把一个40年前的角色做进游戏?我还是低估了《明日方舟》的想象力

来自 游戏葡萄 2022-01-10
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把一个40年前的角色做进游戏?我还是低估了《明日方舟》的想象力

上周四(1月6日),《明日方舟》发布了游戏与上海美术电影制片厂《九色鹿》联动的PV,该视频很快就在B站突破了百万播放,并积累了上万条评论。甚至有用户惊呼“这风格震撼我一百年”,并获得了万人赞同。

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实际上,早在去年10月底的「《明日方舟》2021感谢庆典」中,制作人海猫就已经公布了与《九色鹿》联动的消息。但这次正式公布的PV视频中满屏的“好耶”弹幕,说明用户对于这次联动的期待并没有丝毫减弱。

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PV视频

在很多用户的心目中,《明日方舟》一向有着很强的二次元属性和时尚感,它讲了一个科幻、残酷的异世界幻想故事。在游戏的设定中,有着高精尖的科技,会移动的城市,角色曾为了“治病救人”的科学理想而战斗,故事表达出的情绪,是泰拉“这片大地”的末世感。

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而《九色鹿》作为中国传统美学的代表之一,可以说和《明日方舟》的这些关键词大相径庭。那他们要怎样制作内容,才能让游戏和《九色鹿》融合到一块儿去?


01 为什么是《九色鹿》?

《九色鹿》的故事来自于敦煌壁画,故事的主角是古代的国王、捕蛇人以及神鹿。显而易见,它和异世界科幻题材的《明日方舟》完全处于时间线两端。把古代的东西放进未来感的世界里,这个想法本身就值得推敲。

但《明日方舟》的世界也并非不具备联动的条件。如果我们直接武断地认为《明日方舟》是纯科幻,显然是不正确的。游戏设定中的泰拉大陆有着多种势力设定。而这些不同的设定,也能容纳各自独特的美术呈现。

因此,他们的艺术风格其实在科幻的基底上会更加多元——在此前的内容中,就曾经出现西方的传统骑士故事;游戏中类似中国风格的城市里,也会有很多和中国文化相关的内容。

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此外,这也不是《明日方舟》第一次将中国传统文化引入到《明日方舟》中,之前以水墨为主题的版本活动“画中人”,就是成功的先例。

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“画中人”活动于去年春节期间展开,当时的活动宣传PV,在B站获得了超过300万播放,讨论热度一度达到全B站排行榜第二名。从畅销榜成绩来看,这次活动也一度帮助《明日方舟》来到畅销榜第四名。这说明,《明日方舟》和传统文化的结合,并非不可能。

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那么,这次他们又是如何想到联动《九色鹿》的?

《明日方舟》团队表示,首先是九色鹿这个角色和游戏内容有着比较高的匹配度:“在故事中,我们的角色会直面这片大地的残酷和无奈,但其实每个角色都有自己的信念,在困境中仍然不放弃希望。我们希望越是在残酷的世界中,越是去凸显这种坚强、善良的精神。”

而从审美的角度来说,《九色鹿》取材敦煌壁画,并且凭借独特的美术设计成为中国动画历史上的经典,与其联动,也能让他们尝试一种全新的美术风格。

在他们的创作团队中,很多人在小时候就接触到了这个作品,《九色鹿》中的中国式美学和情感元素,也对团队的审美和认知起到了正向的影响。

由此看来,对于《明日方舟》团队来说,不论是创作经验还是世界观的结合,与《九色鹿》的联动都有比较自然的契合点。于是,他们很快就联系了版权方上海美术电影制片厂,并成功与之展开合作。

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但获得版权方认可不过是第一步。具体的联动方案要如何设计,才是团队真正需要面临的挑战。


02《明日方舟》的联动内容制作法

如今和中国传统文化联动的产品并不少,如果只是“强行联动”,不仅在产品格调、用户诉求方面发挥不了什么实际作用,还是对这些优质资源的浪费。

而九色鹿相关的元素非常广,原作也拥有非常深刻和广泛的社会意涵。想要把它做好,需要非常深入的思考。

于是,对于这次《九色鹿》联动,《明日方舟》团队也提出了两个目标:

