上线第二天CP倒闭,发行商不离不弃,欧美上半年最惨新游被救了回来

来自 游戏葡萄 2020-07-27
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[ 编译自 pcgamer ]

上线第二天CP倒闭,发行商不离不弃,欧美上半年最惨新游被救了回来

有些游戏的上线、发售过程一切正常,有些则不然。但只有极少数游戏才会像《Rune 2》这样曲折离奇。

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2019年11月12日,在公布的两年多之后,这款游戏终于在Epic Games Store上线了。11月13日,游戏上线第二天,其开发商Human Head Studios就宣布关闭。让《Rune 2》这款游戏刚上线1天就成了“孤儿”。

但事情到这儿还没结束。就在同一天,Human Head又以Roundhouse Studios的形式出现了,这是Bethesda旗下的一家工作室。

“《Rune 2》会是Human Head的最后一款游戏。”社区经理Katherine Stull在Human Head官网博客中写道,“Human Head作为独立游戏工作室运营了22年,但鉴于目前的经济状况,我们只能选择关闭工作室”。不过关闭Human Head工作室,并不意味着要解散我们聚集起来的杰出团队。

Stull解释称,Human Head联系了B社,双方一起讨论了开设Roundhouse工作室的事宜。这间工作室接收了Human Head所有的前员工。

此前,Human Head和B社有过某种关联,虽然这种关系看上去不是很正面。他们在《掠食2》(Prey 2)这款游戏上,和B社发生过争端。其间B社一度将《掠食2》转交给Arkane工作室重做,但最终还是取消了这个项目。

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在《Rune 2》发售之前,Human Head的经营情况看起来就不太乐观。

2018年,Human Head和Square Enix共同发行了《The Quiet Man》但游戏的反响非常差。2019年,Human Head自己的游戏《Survived By》没有活过Early Access阶段就被砍掉了。

对于Human Head的突然关闭,以及他们和《Rune 2》发行商Ragnarok Game之间的纠纷,PC Gamer的编辑Andy Chalk联系了新成立的Roundhouse的创始人Ben Gokey和Chris Rhinehart,但他们并没有做出回应。Human Head的法人代表也对此保持沉默。

不管Human Head是出于什么原因突然关闭的,对于《Rune 2》发行商Ragnarok来说,这都无疑是一场灾难。

“如果你想要毁掉一款游戏,《Rune 2》这次事件应该是教科书级别的。”Ragnarok的顾问Sam Goldberg在最近一次采访中说,“不做任何营销宣传直接上线、不给主播提供任何支持、上线后第二天就宣布不再对游戏负责,并且加入了一家有竞争力的大厂。还有什么事是他们干不出来的吗?”

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距离《Rune 2》上线前不到1周的时候,Human Head告诉Ragnarok他们将在11月7日关闭工作室,《Rune 2》的执行制作人Matt Candler说。但Human Head拒绝透露为什么要突然关闭工作室,也拒绝了Raganarok以合同工的方式雇佣Human Head员工的提议。Human Head同意在游戏上线后继续为其提供支持,以便Ragnarok规划一些更长期的方案。但Candler称,Human Head在这件事上也做得很含糊。

“(为了发行《Rune 2》)我们做很多工作——约了一堆采访、联系了不少主播,投入了大量资金,但他们从来都没有露过面。”Candler说,“我们自己发行了这款游戏,11月12日上线那天,对我们来说是很有意义的一天。游戏起初的评价非常好,很多人都觉得这是一款不错的独立游戏。可接着第二天早上,我们看到的第一件事,就是B社宣布在Madison成立了一家新工作室Roundhouse,然后所有Human Head的成员都成了Roundhouse的员工,也就是B社的员工。”

更让人觉得不可思议的是,Human Head早早退出,放弃了之后的产品收益。Candler称,在游戏达到下一个销售节点后,他们本可以再挣到6.7万美元。并且还可以凭借游戏发售后产品支持额外拿到11万美元。

“他们完全可以保持沉默,等着收钱就好了。我们本可以一起让这个游戏顺利地发售。”Candler说,“就算他们没法再继续参与到这款游戏后续的业务中,我们原本也可以一起度过这段交接时期——正常转交源代码、另行寻找合作方。但是他们没这么做。他们在尽一切可能,不让我们为这款游戏提供后续支持。”

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随后,Candler马上开始联系自己认识的使用虚幻引擎的开发者,试图搭建起一支团队来让游戏继续运转下去。其中的一些表现出了兴趣,但这件事没能推进下去。

Candler联系到的大多数开发者,都希望能先看看游戏的源代码和素材,以此来评估工作量。而根据Goldberg所说,Human Head方面从一开始就拒绝提供源代码。

