太硬核太小众?腾讯NEXT Studios偏偏做了一款1V1机甲格斗游戏|金属对决

来自 游戏葡萄 2019-02-26
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太硬核太小众?腾讯NEXT Studios偏偏做了一款1V1机甲格斗游戏|金属对决

谁能想到,腾讯NEXT Studios第6号作品《金属对决》是一款1v1横版机甲格斗游戏。

传统横版格斗游戏由于玩法单一,学习门槛高,操作复杂等原因,玩家群体小众、硬核,即便是具有几十年历史的知名格斗游戏,如《拳皇》、《街霸》,其续作近年市场表现都不尽人意。在当下,从零开始做一款横版格斗游戏是一件颇具市场风险的事情。

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《金属对决》测试版本截图,不代表正式游戏品质

《金属对决》已经开发了三年时间,此前制作人Jensen在巨人和西山居先后参与过几款MMORPG项目,后来作为动画模块负责人在光子工作室参与开发《自由幻想》手游。2018年初,他带着业余时间制作的《金属对决》Demo加入NEXT Studios。

根据葡萄君的试玩体验,《金属对决》上手相对《拳皇》、《街霸》等传统格斗游戏而言更为容易,战斗拳拳到肉,技能效果炫酷,战斗过程中有一种独特的“爽感”。

游戏预告片:

为什么要做一款横版格斗游戏?开发过程中有哪些思考?近日,游戏主创Jensen向葡萄君阐述了游戏制作思路,分享了他对格斗游戏的理解。

为什么做格斗游戏?

据Jensen回忆,他最初想做一款横版过关动作手游,此前他曾参与开发小成本爆款《火柴人联盟》。

然而,手游市场上横版过关竞品太多,这个品类也没有深挖空间,因此他改变思路,想试着做一款纯粹的格斗游戏。作为动画师,他一直有做一款格斗游戏的想法。当时,市场上只有《暗影格斗》等少数几款格斗手游,他试玩之后觉得那些游戏“手感很迷,我怎么着也能做的比他们好吧。”

Jensen在采访中向葡萄君展示了此前某个时期《金属对决》的手游版本。“我当时只想做一款手游,手游市场上格斗游戏比较少,PC上有《街霸》,有《拳皇》,(它们)太强了。”

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在开发手游的过程中,为了便于测试和参展,制作团队将游戏打包成了PC版本,但在参展过程中,他们意外地发现玩家整体评价还不错。经过多次验证后,制作团队决定先推出PC版本,后续再制作手游,如果市场反馈好,会考虑主机版本。由于《金属对决》采用了较通用的手柄式操作设计,所以从手游移植到PC难度并不大。

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《金属对决》手柄式操作方式

为了和传统格斗游戏做出差异,《金属对决》中人物的攻击方式和技能大多都是制作团队按照自己的想法设计的。

我们不希望玩家说游戏像一个小《拳皇》或小《街霸》,所以反复锤炼打磨,花了非常多的时间。

选择机甲题材,团队其实没有太多商业化的考量,纯粹只是因为“武侠仙侠题材做腻了”(初始开发团队成员都就职于西山居)。后来《守望先锋》上线后,为了避免美术风格相似造成玩家误会,团队又将题材调整为全机械硬核机甲。

最初,制作团队中有成员担心机甲题材会影响玩家认知,为此制作团队在参展过程中进行了多次用户调研,结果证明国内外玩家都还比较认可游戏的机甲题材,这增强了团队的信心。

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《金属对决》部分人物

做PC版本的横版格斗游戏意味着可能会直面《拳皇》、《街霸》等传统格斗游戏的竞争,但Jensen认为,格斗游戏品类也可以做差异化定位,《拳皇》、《街霸》等传统格斗游戏主要定位于硬核格斗玩家,《金属对决》刻意降低了上手门槛,主要定位于喜欢动作游戏的泛格斗玩家,这样可以避免在和传统格斗游戏争夺用户时落于下风。

我想给玩家带来的体验是降低操作难度,注重游戏策略...我们在设计之初就围绕这两个点进行打磨...我们想尝试一下,如果没有强操作,玩家是否能够感受格斗游戏的魅力?

如何降低门槛?

根据Jensen的理解,格斗游戏的魅力在于对局双方心理博弈带来的刺激感,玩家要在极短时间内对对手行动做出预判和反应。

传统格斗游戏通常会在心理博弈基础上增加复杂的“搓招”操作和上下段设定(角色有站立、下蹲两种姿态)。这其实为玩家设置了巨大的学习门槛,在对战过程中,玩家需要时刻观察对手,判断对手处于站姿还是蹲姿,并迅速做出相应反应,同时一个玩家要熟悉游戏所有角色的技能(因为有些技能站立释放时也能攻击到下蹲状态的敌人)才算入门。

在游戏制作之初,为了理解传统格斗游戏的设计思路,Jensen深度体验了几款国内比较主流的传统格斗游戏,对其战斗设计进行拆解:

比如《拳皇》有闪避但是《街霸》没有,《街霸》只有一个跳而《拳皇》有大小跳,这两个差异决定了游戏战斗风格完全不同。

我们玩《拳皇》,可能是前跑然后影跳,可能是跳跳跳上下上下,而玩《街霸》的时候,我们跳跃时会相对更为谨慎,而且《街霸》里没有闪避,可能经常会是蹲在地面,偶尔向前跨一步或后撤两步,距离感更强。《拳皇》里可以打流畅的进攻或者是华丽的进攻压制,《街霸》则是稳扎稳打、步步为营、见招拆招。