首先,他们希望能基于现代社会以及《明日方舟》的世界观,以更加现代化的方式去诠释和演绎这段故事,融入团队对于这一题材的新思考。

此外,他们希望能够呼应原作中文化、社会和时代的多重属性,在《明日方舟》的剧情故事中还原原作淳朴厚重的审美和对坚毅善良的歌颂。

基于这样的目标,他们希望能把九色鹿设计成了一个可使用、可互动的角色,拥有完善的个人档案,甚至是专属的剧情。这样一来,这次联动就不仅仅是复现美好的“童年回忆”,也能拉近这种回忆和玩家之间的距离。

通常来说,《明日方舟》团队在确认每次更新内容的主旨内容后,文案或美术会作为需求发出方,提供一个较为整体的框架。然后策划部门会根据主要的方向,去进行其他细节的设计和开发,并不断的互相反馈与调整。

但不同的是,在这次的联动内容制作中,他们除了要让这个游戏外的内容可以更加自然地融入《明日方舟》里,还需要非常频繁地和版权方之间反复沟通和监修,并根据沟通的结果对内容进行微调,最终找到一个更贴切、也更自然的结合点。

具体来说,如果想要实现上述想法,他们就需要在九色鹿的人物设定、剧情故事和美术表现三方面进行打磨。

首先是九色鹿的人物设定。九色鹿在原作动画中,是一个正直勇敢、善良仁慈的形象,并在故事中践行自身拯救苍生的宏愿,于是在角色设计时,他们不仅将其设定为辅助类干员,还在最初的角色创作过程中,将九色鹿的人物原型设计成一位充满神性、会毫不犹豫地帮助陷于苦难的“仙女”。

但在后期设计中,团队意识到,九色鹿不应该仅仅是一位温柔又慈悲的“神”,她也可以有自己的苦恼和喜好,或者说带有“人性”。

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最终,他们对内容和剧情的编排进行了较大的调整,他们参考《佛本生经》、《鹿王本生》、《佛说九色鹿经》等典籍,根据九色鹿神秘、高洁的特征,赋予了她“隐士”的特色,将她设定成一位隐居于山中的医者。

接下来是剧情故事的设计。

《九色鹿》作为一个有原作剧情的主题,团队想要在呼应原作的同时做出新意,并不容易。动画原作重在讲述“恶人有恶报”的道理,九色鹿无论落难者地位高低、人品好坏,都会施以援手,可它却遭到了捕蛇人的背叛。最终九色鹿用神力化解了危机,并惩罚了捕蛇人。

而《明日方舟》团队则希望传递一个“好人有好报”的故事,作为对原作的呼应。

在团队看来,在原作中,九色鹿无私救助他人,却被有心之人利用,因此对于九色鹿来说,“救人”还是“救心”,会是她的一个心结。在九色鹿的干员密录中,她同样遭受过背叛,但和原作剧情中捕蛇人的结局不同的是,接受过救助的人帮九色鹿解释了误会,也最终让她解开了心结。

除了角色设定和剧情,在美术语言上,他们也着重参考了原作的风格。

由于多种现实原因,当下很难到敦煌实地采风临摹。《明日方舟》团队透露,面对这样的艰难条件,他们一方面参考敦煌相关材料,另一方面,从《九色鹿》动画背景创作设计师冯建男的《九色鹿》绘本开始学习,还参考了上美影的《哪吒闹海》《大闹天宫》《人参果》及《宝莲灯》等等作品。

通过这轮学习,团队决定尽量还原敦煌壁画的中性调和色,让九色鹿的配色以白色为主,并且配有彩色勾勒的花纹,既还原角色高洁的品格,也不会过分寡淡。

同时,团队还发现,九色鹿的白色并不代表着“纯白”。因此在头发的颜色设计上,团队也模拟壁画悠久的历史感,使用了很浅的暖灰色调。

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但通过严谨的考据去还原细节只是一个方面。粗暴地挪用一些纹样和图案显然不适合《明日方舟》,在利用古典元素表现时代质感和韵味的同时,团队还需要权衡现代风格和古典元素在画面中的比例。