“他们拒绝提供属于我们的源代码。没有源代码,我们就没法为游戏社区做后续的更新、修复。”Goldberg说,“他们不仅抛弃了我们——字面意义上的抛弃,完全是背后捅刀——谁会做这样的事?而且我们还拿不到源代码,那是属于我们的资产,没有这些我们就没法更新游戏。”

Candler最先聘请来的是Symmetric Games的联合创始人Dan Nikolaides和Vic Lopez。

“他们是使用虚幻引擎的天才,业内的佼佼者。”Candler说。他们开始使用旧的资源、素材来试着重新梳理这款游戏,随着工作起步,更多的成员加入了进来——一名动画师、一名程序员、一名美术总监和一名声效负责人。他们承诺要给《Rune 2》来一次全面的翻新。

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“我整个12月都在忙这件事。我把朋友们叫来,告诉他们我需要援助。我们的情况很糟糕,但还是有机会(弥补)。因为我们有所需要的一切。”Candler说,他还提到在这期间Epic Games是一个“绝佳的合作伙伴”。“Epic也表达了谢意。感谢我们没有放弃这款游戏、没有一走了之。”

Goldberg认为这是一件很重大的事。在他看来,Human Head“各种层面的失败”对游戏造成的负面影响,远比发行商预想的严重。不过重整游戏底层的工作开始之后,Human Head在2019年底转交了源代码,新的团队决定更进一步,在原计划的基础上扩大修整游戏的规模。

新加入的游戏内容包括一个任务系统,更多的NPC,更有深度的角色数值,公会机制,以及最多支持20人的多人模式。重整游戏的工作进展很顺利,于是Candler, Goldberg, Nikolaides和Lopez四位负责人决定成立一家新的工作室来巩固合作关系,新工作室定名为Studio 369。

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“我们已经开始讨论未来的新项目了。不过目前的重点还是《Rune 2》的Steam版本,以及对Epic Games Store版本的支持。”Candler说,“不过我们的确有一些想法。我们正在和一些发行商交流,也在讨论抬高预算的可能性。我们计划的方向是扩大团队,并且做一些更高品质的虚幻引擎项目。”

这些听起来都不错,Candler也承认事情在向着好的方向发展。但他也指出,这种好是和去年11月、12月那种灾难时期对比出来的。那时候《Rune 2》正处于崩溃的边缘。除此之外,他和Goldberg依然认为Human Head背叛了他们。

“我们每天都会邮件交流,大家都在尽可能地让这个游戏在发售时做到最好,并且为此每日奋战。他们也会告诉我们他们一直都在。像我和Sam甚至把自己的钱也投了进来,只为游戏尽快上线。结果最后出现了这种事。他们不能再坦诚一点么?”Candler说,“我很清楚他们肯定也有困难,但是为什么不实话实说呢?”

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“我们被人背后捅刀了。”他接着说,“这种事没法轻易释怀。我们是游戏的构建者,想要持续在这款游戏上投入,为《Rune 2》的社区玩家构建出一款好游戏。但是这其中当然也有痛苦,我们也会沮丧。而且有些事会被铭记——(背叛)这种事是绝不应该发生的。”

目前Studio 369正在筹备《Rune 2》的Steam版本,计划在今年晚些时候发行。这个版本会包含那些“Steam上该有的东西”,比如成就、徽章等等。同时还会有一个很重度的PVP玩法(但不是大逃杀模式),团队还在开发相关的内容,并且希望能尽早对外展示。此外,《Rune 2》最近还在PTR上放出了叙事上的重大更新。游戏的第一章“觉醒时代”得到了彻底的翻新。

“我们正在苦中作乐,对于369工作室、项目进度以及社区反馈我们都很满意。但我们对之前发生过的事很不满意。我们不得不诉诸法律途径。”Candler说,Ragnarok正处于对Human Head的诉讼程序中,Raganarok的诉求是要求Human Head返还他们为游戏开发投入的资金,以及不低于1亿美元的赔偿。

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“好的一面是,有很多人愿意来和我们交流、合作。因为这件事反映出来的是我们能靠得住。大家愿意和我们这样的人合作。现在我们的商业合作机会比去年同期的所有机会还多。大家都在说‘你们还真能挺得住啊’。”

目前看来,Human Head及其管理层没打算在法庭之外的地方为自己辩解。这让这件事暂时变成了一个单方面陈述的故事。当然,《Rune 2》上线的第二天Human Head就宣布关闭,并且随后重组为B社旗下的Roundhouse工作室,这些事情的真实性并没有什么争议。也许未来的某个时间,Human Head和B社会做出他们的回应。

内容来源:

https://www.pcgamer.com/we-got-stabbed-in-the-back-how-rune-2-survived-one-of-the-worst-game-launches-in-years/#comment-jump

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