TapTap 9.4分,曾列预约榜第一:我从没见过这样的古风游戏|江南百景图

来自 游戏葡萄 2020-04-29
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TapTap 9.4分,曾列预约榜第一:我从没见过这样的古风游戏|江南百景图

谈及椰岛游戏,部分读者应该有所耳闻。

作为国内老牌的独立游戏研发商和发行商(创立于2010年),椰岛游戏较为擅长模拟经营品类,最出名的产品是《中国式家长》。此外,包括《黑暗料理王》在内的不少游戏,在TapTap也有较高的评分和关注度。

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3月底,椰岛游戏自研的《江南百景图》在TapTap上进行了为期一周的首测,期间游戏曾登上预约榜第一。目前游戏测试服在TapTap评价为9.4,在好游快爆平台为9.3。

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葡萄君当时也体验了《江南百景图》,并采访了开发团队及椰岛游戏CEO鲍嵬伟(Wesley)。这款游戏吸睛的点在于其独特的美术风格与江南题材,有多独特?主策张俊鸣告诉我:「美术组人手不足时,招了大概几个月都没有合适的(美术)」

据了解,《江南百景图》的研发周期很短。游戏原型诞生于2018年中,从正式立项到第一次海外测试,仅耗时6-7个月。成本方面,游戏初期研发团队仅有5人,截止目前的总投入约为400万元。

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从预约量、评分来看,《江南百景图》称得上是一款颇有亮点的独立游戏;以商业角度来审视,游戏在中国澳门地区最高处于畅销榜第24名,未来国内的营收值得期待。在葡萄君看来,《江南百景图》的开发经历,或许能对国内的中小开发者有所启发。

游戏PV

从古画中汲取的美术风格

在《江南百景图》中,玩家需要为百废待兴的城市描绘蓝图、兴造建筑、规划布局,最终建立起一座江南风格的城池。我认为游戏的题材与美术选择思路,是这款产品的最大亮点。一位传统文化爱好者也对葡萄君表示:「游戏定位很鲜明,历史爱好者圈的人都关注到了。」

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立项前,主策张俊鸣观察到市面上的模拟经营品类大都是海外作品。其中虽然也有中国题材的游戏,但是「做出来的中国味都是不对的」。凭借此前的经验,在2018年8-9月,张俊鸣做出了《江南百景图》的Demo。

随后,团队遇到了一个大难题,即如何在美术方面做出「中国味」。当时市面上不少小成本古代题材手游,美术采用的都是Q版风格,这与团队的想法不符。

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古风Q版美术

为了让游戏的美术更具辨识度,主美千九想到了去一些中国古画中找灵感:「我们是中国古代题材,又要更风格化,那找古画其实是一个直觉想法。」随后,千九逛书店时,看到了一册《姑苏繁华图》,由清代画家徐扬绘制。

顺着这条路走下去,他才发现中国古画有一个分类就叫做市井图(代表作品《清明上河图》),非常契合游戏的题材。

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团队按照古画《独乐园图卷》学习出的建筑

当然,即便有了思路,过程也并非一帆风顺。椰岛游戏以前从没有做过古风,更谈不上积累。因此无论是策划还是美术,都在一边做一边学。

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椰岛内部为项目购买的参考书目

定下学习古画的方向后,团队先做出了素材的基本样貌,但对细节没有过多讲究。直到第一轮测试前,美术经过了不断学习,才研究出了「重色描线,低饱和颜色,非虚构的细节设计」等美术特点。

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早期原型与正式版美术的对比

此外,由于想做的东西在整个国内市场就不太常见,椰岛没法找外包;而模拟经营品类又属于内容消耗型,需要制作如建筑等大量内容。第一年的开发过程中,团队的美术只有2个人(如今也只有4个),一直在想办法追赶量的需求。

因此,团队采取了一些取巧的方式。比如建筑物只画一面,用镜像来作两面旋转,这样可以节省出精力画更多新建筑;游戏中的人物,也从来不会露出他的后背。不过,这也导致一些玩家觉得游戏不够理想。

