潜心布局2年,网易电竞NeXT正在刷新外界对它的认知

来自 游戏葡萄 2021-01-07
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潜心布局2年,网易电竞NeXT正在刷新外界对它的认知

22款游戏、50天时间、数百位电竞KOL、数十家俱乐部战队、合计136场赛事……这是网易电竞NeXT在2020冬季赛线上赛中所交出的答卷。

单看赛事规模,它给人的感觉甚至有点像办一场“电竞奥运会”,而随着战况升级,网易又在2021年伊始,到广州线下举办了场冬季赛狂欢盛典。12个赛事项目将在7天时间进行冠军角逐,截止发稿前,总决赛赛程已经过半。

受外部因素困扰,电竞赛事过去一段时间遇到的挑战无需多言,但作为网易旗下综合性赛事品牌,网易电竞NeXT非但没有受到影响,反而在不断拉高自身的天花板。

不可忽视的一点还在于,2018年成立的网易电竞NeXT至今也仅有2年多的时间。之所以在短时间内上升到一定高度,它背后究竟沿用一套怎样的差异化打法,可能更值得业内思考。

概括来说,网易做电竞的逻辑是在保持电竞专业性的同时,充分挖掘更多泛娱乐的电竞形态,打造一个更大的电竞文化生态。你可以把它理解成游戏嘉年华,网易则把这个边界尽可能朝多元化进一步拓展。

打下全民电竞这一根基

2018年2月,网易首次提出要花10亿来布局电竞生态,同年8月,网易电竞NeXT应运而生,并很快在第一届NeXT夏季赛上收获2亿人次的赛事观看总量。

身处起步阶段的网易电竞NeXT就明确了全民电竞的发展方向,从最初14个网易系产品项目,发展到如今超过20款游戏坐镇,创下历届之最,越来越多的网易游戏已不再是“游戏”这个单一角色,而是慢慢被挖掘出电竞赛事这个入口。玩家也可以打开直播平台或是来到线下,成为一名观赛者。

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本次在广州的冬季赛则是网易电竞NeXT两年来的第7届赛事。线下赛阶段,官方将比赛日分成12月31日-1月3日和1月8日-1月10日两个档期,把赛事安排在周末假期,以方便玩家到场观赛。

线下总决赛参赛项目包含《梦幻西游》电脑版、《梦幻西游》手游、《阴阳师》、《决战!平安京》、《阴阳师:妖怪屋》、《第五人格》、《猫和老鼠》官方手游、《明日之后》、《一梦江湖》、《荒野行动》、《实况足球》、《炉石传说》等热门游戏,自一年双赛季升级为春、夏、冬三个赛季以来,网易电竞NeXT赛事规模一直呈扩大之势。

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而在愈发庞大的规模之外,赛事体系也在同步完善。不难看出,在愈发庞大的阵容之外,赛事体系也在同步完善,每一届赛事的战线正被拉长,从海选到总决赛的间隔接近2个月。前期充足的线上海选筹备工作为后续新鲜血液加入创造了条件,以2020年夏季赛为例,仅《荒野行动》、《猫和老鼠》等多个涉及全民海选赛事的项目,就吸引了达45万名玩家报名参赛。

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这个过程中,网易电竞NeXT还通过开展青训营和举办城市赛的方式,向金字塔顶端输送优质的选手和战队,这样一来,在拓宽场景保证赛事的全民属性之余,赛事专业性也实现了提升。

用泛娱乐拓展电竞边界

和其他做电竞的厂商相比,网易在泛娱乐体验的呈现上可谓下足了力气。

一方面,网易电竞NeXT尝试从常规的赛事思维跳脱出来,通过迭代赛事规则、对战模式、数据中台、观赛互动、赛事解读等方式优化观赛体验。比如《荒野行动》巅峰战队赛首次加入团队竞技场模式,让强PK的氛围更十足;《一梦江湖》•第八届名剑天下也进一步强化了战术思维。共同点都集中在,它借助一些变量,让原本的游戏内容变得更有看头。

从优化角度,官方早先就引入全球先进的4K超高清设备、全新虚拟直播间以及全球顶级制作团队,为后续无论是专业赛事内容还是泛娱乐衍生内容的创作提供了铺垫。此外,网易电竞NeXT曾尝试用双电竞舞台同步决赛的模式,根据不同项目的需求(OB、赛制、舞美等)做定制化处理。

