首日免费榜第一、畅销榜第三,原来自走棋的天花板是它?

来自 游戏葡萄 2021-08-28
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首日免费榜第一、畅销榜第三,原来自走棋的天花板是它?

文/依光流&柴一禾

今天,腾讯发行的自走棋手游新作《金铲铲之战》正式上线,很快拿下App Store免费榜Top 1,并于下午下闯入畅销榜Top 3范围,表现非常强势。游戏的热度也很高,开服之初一度出现需要排长队才能进入的现象。

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我们都知道《金铲铲之战》为《英雄联盟》云顶之弈正版授权手游,而云顶之弈为几年前就上线的自走棋类玩法,在此前拳头也于海外推出过这一玩法的手游版,本次国内上线的《金铲铲之战》则又做了不少本地化的改动,如双人玩法、双赛季模式、暮光之战模式等。

提起自走棋,或许有不少从业者会觉得这是一个过了最热时期的玩法概念,而且即便在自走棋最热的时候,也没有同类产品到达过现在的市场高度,《金铲铲之战》似乎要重新定义这个品类的天花板?

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自走棋大战的「胜出者」

《金铲铲之战》能大火,一切都离不开云顶之弈对自走棋玩法的打磨。

两年前,自走棋玩法开始盛行,一时之间火遍全网。随后这一玩法被多款产品、多个厂商借鉴,短短一年多时间,市场上就出现了近十款同类产品或衍生玩法模式。然而很快,自走棋的整体热度开始下滑,似乎在大众圈层里,这套玩法并没有很好地沉淀下来。

这一现象背后非常关键的原因是:竞技类游戏要做长线,必须寻找一个各方面都能良好运转的最优解,而自走棋玩法出现的时间太短,各家尝试的方向也不尽相同,加之市场竞争的压力,一时之间似乎拿不出定论。

不过在葡萄君看来,经过这两年时间的观察,云顶之弈可以说是自走棋玩法中生命力最旺盛的一个,它的百度指数甚至一直高于自走棋大类的热度。这其中有几个至关重要的因素。

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1,向快节奏、高密度策略靠拢的微创新。

从云顶之弈第一赛季呈现出来的玩法模式上,可以直接看出这款产品对自走棋玩法的改造,都基于「加快节奏」的目标来实施。

首先是让对局结果唯一。最初自走棋玩法采用异步PVP的模式,玩家与玩家的镜像对战,这一模式容错高但拖节奏。游戏选择的是同步PVP模式,每一回合玩家都与玩家对战,多出来的人才与其他玩家的镜像对战,这个选择无疑降低了容错率,但也增加了对局的压迫感。

其次装备合成简化。游戏把复杂装备合成树简化成了二合一的简单组合,这相当于强化了装备对局面的影响力,现在看来,甚至掉落什么装本很大程度决定玩家能选什么牌组。由于加强了装备的重要性,其加入的选装回合才有了更大的意义:提高低血量玩家的装备获取优先级,平衡优劣局面。

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早期装备二合一表

最后是走位结果的固定。云顶之弈是市面上第一个采用六边形棋盘布局的产品,这个设计非常聪明,他解决了国际象棋棋盘、方形棋盘的走位误差问题;还引入了因四排六边形必定左右不对称的棋盘布局,来增加站位的选择空间和变数。

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棋盘布局

事实上,云顶之弈的微创新点还有很多,碍于篇幅无法赘述,而上述三个关键机制的引入,其实已经把游戏体验调整到快节奏且策略密度更高的方向上了。

结果来看,对局时长从经典的单局最长45分钟,压缩到了单局最长35分钟。核心策略从主要提高棋子星级,发散到了人口(羁绊搭配宽度)、星级(单个棋子强度)、装备(关键装备出装、抢装)、节奏(经济、装备、棋子、血量的平衡)、站位(对特定组合的解场思路)等多个维度上。

2,大换血式赛季更新模式。

从过去两年来看,除了基本玩法上的迭代,云顶之弈还在运作模式上大做文章,引入了大幅度更新羁绊、棋子、装备的赛季模式。这一模式非常有挑战性。

首先,赛季更新对老玩家的留存是一个极大的考验,新赛季意味着需要熟悉新的羁绊、棋子、装备。所有过去的牌组都无法继续使用;需要开发新的核心棋子,测试不同棋子的强度和Carry能力;选装、出装的策略也需要重新思考。

