网易在女性向游戏领域放了一个大招

来自 游戏葡萄 2020-10-26
深度

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网易在女性向游戏领域放了一个大招

10月23日,网易的多时空恋爱冒险手游《时空中的绘旅人》(下文简称《绘旅人》)正式公测。在TapTap的3000多条评价中,有超过1200条的关键词都是“剧情丰富”。

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在体验游戏后葡萄君发现,《绘旅人》可能是网易在女性向游戏领域到目前为止最大的一个大招,它甚至抬高了女性向游戏的竞争门槛。

(本文有轻度剧透,基本不影响游戏体验,特别在意者请谨慎阅读。)

多时空平行的剧情结构

《绘旅人》最让葡萄君惊喜的,是它的「多时空平行的叙事结构」

游戏开始于一个栩栩如生的梦境,女主是一名美术系的新生,她将梦中的人物和故事画成漫画《时空中》。

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在接下来的现代校园生活中,玩家会在剧情的引导下,与各位男主相遇,并解锁基于玩家美术生设定的一系列包装统一、颇有沉浸感的日常卡牌玩法。

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比如玩家可以通过和其他同学交流来收集灵感,进行写生,还可以在剧情中为男主绘制肖像,并获得对应情景下的卡牌。

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当玩家在画廊中使用老荷兰颜料绘制作品时,还可以获得更精美的写生——也就是抽卡。

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同时,日常副本在游戏中被包装成了“绘画练习”。绘制的写生在练习中则会成为“画灵”,对敌人进行攻击。战斗中还会随机出现男主的援护,在玩家选择了符合男主心意的答案之后,卡牌会获得附加战斗技能。

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绘制作品之后,玩家还可以在模拟Lofter平台中上传绘画作品(已有卡牌)来收获一票粉丝,也可以在学校里举办主题画展来获取游戏道具。

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在这一过程中,玩家会结识几位长相帅气,爱好、性格和气质各不相同的男主:霸道又跳脱的总裁罗夏、理性且严谨的学生会会长司岚、高冷孤僻的音乐天才艾因,以及曾被玩家救下的温柔学长路辰。

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玩到这里,葡萄君差点以为这就是一款模拟美术生的校园恋爱游戏。但就当我以为自己要开始和帅哥们谈恋爱时,却突然被一场意外带到了另一个世界——叶塞大陆。至此,主线才刚刚开始

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叶塞大陆是现实世界的平行时空,且玩家在校园里认识的几名男主在这里都有新的身份:总裁罗夏是弑君篡位的暴君,学生会长司岚是法师塔里的首席法师,音乐天才艾因是一心复仇的王子,天文学长路辰是高阶法师,而在现实中照顾女主的叶瑄(当前为非攻略角色)则是领导反抗军的白银骑士。

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(叶塞大陆 罗夏)

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(叶塞大陆 路辰)

他们的外貌和现实中一模一样,但性格和作风却颇为不同。

最明显的是,现实中的司岚,是一位理性严厉但温柔有爱心的学长。而在叶塞大陆,司岚则把冷漠、深沉的个性发挥到了极致,他控制着这个国家最强的力量机构——法师塔,同时还会为了自己的目的不惜做出巨大牺牲(此处不过度剧透)

这些角色的身影和脸庞与现代世界相似,却又有着迥异的身份和故事。这样的设定,能让玩家看到角色不同的一面,也让角色有了更复杂的魅力。

同时,制作人还公开表示,该游戏在公测后每月会开启一次剧情活动,并在未来推出新的平行世界。这意味着在后续的内容里,游戏可能还会出现新的人物、故事、美术风格等等,让玩家始终保持这种新鲜感。

类似单机的多线剧情,

以及层层递进的故事与真相

而在单一世界的主线剧情中,《绘旅人》又分别从共通线和个人线两个部分来推进剧情和描述人物,这带来了差异化的叙事体验。

在叶塞大陆,玩家会在共通线中第一次经历主线故事,初步认识这个世界观下的男主,并意识到这个世界的危机和自己的处境。但共通线是没有分支的,不论玩家如何选择,故事都会朝着既定的Bad End发展。

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但随后,身具时空穿梭能力的女主决定回到过去,这时玩家将获得一个机会:选择一名想要优先体验的男主进入个人线。这一次,女主能更多地了解到这名男主的过往,也有了不同的选择和应敌方式。而且个人线是有分支的,玩家的选择对男主、以及最终的结局的影响也不同。

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(选择第一个选项会进入Bad End支线)

在个人线里,故事将围绕一名男主展开,这种独立叙事的结构也让玩家可以更专心地享受与该男主的情感发展。

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总结起来,《绘旅人》会通过共通线介绍主线剧情和出场人物的基本性格特征,再通过个人线揭露不同男主的过往经历、性格起因、行为逻辑,并通过更多剧情细节来开展男主和女主之间的感情故事,引出多线结局。