通过拆解,Jensen明确了《金属对决》的设计方向。《金属对决》简化了“搓招”操作,去除了传统格斗游戏上下段设定,将对手的相对位置简化为左或右、站立或跳起的简单组合。取消上下段设定后,游戏的常规攻击方式变得更为简洁:普攻是无责任骚扰性攻击,特殊攻击伤害高但责任大,一旦击空会给对手反击的机会。

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普攻

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特殊攻击

尽管简化了“搓招”,游戏仍保留了一定的操作空间,很多连招仍需要方向键和功能键组合释放。

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最简单的连招

Jensen认为,通过当前游戏的简化设计,既保证了丰富的技能组合,又保留了一定的操作乐趣和策略性。

玩家需要理解每个招式的距离和利弊,更纯粹的格斗游戏有很多博弈点:什么时间在什么位置放这个技能?对方处于什么样的状态?对方什么血量?握有什么资源?我技能失败后,接下来后手还有哪些?

如果简化成摇杆+点按式设计,会减少很多操作乐趣。虽然我们降低了操作门槛,但是操作乐趣还是要保留,这种操作乐趣可能高于摇杆+点按式的格斗游戏,又大大低于传统格斗游戏,我们希望能找到一个平衡点。

如何保证游戏深度?

降低游戏门槛尽管会让不熟悉格斗游戏的玩家更快掌握游戏操作方式,但同时也会削弱游戏深度,让游戏变得过于简单,缺少策略变化,降低耐玩性。

为了保证深度,《金属对决》调整了格斗游戏中能量槽的功能,设计了围绕能量收集和管理的核心策略玩法。

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能量条

在《金属对决》中,双方玩家可以通过自然恢复和特定技能获得能量,能量槽最多能保留5格能量,使用技能会消耗数量不等的能量,同时玩家防御和闪避时也会消耗能量,一旦能量耗尽,玩家将无法继续防御。

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注意防御时右上方蓝色能量条损耗

这样一来,玩家想取得胜利不仅需要考虑对手攻击策略,还需要做好能量消耗管理。

除了扩展能量的功能,游戏中还加入了强制取消技能,玩家可以主动取消攻击后摇,移动到敌人的另一侧进行逆向攻击。

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击飞后取消攻击后摇移动到对手的另一侧

为了给弱势方提供更多的自保手段,游戏加入了爆气技能,玩家被连招攻击时可以爆气弹开对手。爆气技能设计可以避免弱势方在出现失误时被对手一套连招直接击败,但爆气会消耗4格能量,造成后续一段时间内,技能和防御的真空,需要有策略地进行取舍。

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爆气技能

为了保证游戏克制循环的严谨和游戏设计的深度,制作团队组织了十几位国内的顶尖格斗游戏玩家对游戏进行了多次测试,并通过观察玩家操作、收集反馈意见,对游戏进行了针对性调整。

虽然《金属对决》在降低操作门槛的同时保证了一定游戏深度,但Jensen承认,格斗游戏无法避免玩家被对手打败后产生强烈挫败感,这是其难以大众化的重要原因。“1v1格斗就是残酷的,很少有人愿意在失败中锤炼自己,而且被虐也找不到人甩锅。”

结语

在当下坚持做一款横版格斗游戏有没有意义?游戏上市后能不能回本?在《金属对决》的研发过程中,他人的质疑始终存在,毕竟近几年格斗游戏品类鲜有新产品取得突破和成功。

《金属对决》的立项并不顺利,在内部评审过程中,Jensen和评审“谁也没能说服对方”,但凭借打击感和美术等方面的良好表现,《金属对决》最终争取到了正式立项的机会。

面对他人的质疑,Jensen很有压力,每次参展,制作团队都会征询现场玩家对游戏的评价,并先后开展了多次小规模的用户调研,结果玩家的评价总体都还不错,用研结果也比较有利,这给了团队信心。为了让游戏发售时更加完善,目前游戏仍在持续地进行高频迭代。按照Jensen的话说,就是“一天一个版本,一周变成一个新游戏。”

当葡萄君问及市场预期时,Jensen认为游戏成为爆款的可能性比较小,他也没有这个野心,只希望能在格斗游戏这个垂直品类里做出特色和名气。

格斗游戏品类是否还有机会?格斗游戏的确操作门槛高、机制复杂,但近两年,包括《堡垒之夜》、《王者荣耀》在内的超人气游戏已经证明,只要游戏具备良好的可玩性,操作门槛和复杂的游戏机制不会阻碍玩家去体验游戏。

而且在格斗游戏品类中,此前已有围绕核心玩法进行创新的游戏突破核心玩家圈层,赢得大众市场认可,如《任天堂明星大乱斗》系列,去年十二月发售的《任天堂明星大乱斗特别版》销量至今已超过了一千万份。由此可见,即便是现在,泛格斗游戏品类仍具备相当规模的市场空间。无论《金属对决》最终是否能得到玩家和市场的认可,这个品类依然值得从业者关注和探索。

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