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其次,赛季更新对新羁绊、棋子的平衡性调试要求非常高,不同于单独加入部分棋子、羁绊的模式,几套新羁绊如何呈现出良好的制衡效果,同时保证其中的棋子不会出现过于超模的情况,这都是难题。好在云顶之弈一直都用测试服来调试,很大程度上能避免这类问题。

而赛季模式的引入除了这些难点,还有很多益处。如今云顶之弈已经进入了5.5赛季,我们马后炮地讲,过去每个赛季其实都能给老玩家带来足够强的新鲜感,这种新鲜感来自于做牌和上分的反复。

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每个赛季其实都有一些主流牌组,尤其在主站羁绊下,往往很容易找到一些核心卡形成一套强势牌,比如S1的赌刺、S2的八法师、S3的源计划,S4的夜幽瑞文,S5的9破败等。但也有一些根据主流环境做针对牌的空间,比如S4针对神射手阵容的圣杯蔚三国阵容,比如S5.5针对赌小炮阵容的破败重骑女枪阵容(要站位)等。

同时从S2以后的每个赛季,都有不同的赛季特效,比如环境buff、特殊模式对局、天选棋子、光明装备等,再加上赛季共通特殊装备的引入(骰子、妮蔻、铲子、卸载器、重铸器等),也会给每个赛季带来一些新的打法策略。这些新鲜感很大程度抵消了理解门槛,一旦沉进去体验,很容易捕捉到新的乐趣。

9.jpg天选千珏,出处:叶落莫言

另外从制作角度来看,新赛季相当于重置了游戏的平衡性设置,相比长期保留所有羁绊和棋子而言,能从根本上避免内容过多导致长线平衡性难以调整的问题,同时还能让棋子呈现出不同技能、皮肤,融入到不同特性的羁绊中。

总体而言,赛季迭代的模式有利有弊,但我们马后炮地说,在长线运作的可持续性问题上,它带来的新鲜感和延展性的确更有价值。

3,观赛体验和节目效果的差异化。

在云顶之弈走红后,官方很快铺开一系列的赛事运作。从逻辑上讲,这不是一个自上而下的策略,事实上由于前两个部分的设计,云顶之弈在观赛体验和节目效果上,做出了很大的差异化,这让它具备了长期吸引玩家观看,甚至衍生比赛节目的可能性。

10.jpg每年都能撑起大量百万级视频的体量

首先快节奏+密集策略的特性,让玩家在观看云顶之弈的直播过程中,总是能找到参与点、讨论点,比如攒钱还是花钱、拿什么棋子过渡、装备怎么出、掉血了怎么办、下一次对战该和谁对抗、对面的阵容怎么解、站位怎么调。

比如出装,前文提到游戏中装备有可能决定玩家的用什么牌组,所以卖血抢优先拿装备的次序也成了一种策略;同时由于装备合成简化,所有装备两两相合都能得到不同结果,拿核心配件等其他配件还是马上合成也是需要谨慎抉择的。到后期可以强成品装以后,还需要考虑如何针对对面,爆输出、打控制,还是凑羁绊,这些都是策略。

11.jpgUP主钻研的吃鸡牌组和运营策略,出处:叶落莫言

而前文提到的这些问题,参与讨论门槛都很低,因为几乎都是摆在明面上的问题,但具体的结论却因人而易,因打法、出装策略而易,所以讨论深度并不低。这也导致云顶之弈相关的攻略,自游戏公布以来就非常受玩家的关注。

如果上升到具体的运营策略,甚至需要有经验的玩家/主播,借着视频一步步解释他们的思考。当这些讨论、攻略、思考,借着赛季更新而刷新时,每每都会带来很高的圈内活跃度和声量,形成活跃的游戏氛围。

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所以综合各方面来看,云顶之弈目前摸索到的模式,是最适合自走棋做长线运营,并且持续保持产品新鲜感和内容体量的一种模式。这套模式也为云顶之弈维持着一直以来不错的热度,而这种热度,成为了拥有其正版授权的全新手游《金铲铲之战》爆发的基本盘。