这种设计让游戏有了类似单机游戏的乐趣,通过多结局的非线性叙事,玩家可以拼凑和推断出世界和人物的种种细节,并创造一个结局圆满的故事,体验比传统女性向恋爱游戏更加连贯,也更有沉浸感。有玩家认为,"国内一直以来缺的就是这种模式。"

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当然,这样的剧情架构也对叙事技巧和内容创作能力提出了更高的挑战。尤其是在对未来内容的创作上,如果想保持现有的品质,让剧情更加圆融,可能还需要投入更大的资源与精力。但总体来说,《绘旅人》中的人物行为动机和情感逻辑还是比较在线。

首先,这款游戏并没有采用传统的,纯爱玛丽苏式的定情方式,即所有男人必须无条件爱上我。

比如在叶塞大陆篇中,罗夏和司岚把女主传送过来的目的是用来“献祭”,本意是想牺牲女主,来换取将整个叶塞大陆的生存,而不是想和女主谈恋爱。

其次,它在主线剧情中均采用了很大的篇幅来铺垫人物之间的情感,以及人物行为背后的动机,这些铺垫可能到了剧情后期才能找到答案。

比如路辰的个人线剧情会揭晓法师的本质等设定:在这个世界观下,法师因愿望而获得力量。而路辰拥有接近利他人格的愿望,这也是他在共通线中会帮助女主的底层原因——他想把钥匙交到女主手中、给她机会。

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同时,女主因为已经经历过一次剧情,在个人线中对即将发生的事情有预知能力,会主动用选择和战斗去拯救想保护的人。从个人线的剧情选项中,我们也能看到女主变得更隐忍、更成熟,这也代表着女主的成长。

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(女主的选择有了更多考量)

在实际体验中,《绘旅人》的情感互动相对后置。共通线只是让玩家对男主产生了好感,而个人线才是女主进一步了解男主,同时两个人在困境中彼此成长、建立特殊感情的过程。 

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制作人也曾公开表示:“让角色的某些告白、定情更加延后,希望可以补足更多细腻合理的过渡。随着时间与剧情的推进,相应的剧情内容逐渐呈现,大家的体验也会更合理。这可能是冒更大风险的一个调整。”

通过卡牌事件和日常玩法,

塑造更全面的角色形象

前面我们说到,《绘旅人》在叙事上比较重视人物动机和固有逻辑,这就意味着游戏在很多剧情中不可能100%平衡每位男主的戏份。所以在较为厚重,充斥着生死离别的主线之外,玩家还可以通过卡牌剧情和多种日常玩法,与喜欢的男主互动,感受更为立体的角色形象。

首先,玩家可以解锁角色卡牌对应的卡组故事,进一步了解角色的性格及其背景。

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比如,艾因的SR卡牌“电子猫”的剧情先用了一个小情景交代艾因不喜欢猫,但后来艾因却又委托女主设计一个AI电子猫的形象,并且解释了自己不喜欢猫的原因:他觉得自己是宠物的拖累,因为自己的成长环境复杂,不想给他人带来麻烦。这是艾因内心的另一种温柔。

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在部分卡牌剧情中,玩家还可以和男主一起进行养猫、外出拍摄等活动,感受"发糖"的快感。

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除了卡牌剧情,游戏也设计了不少与世界观贴合的日常玩法。例如在虚拟Lofter中,玩家可以将写生上传到社交平台,和男主在评论区里进行互动,增加彼此的好感度。

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(上图中“老婆大人”为玩家名字)

在日程安排中,玩家可以选择一起参与日程的同伴,并获得对应的插画和剧情,邀请“不那么合适”的角色也可以触发一些奇妙的彩蛋,比如健身卡推销员。

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而在手偶剧场中,玩家还可以使用不同的场景、角色手偶、服装、台词等制作手偶情景剧,以此来表达自己对不同角色的理解。

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通过上述种种设计,《绘旅人》打穿了角色塑造,剧情结构,核心玩法和日常玩法的界限,传达出了一种更加完整,也更加成熟的内容体验。

女性向游戏的竞争门槛又被抬高了

体验完《绘旅人》,葡萄君最大的感受就是,女性向游戏的竞争门槛又被抬高了。

在过去几年,这个品类的竞争点主要是不断抬升的美术品质和声优阵容。但近一段时间以来,葡萄君发现身边玩家对于游戏剧情的讨论越来越多,要求也越来越高。

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平常能看到的一些对于其他游戏的讨论

而《绘旅人》则在保证基本品质的基础上,尝试了一套在国内同类游戏中颇为新颖的平行时空叙事结构,并试着把角色塑造,剧情结构与各种玩法相融合,寻求一种更高级、更完整的内容表达方式。

当然,《绘旅人》只是刚刚走上这条路,它也许并不完美。但正如很多玩家在体验过更高级的美术风格之后,就对粗糙的画质与常见的美术风格不再感兴趣一样,一旦看过更加精巧的故事结构与内容表达方式,他们一样也回不去了。在这样的市场环境下,叙事设计将成为研发团队新的核心竞争力,甚至成为追求品质的标配。

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