Epic公布游戏分发平台,仅抽成12%,它会对Steam造成威胁吗?

来自 游戏葡萄 2018-12-05
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[ 编译自 VentureBeat ]

Epic公布游戏分发平台,仅抽成12%,它会对Steam造成威胁吗?

游戏葡萄12月5日消息,近日,《堡垒之夜》开发商Epic Games宣布,准备发布自己的游戏商店,抽成仅为12%,在30%抽成已成为惯例的行业里,这是一个优势。

“我们自己也是开发商,我们总是希望有一个平台,可以将我们直接与玩家联系起来。”Epic首席执行官Time Sweeney表示,“多亏《堡垒之夜》成功,现在我们已经建立了这样一个商店,而且我们也想将它与其他开发者分享。”

Epic计划让一批精心挑选过的游戏先行上线Epic Game Store,明年再继续加入新游戏。Sweeney表示,他的团队之后会“继续开放商店”。他准备在明天(12月6日)的The Game Awards上公布部分先行游戏名单。

Epic Games Store会审核每个游戏,但公司表示,不会因为游戏内容禁止上架。

“我们的审核主要关注技术和整体质量。”Sweeney告诉GamesBeat,“除了成人向内容,我们都不会限制,因为这是开发者的创造力和艺术思想。”

Epic会对Steam产生威胁吗?

Epic的新市场会对V社的主要业务产生影响,因为V社控制着PC端游戏的重要部分。V社旗下的Steam商店一直向开发者抽取30%分成,不过周末时Steam宣布,预备调整抽成方案,对于收入在1000万到5000万美元的游戏抽成25%,对收入在5000万以上的游戏抽成20%。

显然,V社意在留住3A大作开发商和发行商,不想他们跳去其他商店。不过现在看来,Steam的调整更像是先手棋,以保留对Epic的竞争力。但是,新的分层抽成方案忽略了独立游戏开发人的利益(导致很多独立游戏人在Twitter上表示忧虑)。而Epic却在公告中明确,抽成比例为12%,将很多独立游戏人的诉求也纳入了考虑范围。

“我们并没有挤压Steam规模的打算。”Sweeney表示,“我们只是想建立一个商店,这个商店里,交易对开发者是公平的,以鼓励他们为内容生产者创造新机会。”

开发者优先的方案

尽管Epic的起点不高,但这个新平台的最终目标是重组游戏分销秩序。Epic知道,公司必须与Steam竞争,而赢得竞争的途径便是降低抽成比例。在公告中,Epic宣布了商店未来的计划,并直接将自己与Steam相比较(如下图)。

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从图中可以看出,Epic Game Store欢迎所有用Unity引擎制作的游戏(虽然Epic是虚幻引擎工具的所有人),并且公司不会特别优待虚幻引擎开发的游戏。此外,Epic不会对虚幻引擎开发的游戏额外抽成5%。在Steam上,使用虚幻引擎开发的游戏则需要在30%抽成以外另交5%给V社。

现在是Epic公布的好时机

尽管V社是第一次调整三七开的分成规定,但这在不经意间促成了Epic宣布自家商店的时机,因为Epic让利更多。独立游戏人对V社倾向大厂非常不满,因为小型工作室仍然需要把30%的收入交给V社。

所以Epic此时宣布这一消息,为独立游戏人提供了Steam之外另一个可能的选择。并且Epic抽成只有12%,这让Epic Game Store显得更有诱惑力。

“V社的调整方案只给了特定的一些开发者优惠,而Epic从商店上架之初就削减了分成比例,这实在非常诱人。”Vlambeer联合创始人Rami Ismail表示,“显然,比起V社只笼络一部分开发者,Epic  Game Store的策略更长远,对Epic来说,现在正是公布这一消息的最佳时机。任何开发者——无论他开发的是3A还是独立游戏——都会想保留那18%的收入,以便为之后的项目做准备。”

Iamail对Epic减少分成很满意,但他也指出,他更重视分销领域的竞争。V社自2005年开始发行第三方游戏,到V社占领PC游戏市场,这中间仅有数年时间,直到好几年过去,才有开发商(如EA)绕过V社抽成,开始经营自己的发行平台。

为什么是现在?

由于PC游戏分销被V社垄断,三七开的分成比例已经成为了惯例。而分成方案成为惯例则是因为,Steam确实在一些方面提供了便利,不过提供便利所需的资金都取自独立游戏开发者。

3月时,Spiderweb Software开发者Jeff Vogel曾解释过,为什么这一比例从未变化。

“我听说独立游戏开发者们抱怨苹果和Steam的抽成太多。但是Steam为开发者们做了很多,让游戏发行更轻松,而这些我都必须自己完成。我雇佣了全职员工来做那些Steam所做的事。我很清楚这些工作需要耗费多少资源,而他们也很清楚。”

这些事包括:受理信用卡、设置用户系统、宽带网络以及其他各类小事。三七开的分成其实不足以支付V社运行Steam的成本,三成的收入完全是Steam应得的。

现在做Steam的工作比以往简单

但现在看来,分成似乎不会持续很久了。因为情况在变化。现在受理信用卡比以往任何时候都容易。很多开发商已经引入第三方服务来帮他们用Steam内置工具运行用户管理系统。由于微软、Google和Amazon的竞争,云技术比以往更便宜,所以,搭建商店分销游戏也比以往更简单。

这就是为什么越来越多的发行商发布了自家的平台。而对独立游戏来说,他们也有Itch.io(一个和Steam类似的平台,但是只提供给小型的或实验性的独立游戏)来做一切Steam的工作,而且成本更低。这些平台和逐渐降低的服务成本都打破了三七分成的惯例,而现在,Epic开了个好头。

玩家如何选择

现在,Epic的策略是“开发者优先”模式。Epic正在以抽成优惠的方式,想办法吸引游戏公司将产品投放到自己的平台上,而这一策略应该会奏效。

毕竟,为了在PC端玩《堡垒之夜》,很多人都下载安装了Epic Games Launcher,而现在这一端口上也接入了Epic Game Store。所以Epic不用费多少功夫就能提升自己的市场占有率。

但是,给予开发者更多优惠并不完全意味着对消费者也是一样优惠。对普通的PC游戏粉丝,他们更倾向于延续自身惯例,优先考虑产品是否便利。

“在某种程度上,我们将看到用户在Steam库里的游戏与Epic旗下《堡垒之夜》的竞争,我对这场竞争的结果非常好奇。”Ismail表示,“那一定非常有意思。”

换句话说,Steam也有自身的优势,即用户在这一平台上已经购买过很多游戏,那些消费者可能不会转向Epic Games Store,因为他们不会想要分割自己的游戏库。

但是,《堡垒之夜》吸引了一大批首次接触PC游戏的人群。如果Epic Games Store上有每一个Steam游戏,并且价位也相同,或许Epic能抓住下一代PC玩家。

此外,Epic还打算提供退款系统,而这也是Steam的标准。

“我们已经有了手动退款系统,自动退款系统也很快就要上线了。”Sweeney表示,“我们期待为每个用户提供令人满意的服务,让他们在购买游戏14天内都能‘无理由’退款。”

在Epic与Discord(原本是社交平台,最近发布了游戏商店)相继发布商店之后,PC游戏也开始面临竞争。而Sweeney表示,这也是他最想马上看到的结果。

“我们提供给游戏开发者一个商店,而这也是我们以前自己想要的。”他表示,“商店间的竞争会为开发者提供更多选择的机会,而我对这一未来充满希望。”

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