让手游成为更大的流量入口

相信有很多云顶之弈的老玩家,即便觉得开端游打一把很麻烦,也会时不时关注游戏的更新动态,看看又出了什么新机制和新英雄。甚至和葡萄君一样,几乎每天都要看两小时的云顶之弈直播,云一下运营思路。

从这个角度来看,云顶之弈在早期热度降温之后,也存在大量的潜在玩家群体,而针对激活这个群体,就是《金铲铲之战》爆发的催化剂。

可以看到,在游戏内《金铲铲之战》沿用了云顶之弈的基本设计思路,在此基础上的最大特色则是双赛季模式,即同时推出两个不同的赛季并且单独结算。这个设计非常取巧,其中一个赛季是基于云顶之弈端游S1赛季制作的版本,对于一些早已离开云顶之弈的玩家而言,这是开一局《金铲铲之战》最好的理由。

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还记得在早期云顶之弈更换赛季的时候,很多玩家因此退坑,原因基本上是更喜欢第一个赛季,或者是觉得新赛季学习成本太高,跟不上节奏。而作为一款全新手游,《金铲铲之战》带来“时空裂痕”赛季以后,这些问题都有可能迎刃而解。

此外,《金铲铲之战》也带来了“英雄之黎明”新赛季,包含羁绊、棋子、装备等内容上的更新。如前文所说,其中的新要素繁多,羁绊和棋子也十分新鲜,在玩家体验“时空裂痕”赛季之后,也能形成一个新的选择空间,让这部分玩家可以有选择地逐渐过渡到新版本中。

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对于《金铲铲之战》的新玩家,双赛季模式则相当于双倍的快乐,除了熟悉各自规则会稍微费力一些,基本没有太多的门槛。结合一系列针对移动端的基本优化后,也很容易上手。

同样不可忽略的另一股力量,是英雄联盟的IP光环。还记得英雄联盟全球十周年的时候,一口气公布了多款衍生游戏,玩家圈子炸裂,甚至有人开玩笑「拳头疯了」。当时的热度其实已经说明了这一IP的长期影响力,而现在《金铲铲之战》的爆发力,更能证明这个IP潜藏的能量。

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诚然,英雄联盟在国内也即将迎来十年的节点,其玩家属性也在发生自然而然的变化,自走棋这个玩法的出现,也代表了随着玩家年龄增加,操作性竞技趣味开始逐渐沉淀为策略性竞技趣味的趋势。这也说明,操作门槛进一步降低之后,《金铲铲之战》其实更容易吸收广大的玩家群体。

我们也观察到,腾讯对这款产品的定位也不光光是英雄联盟粉丝向IP,他们也尝试往更大众的圈层去渗透。在此次上线节点,官方举办「金铲铲黑暗厨神争霸赛」的首场表演赛。从热度来看,的确吸引了不少大众玩家的视线。配合腾讯系资源的全方位曝光,不难想象其对大众玩家的影响程度。

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把玩法门槛的降低、IP受众的唤醒、宣发策略的选择串联起来,我们甚至可以认为,《金铲铲之战》更像是一个覆盖面更广的入口,它的目标就是把对英雄联盟感兴趣,对竞技玩法感兴趣的粉丝、路人、大众玩家,尽可能地吸收到自己的阵营里。

它是自走棋的天花板吗?

回过头来看《金铲铲之战》的成绩,要看它是否能成为自走棋品类的天花板,还需要评估它在更长线上的表现。

就目前而言,在榜单成绩之外,产品评分在TapTap为6.6分,在B站位5.5分,在好游快爆为7.5分,可以说还达不到一个比较令人满意的水平。其中玩家反馈比较多的问题,是产品细节的打磨、玩家接受度等问题。这些问题或许会让一部分潜在用户流失。

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同时,当产品上线期的热度下降后,整体用户盘也会归回到一个稳定的水平,而这之后,《金铲铲之战》的长线成绩才更值得关注。他能否成为品类天花板,让自走棋玩法走向大众,也需要在这之后才有结论。

不过比起这个,我更在意另一个点,《英雄联盟手游》还没在国内上线,这个IP的衍生产品已经做到这么爆炸的开局了,那么接下来的主菜呢?

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