这款运营十年的端游,一点都没有老产品的样子

来自 游戏葡萄 2020-08-21
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这款运营十年的端游,一点都没有老产品的样子

2020年,国内端游市场略显平淡。

一个很直观的感受在于:新热产品匮乏,大作迟迟没上线;怀旧版反而在上半年成了一大关注点。

这样的情况在今天算是被打破了:8月20日,360 联运的《坦克世界》国服正式公测。 

《坦克世界》不是一款运营了十年的军事载具射击游戏吗,怎么成了暑期档新作?

从 360 的角度来看,他们是将《坦克世界》当做新游来对待。此前,360 专门为产品开了一场发布会,并且在今年的 ChinaJoy 上做了重点宣传。另外,他们还为《坦克世界》国服的推广、运营,专门组建了一支100余人的团队。

而值得外界关注的点也在这里。试想,近些年开始发力端游市场的 360,为什么要选择一款上线十年的老产品?

它可能是最有影响力的硬核军武游戏

从我的角度来看,这件事相当于入局新手打了一张安全牌。首先,《坦克世界》本身十年长线运营的周期,已反映了它「稳当」与「成熟」的产品调性。 

在今年4月,游戏开发商 Wargaming 宣布,旗下《坦克世界》全球注册玩家数累积至1.6亿。相对其他网游来说,一款战争题材的硬核军武游戏鲜有如此高的人气。 

而《坦克世界》凭借拟真的坦克模拟、收集和竞技玩法,在世界范围内受到欢迎。在游戏上线之初,它曾打破过「同一时间内MMO服务器中最多在线玩家」吉尼斯世界纪录。

与此同时,玩家对于该游戏的忠诚度也很高。根据市场研究机构 SuperData 发布的 2020 年 5 月全球游戏收入排行榜显示,《坦克世界》位居 PC 端游戏 Top 10。

ia_200000003.jpg 从全球市场角度来看,本作是一款毋庸置疑的成功网游。

而《坦克世界》的影响力在国内也有着长期的沉淀。国服此前由空中网独立运营,自2011年上线以来,一直是空中网收入的重要来源,并且在2016时就已拥有8000万注册用户。

时至今日,国服受众群体仍处于相对稳固的状态。在百度贴吧客户端网游签到人气排行榜上,《坦克世界》日前位列第22位。而它在百度贴吧上的关注用户,则超过330万。

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游戏运营了10年之久,还能在贴吧获得这样的人气,足以说明《坦克世界》在核心军迷玩家心目中的地位。

有广泛的用户基础,有历史成功经验,有知名研发商背书——360 选择这样的产品切入端游市场,无疑能够提高其成功率。

但事情还不是经典产品重燃热度这么简单。在当下的端游市场里,《坦克世界》对于许多中国玩家而言,无异于一款次世代新游。

在大跨度更新后,国服品质实现飞跃

我们可以从两个角度来理解《坦克世界》国服的新游定位。

首先,360 此次联运推出《坦克世界》国服新版本,具有「破而后立」的意义,它可能是对大量流失玩家的一次感召。

具体而言,国服此前在空中网的运营下,自2018年9月起,经历了长达两年的停更。彼时,《坦克世界》海外服早已推出了1.0版本,而国服却在更新前夜,就此停留在 0.9.22 版本。

长期停更的问题,无疑造成了国服玩家流失。百度指数能在一定程度上反映国服热度的衰退:迭代止步后,「坦克世界」关键词的百度搜索指数,一路跌到了1万点之下。

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而流失的玩家,有很大一部分,并没有真正离开,而是去了游戏的海外服。玩家对于国服实现全球同步的关注与期待还是摆在了这里。

这点,其实也可以从前述百度指数的起伏得到验证。2020年3月,360在其产品发布会上,宣布《坦克世界》国服将与国际版同步。在此节点里,「坦克世界」的百度指数升至2万点,后来游戏经历更新及公测后,热度不断回暖,一度登顶百度搜索风云榜网游类榜单。

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《坦克世界》国服同步国际版的那场发布会,获得全网近千万的在线观看数量。而在今年7月,当国服正式更新至1.9版本后,我就发现不少玩家在贴吧等社区里,发表回归感言。

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所以从玩家对于游戏的期待值来看,国服这次同步国际版的更新进度,相当于一次新的开端。