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这些需求下去,美术可能会过劳死

还有一些美术风格带来的难题,直到现在也没能挖完全解决。由于《江南百景图》的画面偏写实,饭店头上并不能直接顶个碗;而古代商铺俯瞰起来没有明显区别,包括葡萄君在内,不少玩家都表示游戏内的建筑分辨有些困难。主策张俊鸣也认为这一点颇为可惜。

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不过,博大精深的传统文化,还是让游戏内的美术变得更加丰富了。游戏的主美千九表示:「基本上整个美术的制作过程,都是由找到的参考资料驱动的。学到后面就越学越带劲,会发现这个东西真的是取之不尽、用之不竭。」

在给游戏做片头时,椰岛团队想多加一些古代元素,就发现自商朝起中国有一种漆器工艺叫螺钿。简单来说,是用螺壳与海贝(主要是夜光贝)磨制成人物、花鸟、几何图形或文字等薄片,镶嵌在器物表面。

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最终呈现出了不错的效果

游戏内的剧情插画,也是仿照了古代小说的风格,做出了明代版画印制时会有毛边、颜色会错位的实际特征,让我觉得耳目一新。

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探险章节图

总的来看,高辨识度的美术风格为《江南百景图》增色不少。在TapTap平台,大部分玩家都对游戏的画面给出了积极评价。

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某种程度上,我认为《江南百景图》的美术还反映了市场的现状。游戏立项时,数据显示测试玩家的年龄层偏大,市场部担心目标受众有限。但就目前TapTap这样一个年轻化平台的评价来看,年轻玩家其实对古典文化有兴趣,只不过此前市场没有提供太多优质选择。

通过《江南百景图》的测试情况,主策张俊鸣也有了新的思考:「那种爆米花式的游戏,正在逐渐走向大众视野之外,大家可能更喜欢一些文化层次更高点的设计,对吧?」

让玩家造出一座美丽的江南小城

玩法方面,《江南百景图》算是脱胎于《超脱力医院》的二代产品,其主策张俊鸣也是后者的策划。两款游戏有相似之处,比如同样斜45度的世界构建(术语为isometric)。

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《超脱力医院》上线首周,就获得了App Store的推荐,五星好评超过1万条。

但具体而言,二者有非常大的差异。《超脱力医院》采用的是放置类玩法,主要面向女性、轻度玩家,风格搞怪;而《江南百景图》则回归模拟经营本源,玩法更加重度,题材也相对正经。

《江南百景图》的资源循环相对简单,基本原料包括铜币、蔬菜、木材等,高级一点的有布匹、衣物、纸张,整套原料循环不超过3层。主策张俊鸣表示,简化资源循环的目的,是为了让玩家把主要精力投入到城市建设当中。

城市建设是《江南百景图》游戏的终极目标,许多玩家都在社区内分享了亲手打造的江南小城。张俊鸣告诉我:「游戏会立项也是因为Demo玩到后期,可以拉出一个很好看的城市。」

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要教会玩家如何正确摆放建筑并不容易。诸如《模拟城市》等类似玩法的PC游戏,对建筑的摆放都有很苛刻的条件,比如建筑之间必须有一些搭配,还要考虑交通、水利、电力。

但对于手游来说,这套玩法还是太过复杂。开发团队需要在简化建筑搭配系统的同时,保证玩家能自然而然地摆出一个较为好看的城市。为此,游戏增减了一些限制条件,比如房子门口要有路,这样能避免玩家把建筑都挤在一块;后期还加入了风水概念,即哪块区域适合什么建筑,让玩家在摆放时有一定倾向。

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玩家摆出的城池

因为城市建设的心流反馈周期较长,游戏中期的乐趣有些不足。为弥补这一缺陷,项目组在游戏中加入了线性叙事与碎片叙事两种手段,希望让玩家在建设过程中感受到城市的鲜活。

线性叙事依托于驿站的探险功能,类似一个小型的RPG。进入探险后,玩家会进入一个全新的地图,以亲身参与的方式体验一些爱情故事,其情节大都改编自《牡丹亭》《白蛇传》等经典。比如在首章中,玩家就需要帮助害羞的汤显祖,结识河岸对面的洗衣姑娘。