比如人物形象上,敦煌飞天的造型为裸足,所以《明日方舟》中九色鹿的设计也尽可能保持简约,使用了接近裸色的金色鞋子。而九色鹿披着的外套则参考了九色鹿动画中的王后的穿搭风格,同时为了与游戏风格接轨,外套的设计相对现代化,加入了现代衣领、扣子、以及分层的拉链等等。

九色鹿的发型,则是在还原动画形象的基础上,加入了团队对于壁画的印象。比如鹿横着的瞳孔、耳朵和鹿角,这些都参考自《九色鹿》动画。

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通过对原作以及《明日方舟》本身调性的再次探索,九色鹿的角色设计才能够在表现出原作传统美学的同时,具备游戏本身的时尚感。

而在游戏外,他们也希望在联动PV中学习吸收上美影动画的特色,用新的内容再现《九色鹿》独特的画风。

著名美术家、敦煌研究院前院长段文杰曾经提出,西方绘画用焦点透视法来表现空间感,而中国绘画一直是沿用散点透视法。这种鸟瞰式透视,展现了焦点透视所无法表现的辽阔境界,这是东方绘画,特别是中国绘画的一大特点。

而上美影众多的动画作品,也带有这样的艺术特点。《明日方舟》参考了莫高窟壁画,力求古今相合,呈现画卷式的创意表达。这一点在联动活动的PV中体现的非常明显。


03 联动传统作品,会给《明日方舟》带来什么?

说实话,我一开始并不看好《明日方舟》和《九色鹿》的联动。他们虽然有着国风内容创作的经验。但《九色鹿》背后代表的文化内容太厚重,《明日方舟》能够做出一个看上去“有那味儿”的角色,就已经很不容易了。

但实际上,不论是美术的研究学习,还是故事设计上的重新推敲和打磨,都超出了我的期待。《明日方舟》这次与《九色鹿》的联动,显然是全面且深入的。

我们在多篇《明日方舟》相关的文章中都提到,这是一个形成了自身潮流和风格的产品。它的这些特色不仅吸引了大量的年轻用户,也在上市当年,让二次元游戏用户有了对于更优质内容的渴望,以及更高的精神追求。

在这种已成影响力的情况下,为《明日方舟》加入更多优质的内容和精神,是产品必然的责任。而从另一个角度来说,他们也需要更新颖的内容创作形式,来为这款转入长线运营的产品提供生命力。因此,《明日方舟》极有必要去扩展、融合和传承一些文化内容。

而《明日方舟》的这次联动,也会为多方都带来益处。

首先是对于文化发展的益处。如今,越来越多的游戏选择创作与传统文化有关的内容,而《明日方舟》的联动,是这个趋势的又一把柴火。它并不是流于形式的纯公益合作,而是与游戏更深层次绑定的内容,这自然会让中国文化现在如今的年轻用户中取得更好地传播效果。

而对于玩家来说,这些基于传统优质内容的联动创作,不仅满足了玩家群体对传统文化、“童年回忆”的情感诉求,也会为他们带来更好地游戏体验和内容享受。

对于《明日方舟》本身来说,面对如今玩家越来越高的审美要求,这不仅是一次非常好的内容拓展,同时也为产品品牌带来了更多的正向价值。流传至今的传统文化本身就具备较高的审美价值,合理地融入使用,无疑能让游戏更具品质感和文化价值。

回归到团队的能力上来说,这种对单一角色做深入设计的过程,除了会让《明日方舟》在未来能够做出更好的联动,对于自身的内容创作来说,也会是一次经验积累。未来《明日方舟》在融入更多国风乃至其他文化风格的内容时,如果能够复用这次联动的创作经验,必然能够为内容质量带来更好的提升。

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