上。因为《暗黑破坏神》在 1997 年热卖后,Mike Morhaime 原本决定在当年趁热打铁推出《星际争霸》。但在 1996 年 6 月的电子娱乐大展(E3 Expo)上首次公布游戏后,初版《星际争霸》却遭遇了市场的冷嘲热讽,玩家们认为该游戏只是将《魔兽争霸》的玩法内容置换了一套太空背景而已。

《星际争霸》初版游戏画面

而此时,《星际争霸》已经研发了将近 1 年时间。不过 Morhaime 最后还是决定除了种族设定以外,一切开发推倒重来。当全新的《星际争霸》在 1998 年重新上架后,全球销量就超过了 150 万份,成为当年最畅销的 PC 游戏。此外,暴雪恐怕连自己都没想到这款游戏会在随后的十来年的时间里发展成为最著名的电竞项目。

另外,《星际争霸II》自 2007 年公布 Demo 版后,留给粉丝的也只有漫长又痛苦的等待,即使因为大作跳票导致公司股价下跌,游戏的正式版仍然延宕至 2010 年 7 月才上市。在此期间,玩家与投资者虽然怨声载道,但在游戏发布 48 小时,全球销量便超过了 100 万份。

对于跳票这项”光荣传统“,Mike Morhaime 在《星际争霸II》的电话新闻会上解释道:“与其他暴雪游戏一样,我们希望《星际争霸II》可以让玩家享受多年,而不仅仅是几个月。”

正是经过跳票、推迟发布时间,对游戏进行再三的打磨润色,暴雪恪守了“创造伟大游戏”的信条,确保了自己“暴雪出品,必属精品”的行业口碑。也是这种极端追求游戏品质的执念,暴雪才有自信让全球玩家和投资者心甘情愿地等待。

如今,Mike Morhaime 即将功成身退,并将暴雪的未来交到了 J. Allen Brack 的手中。他相信:“J.是一位能够鼓舞人心的领导者,在为暴雪效力的 12 年里,他为暴雪的社区做出了坚实的贡献……我为J.感到非常高兴,我也知道暴雪将在他的领导下继续创造伟大的游戏。”

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