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游戏内的探险玩法

非线性叙事则是椰岛较为擅长的领域。该方法是将完整的故事拆成细小部分,切在场景对话、道具描述、角色介绍、建筑介绍当中,给玩家营造惊喜感。感兴趣的玩家可以抽丝剥茧地还原出事件的全貌,获得探索乐趣。

比如游戏里,偶尔会有仙龙飞过,然后相应的会有居民对话。玩家撞见后,再去仔细看一些建筑和道具描述,就能明白仙龙的典故与出处。

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除了这种特定事件,居民的聊天与关系发展,也是碎片叙事的一种体现。例如下图的对话,就表明虽然《江南百景图》的外在风格看着严肃,但细节处还是有「不正经」的地方。

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整体而言,《江南百景图》的玩法还算不错,这也和椰岛内部对于产品的标准有关。其实主策张俊鸣此前还有一个项目,题材为现代公司的模拟经营,但效果不好被砍掉了;主美千九的自我介绍更让我感到有趣:「我也在椰岛待了很多年了,只不过这次是第1次,终于有项目能够上线。」

营收方面,游戏内的主要付费点有购买建筑(加速建造)、抽取角色与广告,结构上偏向中度游戏。游戏的港澳台服,建筑相关的付费占据了较大比例。

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游戏上线一个月在台湾、澳门的畅销榜走势

本质上,《江南百景图》的付费设计也是用金钱换时间。游戏内可以抽卡,每个角色有「建造、制造」等4维度属性值以及天赋,能够以百分比的形式加快建筑的制造;而氪金买建筑更是能一步到位。

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葡萄君内测时唯一抽到的一个天候

广告埋点上,《江南百景图》总结了此前几款同类游戏的经验,新设计了一个广告系统,主要希望引导玩家能在不同分散的时间点去看广告,而不是早上起床刷牙时连看10-20个。

这个变化主要和广告投放结算机制的趋势变化有关。椰岛游戏CEO Wesley介绍,越来越多的投放方开始按照点击来计算广告收益,因此他们也在进行相关研究。葡萄君自己也发现,游戏过程中看广告时,经常会得到歇一歇、等会再来的提示。

总的来说,采访过程中葡萄君没有感受到椰岛游戏在营收上的野心。据开发团队介绍,由于模拟经营品类本身小众,且玩家相对佛系,营收方面他们还是更看重长期表现。Wesley表示:「我们就很没有出息地认为我们能到前100就OK了。」

椰岛对自己的定位

通过这次采访与《江南百景图》,葡萄君对椰岛游戏有了新的印象:这是一家对自身定位明确的公司。

首先,椰岛很清楚自己的长板。椰岛擅长模拟经营品类,并且地处上海,员工大多都来自江浙沪地区,对苏州园林、江南建筑较为了解。凭借这些优势,开发过程中团队可以将主要精力放在营造中国风上。因此《江南百景图》这个项目虽然有挑战,但并不冒进。

其次,椰岛很明确自己的赛道。Wesley在采访中表示:「我们在大厂不做的缝隙里,找一些我们能做的好的、有特色的细分去做。」

具体而言,椰岛的做法有两个方向。第一个方向在于反映时代现象,比如上文提及的《中国式家长》《超脱力医院》;第二个则是历史与怀旧领域,除了《江南百景图》,椰岛内部还在研发的《完美的一天》,时间就放在了上个世纪的1999年。

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《完美的一天》

据Wesley介绍,在实现想法的过程中,他们思考最多的是「怎么能做出特色?有特色的东西又怎么被大众接受?」比如《江南百景图》中关于历史故事的改编,就是团队考据了正史和野史后,加入现代理念的二次创作。这种故事更容易获得玩家的认可。

目前,椰岛游戏已经成立10年。10年间游戏行业大浪淘沙,格局变迁,能留下来的公司并不多。椰岛虽然没有在主流游戏中分一杯羹,但在这样的定位之下,持续地在独立游戏领域耕耘,如今也拿到了属于自己的小蛋糕。

老子云:「知人者智,自知者明。」开公司就像做人,想找准自己的定位,并不是件容易事。

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