其次,可以将《坦克世界》国服定义为新游的原因,还在于它本身的迭代跨度非常大。最直观的一点:前后版本的画质与视听表现力,有着很大差异。

这么说吧,卡在1.0版本之前的国服,与目前《坦克世界》 1.10 版本用的完全是两个引擎。1.0版本之前,游戏所用的是 BigWorld 引擎;之后,Wargaming 采用了Core引擎将游戏翻新重制了一遍。

Youtube UP 主@Pro Raccoon 在2018年推出了一期展示《坦克世界》品质进化的视频。在其视频中,我们可以看到引擎升级前后的图形表现。

下图是 0.9.9 版本的一个画面表现:

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此处展示的则是2018年重制后的《坦克世界》:

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抛开技术名词,仅以效果来论,游戏的材质深度、光影质感、画面细腻度、场景层次感、建模精度以及物理碰撞表现等,都有了明显提升。

试着把两种不同引擎的《坦克世界》合到一块来对比,我们可以更直观地感受到国服这次更新后的迭代幅度。

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前后几乎是两个游戏

听觉体验的升级,是文字无法传达的。但要说明的是,《坦克世界》新版本在音效、音乐方面,也有大幅度的更新。游戏内增加了音乐家德烈·克利姆卡和安德烈·库利克创作的60余首音乐作品;此外,在新地图战斗时,玩家能够感受到动态的战斗音乐和录制在地图中的真实音轨。

与此同时,游戏在内容和玩法上也得到了进一步的扩充,增加了新的坦克与地图等。举例来说,新版《坦克世界》为游戏带来了两个新的坦克系别——B系和I系。基于两个新系列坦克的不同定位和特性,新版本的游戏多样性将会得到改善。

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四辆 B 系坦克

所以从迭代程度来看,国服的表现完全可以匹配2020年端游新作的定位。葡萄君此前在 ChinaJoy 期间采访过360公司副总裁、游戏集团总裁李海毅。他表示,《坦克世界》换了引擎后,品质到了次世代的程度,完全不输端游新作。

360 靠什么打法发力端游市场?

从产品角度来看,360借《坦克世界》发力端游市场,可能存在两个原因:

第一,《坦克世界》无论是在国际市场还是国内市场,用户基础与口碑都非常成熟。十年长线运营再加上全球收入 Top 10 网游的成绩,已经能够说明很多问题了。

第二,除了足够经典之外,《坦克世界》国服在同步国际版更新后,能够以匹配新产品的姿态和定位,面对国内玩家长久以来的期待。

可以说,这是一款国际大作,足够成熟,也足够新颖,同时兼具着两种竞争优势。

对于360而言,余下的问题便是如何运营好这款历久弥新的产品,让其热度重燃。

从目前来看,360的打法很明显。最核心的一点,是按照发新游的逻辑,来推广、运营这款产品。其相关动作包括针对性的产品发布会、ChinaJoy的亮相,以及此次公测邀请人气主播 PDD 合作直播等。

其次,是对核心玩家的维护,和对流失玩家的感召。这次360联运《坦克世界》,满足了老玩家的几大核心诉求:数据继承、全国同服、本地化玩法以及最重要的版本全球同步。

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360 方面很看重国服与国际服接轨。据悉,他们为了筹备《坦克世界》国服全球同步,前期花了半年时间投入到技术相关的工作上。360公司副总裁李海毅也曾表示,国服与外服产生了比较严重的断层,因此游戏在往后的运营中,会强调做更多的国际化联动。

再有一点,360 为《坦克世界》国服规划了更多的电竞赛事。在上次采访李海毅的过程中,对方告诉葡萄君,游戏公测后将会有一些赛事公布出来。与此同时,他们也会通过社区的建设,加强对年轻化玩家的渗透。

外界可能会质疑一点:入局端游市场时间并不长的 360,能否发行好这款产品。从我的角度来看,360 在 PC 端的产品矩阵非常丰富,所以其平台优势是不可忽略的。

事实上,Wargaming 首席执行官 Victor Kislyi 也曾说过:「360是中国最大的互联网安全公司,在推广资源和游戏发行方面的能力毋庸置疑。」

总的来说,360 联运《坦克世界》国服,展现了其发力端游的思路:找到一款国际化大作,优化其核⼼体验,满足玩家的主要诉求,然后结合自己的平台优势,占领更大的市场空间。

人们也许会想,《坦克世界》国服是否能够重回巅峰?这个话题,或许没人会给出准确预测。但喜爱它的人,一定很明确《坦克世界》的未来:「前进,乌拉」。

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