PS5配置首曝:支持8K和光线追踪、加入SSD,可向下兼容PS4游戏

来自 游戏葡萄 2019-04-17
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[ 编译自 Wired ]

PS5配置首曝:支持8K和光线追踪、加入SSD,可向下兼容PS4游戏

PS4已经走到了第7个年头,下一代主机PS5会是怎样的呢?近日,索尼主机系统架构师Mark Cerny在接受《连线》的采访时透露了一些关于下一代主机的详细信息:

  1. 新一代主机已经开发了4年,但不会在今年发售。

  2. PS5的CPU基于第三代AMD的Ryzen产品线,包括公司的7纳米Zen 2的微架构的8核处理器,GPU则是Radeon定制芯片;PS5将会加入固态硬盘,并且支持8K图像、光线追踪和3D音效等技术。

  3. 由于新一代主机部分基于PS4的架构,所以将能够兼容PS4的游戏。

索尼和微软都通过中期世代更新扩展了本世代主机,分别通过Xbox One X和PS4 Pro推出了一些小升级。“关键问题是,”Cerny说道,“主机有没有带来全新的体验,以及新主机更新了游戏的基本概念。”

在PS5这里,关键问题集中在了后者。这也是我们在加州福斯特市索尼总部一间会议室里秘密访谈的原因。在这里,Cerny向我们展示了这台新主机的内部工作原理。

如果遵循惯例,这次的新一代主机将会被命名为PS5。当我们问到这个问题的时候,Cerny用神秘的微笑作为回答,并且在其他许多问题上他也做出了同样的反应。“下一代主机,”他反复说道,不会在2019年上市。一部分工作室已经在为PS5上市准备新游戏了,但是最近索尼加快了开发的速度,这样一来游戏开发者就能有时间适应新世代主机的性能。

就像他为PS4做的一样,Cerny在次世代主机开发中也担任总系统架构师,将开发者的愿望和他自己对游戏的期待放进这一台比起更新更像是革命的主机中。对PS4超过9000万的用户来说,这毫无疑问是个好消息。索尼准备了一台全新的主机。WX20190417-213002@2x.png

(图为PS4 Pro)

一个真正的主机世代更新通常会包含一些基础调整,一台主机的CPU和GPU的性能会更加强大,能提供从前没有的图像和视觉效果;系统内存扩大加速,游戏文件也会进一步变大,这样就需要下载数据容量或光盘等实体媒体。

PS的次世代主机满足了以上的一切要求,用了新的AMD芯片作为设备的核心,CPU基于第三代AMD的Ryzen产品线,包括公司的7纳米Zen 2的微架构的8核处理器,GPU则是Radeon Navi家族的一个定制变种,这款GPU将支持光线追踪技术,这种技术能模拟光线的运动轨迹,实现光线在3D环境中的复杂交互。尽管光线追踪还是好莱坞视觉特效的一个组成部分,并开始慢慢渗透到英伟达最新公布的RTX系列高端显卡里,但目前还没有能应用这项技术的游戏主机。

光线追踪技术的好处是显而易见的。因为这项技术能模拟场景中光线从一个物体到另一个物体的运动轨迹,玻璃或液体表面的反射和折射渲染得更快甚至达到实时渲染的效果,让游戏表现更加拟真。Cerny表示,这项技术的应用将不仅限于图像。“如果你想测试一下玩家是否能听到特殊的声音,或者敌人是否能听见玩家的脚步声,光线追踪技术就可以派上用场,这些和让光线穿过环境的原理是一样的。”

AMD芯片还包含一个3D音效定制单元。Cerny认为,这个元件会重新定义音效在游戏中的作用。“作为一个游戏人,”他说道,“从PS3到PS4之间音效的作用没有太大的改变这一点令我沮丧。下一代主机的目标就是要通过我们配备强有力的硬件设备来实现音效体验的戏剧性变化。”

Cerny谈到,这一目标的结果会让玩家在游戏中有更浸入式的体验,因为音效可以从玩家的上方、后方和旁边传来。尽管这个效果只要有电视音响和环绕立体声音响就可以实现,并不需要任何内置硬件设备,但他表示耳机音效才能最好地表现这种效果。

Cerny用来描述这个音效的一个词汇对关心VR的人来说并不陌生,即“存在感”,也就是沉浸在虚拟环境中的体验。当他提到这个词时,我问了他PSVR的事情,这个外设从2016年发售以来已经卖出了400多万件。具体来说,我问了问他是否会有匹配次世代主机的次世代VR外设。“我今天不想谈论我们的VR设备战略,”他回答道,“我只能说VR对我们来说非常重要,并且现有的PSVR头盔可以匹配次世代主机。”

所以,我们有新的CPU、新的GPU以及前所未有的游戏视觉和音效体验(也许还有一个新的PSVR设备)。这听起来都很不错,但是对Cerny来说还有更令人振奋的事情,他称之为“一个真正改变游戏的存在”,这个存在比其他任何因素都重要,是“次世代的关键”,也就是硬件驱动设备。

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一个游戏越大,游戏运行时间也就越长。比如去年《荒野大镖客2》的文件达到了PS4游戏里前所未有的99G,它就需要很长时间读盘。当一个游戏需要从硬件驱动设备里读取资料时,读盘界面可以持续数分钟。同样的道理也适用于开放世界游戏里的“快速旅行”,当角色需要跨越长距离从一个地点移动到游戏里的另一个地点时,也需要花费几分钟时间读取数据。有时候即使是打开门都需要一分钟,读盘时间取决于另一边的情况和我们需要载入多少数据。2015年秋天当Cerny第一次问开发者她们希望次世代主机达到什么目标是,他一次又一次地听到:我知道这不太现实,但我们能有一个SSD吗?