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另一方面,则是不断地向泛娱乐思维转型。此前,官方在夏季赛期间推出近万平米的开放空间,举办了超50场活动,涵盖明星选手/KOL见面会、主题水友赛、抽奖、综艺、游戏试玩等等,在赛事间隙,通过设置小环节也起到了很好的补充和调剂作用。

同时,网易电竞NeXT联手电音厂牌网易放刺,来了场电竞和电音之间的碰撞,以网易游戏式的音乐会刺激感官,这一尝试给不少观众留下了深刻的印象。

这一思路也顺延到了冬季赛中,在线下,官方设置了电竞主题沉浸式体验馆,包括节奏空间VR、竞猜区、手办屋、周边商场和多样化摊位,某种程度上,这种体验很像是参加了一场电竞潮流展,这仅仅依靠赛事或许难以满足。

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也是因为泛娱乐氛围的烘托,冬季赛得到了大量品牌商的青睐——这份合作名单覆盖了包括小鹏汽车在内的十余个衣食住行领域的相关品牌。品牌间的合作并非简单的品牌露出,而是尽可能落地多元化的娱乐互动项目,如“永”闯电竞城(永久自行车)、“鹏”友你来吗(小鹏汽车)等,让玩家感知品牌间的深度融合并投入其中,寻找乐趣。

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以小鹏汽车为例,考虑到品牌受众以年轻人为主,网易电竞NeXT将火爆日本的痛车文化试水广州,打卡地标建筑,引发了广泛关注。据悉,这在广东尚属首次,网易电竞NeXT通过将游戏IP形象、小鹏汽车与广州都市实现完美融合,给予了玩家们丰富的互动体验,这既是网易电竞NeXT与小鹏汽车引领潮文化的个性表达,也是双方共创跨界合作新模式的积极尝试,同时也为广州建设“电竞+文旅”新业态的发展注入新鲜活力。

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当然还值得一提的是,网易电竞NeXT的泛娱乐内容包装能力正持续发展中。本届冬季赛,同期筹备的《一梦江湖》赛事衍生综艺《名剑百晓生》、《第五人格》赛事独家节目《导师的抉择》悉数上线,一系列衍生内容和赛事内容形成了很好的互补。

是电竞,但又不止于电竞。这或许就是网易电竞NeXT一直以来坚持做电竞的逻辑。

身处电竞赛道的网易,正努力做到长线

今年,网易电竞NeXT赛事负责人朱世杰在接受媒体采访时表示,除网易游戏、暴雪游戏、微软游戏在内的近20款热门游戏外,未来官方会持续加入更多用户希望看到的游戏项目的赛事。

诚然,网易一向以产品数量众多为布局电竞生态的一个优势,而从目前来看,网易在引入赛事的基础上,不断修炼而成的赛事运营能力、技术实力和内容制作实力,或许是让网易立足电竞赛道的真正核心。它和网易产品线一起,构筑起了网易电竞更多的长板。

在这些因素外,网易短时间内取得较快进步的另一点在于做出了玩家想要的内容。当前,玩家正从玩游戏朝着看赛事、消费电竞内容的趋势上转变,如何满足他们的需求,让他们常驻在自己的阵地,这不仅仅是网易,也是所有电竞厂商都在关心的话题。

如前文所说,网易实现了从赛事思维到泛娱乐思维的转变,迭代出越来越多的“双内容”给玩家,如电竞潮文化、电竞文旅等新式组合,还借助一系列的跨界合作新场景来增强沉浸感,丰富玩家互动体验,让玩家感知连接。可以说,如今的网易电竞NeXT已不再缺少经验,他所要实现的目标可能就是在一届又一届的赛事中,不断地寻找进一步提升的角度。

今年,他们接连发起了“网易电竞社”和“NeXT星芒计划”两大人才孵化计划,覆盖全国150多所高校和近200个电竞社团。可能对于很多厂商而言,2020年的市场变化让他们放慢了脚步,但从网易电竞NeXT身上,你可能看不出节奏有任何放缓的迹象。

虽然网易的入局并不算早,但目前的他们显然已经将冲刺节点前置,来为更长线的发展谋求空间。

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