固态硬盘驱动器在中低档笔记本里已经应用了十多年,Xbox One和PS4页支持通过外接固态硬盘提高读盘效率,但固态硬盘的生产和设计都不尽相同。Cerny指出,“我的笔记本电脑上有一个固态硬盘,当我想把一份文件从Excel转为Word时,我需要花费15分钟。”而索尼次世代主机里植入的则是一个更特别的版本。

为了向我们展示这个改变,Cerny启动了PS4 Pro来运行《漫威蜘蛛侠》,这是一款2018年登陆PS4平台的游戏,他和开发商Insomniac Games有合作(他不仅仅只是一个系统架构师,Cerny在19岁的时候就开发出了街机名作《Marble Madness》,后来也与PS和PS2系列游戏如《古惑狼》、《小龙斯派罗》、《瑞奇与叮当》的开发有深度合作)。在电视上,蜘蛛侠站在一个小型广场上,Cerny按下了手柄上的一个键,游戏就进入了快速旅行的读盘界面。当蜘蛛侠重新出现在曼哈顿的另一个地方时,我们话费了15秒。然后Cerny把次世代主机的开发机(这个开发机据说是个慢速版本,被一个银色塔形的大盒子包起来,看不到全貌)连在另一台电视机上做了同样的事情,这一次只用了不到1秒,准确的说是0.8秒。

这只是应用SSD的其中一个结果,渲染游戏大场景的速度,即一个角色在世界中移动的速度也得到了提高。Cerny在这两台主机上为我们做了演示,这一次我们让摄像头移动到市内的一条大道上。在原本的PS4上,摄像头的移动速度和蜘蛛侠发射蜘蛛丝的速度相当,“无论你的蜘蛛侠设定有多强,你永远都无法比这更快。”Cerny说道,“因为这仅仅看你的硬件驱动器读取数据能有多快。”在次世代主机上,摄像头的速度就像坐在一架喷射飞机上一样。在这个过程中,Cerny周期性地暂停这个过程以让我们看到周围的环境都被完美地渲染好了(尽管次世代主机支持8K图像,但是因为现在的电视很少能达到这个标准,所以我们用的仍然是4K电视)。

除此之外,开发者还能做什么呢?Cerny没有说,因为那些开发者仍然在寻找这个问题。但是他将SSD视作下一个世代开启的标志,而下一个世代会颠覆游戏的基础概念。“我们习惯于在游戏开始时出现logo和带有大量图形选择的屏幕。”他提到,“就算是多人游戏设计的游戏大厅和非常详细的加载过程都是刻意设计,因为我们不希望玩家只能等待。”

现在,索尼还不想透露SSD的详细信息,比如谁来做这块SSD、它是否会采用新的PCIe 4.0标准等等。但是Cerny表示,这块SSD的原始带宽比任何现有的PC都要高。但这还不是全部。“原始读取速度很重要,”Cerny说道,“但是I/O(输入-输出)机制和我们放上去的软件堆栈也一样重要。我买一台PS4 Pro,然后给它外接一个价钱几乎等于一台PS4 Pro的固态硬盘,这样做可能会加快三分之一的速度。”相比之下,我们在次世代主机上运行快速旅行比在PS4 Pro上快了19倍。

就像你已经注意到的一样,这些全都是硬件方面的问题。Cerny还不打算和我们讨论次世代主机上的服务和其他功能,更不用说首发的游戏和主机价格了,索尼的其他人也不打算谈论这些问题。并且这台新主机不会在今年6月的E3上发布,这也是索尼第一次不在E3上做主题演讲。但是在我们这次访谈中还是能一些信息的,比如次世代主机将兼容光盘媒体;它不会是一个纯下载用主机。因为这款次世代主机部分基于PS4的架构,所以它还能兼容PS4上的游戏。就像其他迭代升级一样,这次也会是一次温和的迭代,大量的游戏会同时登陆PS4和PS5(小岛秀夫的《死亡搁浅》会适应哪一世代仍未得到证实,当我们问到这个问题的时候,房间里的一位发言人不断强调这款游戏会登陆PS4,但是Cerny用微笑和意味深长的停顿让我们猜测,这款游戏会同时适应两个世代)。

1年后、2年后甚至10年后游戏会是什么样仍然有待讨论。战术经济游戏已经重塑了多人游戏的体验;AR正在以前所未有的方式将幻想与现实结合在一起。Google正在领导开发一个超越传统主机的方式,即今年晚些时候会上线的云游戏服务Stadia。微软的下一世代Xbox将整合云游戏,让人们能在多种设备上玩到Xbox上的游戏。但是索尼的计划现在仍不明朗——这是Cerny一直保持沉默的事情之一,他只是说“我们是云游戏的先驱,并且我们的愿景应该在发售之前明确”——但是这方面一定会有更多新闻。

现在为止,用户的客厅里已经放过了四个世代的PS游戏机,而未来,他们的客厅里至少还会再放一个新的世代。

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