面对MMO游戏困局,网易这款经典IP产品在尝试突破围城

来自 游戏葡萄 2022-04-07
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面对MMO游戏困局,网易这款经典IP产品在尝试突破围城


不少从业者都认为,曾经辉煌一时的MMO,现在越来越难做了。

一方面,MMO作为国内竞争最激烈的品类,早就形成了稳定的用户盘子,很难找到新增;另一方面,除了短平快的新兴品类,反馈周期更快的短视频,社交属性更强的剧本杀,也在冲击着传统MMO。长时间来看,MMO玩家体量难免呈现下滑趋势。

但在这样的行业前提下,网易的天下IP产品算是MMO里的一个“异类”。

据天下IP制作人李星透露,从2018年到2021年,《天下3》端游每年都有20%-30%的用户增长,营收曲线反弹,甚至还出现了近8年来的营收新高峰。同样,《天下》手游的畅销榜最高排名也在不断回升,最近的新门派资料片首次获得了App Store的双banner推荐位。

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要知道,《天下3》已经运营了14年,《天下》手游也面世了5年,面对存量市场,天下IP如何做到逆势增长?未来又要怎么保持竞争力?答案,或许就藏在《天下》手游“荒火再燃”资料片的背后。


01 筹备一年,复刻经典门派

简单来说,“荒火再燃”资料片最大的更新内容,便是把端游的经典门派荒火复刻进了手游中。

据李星所说,天下玩家与荒火门派有很深的情感羁绊,但荒火却一直没有出现在《天下》手游中,不少玩家都曾在社群中表示希望荒火回归。基于玩家诉求,他们从一年前就开始着手进行相关的准备。

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你可能会好奇,复刻一个端游门派,为什么要筹备一年?对此,我们不妨结合《天下》手游的研发背景来看。 

首先是技术上的困难。手游主策划高国峰说,“玩家想要的是重温经典,不是个换皮的荒火角色。《天下》手游既然要做复刻,那就得做得和端游一致。”但是,《天下》手游作为首款使用网易自研引擎Messiah的产品,实现了实时光照、PBR、法线贴图等技术。想要把端游时期的内容,还原进手游里,项目组并不能直接移植,而是要先解决端手游引擎间的资源互通问题。

为了能还原原汁原味的荒火门派,项目组采用了动画重镜像技术,将角色模型、动画、特效做了一比一复刻。同时,荒火的门派驻地也在还原端游的基础上,进行了美术升级,场景光源更加明亮,以便发挥出Messiah引擎的优势。

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同时,李星表示,“玩家对荒火的呼声这么高,背后其实是他们对青春的怀念。” 因此,《天下》手游也在经典角色、场景的基础上,复刻了端游荒火的剧情,延续玩家对天下IP的情感。

其次是端手游的调性问题。适配当下用户的使用习惯,《天下》手游的战斗逻辑偏向多技能释放的ARPG,与端游荒火长冷却、长回气的技能机制不符。而在数值方面,老荒火的双武器养成也会给手游玩家造成一定压力。

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对此,团队重构了荒火的数值与输出循环,保留了大开大合的技能动作,调高了单次伤害系数,让玩家在攻击频率不高的情况下,也能体验到与其他角色一致的操作感。同时,手游取消了双武器养成,玩家在使用对应技能时,动画会自动切为大刀或双锤,以此降低玩家的养成压力。而为了适应移动端的便捷性,不少端游中的状态类技能都被整合成了被动技能。

《天下》手游已经运营了5年,不少玩家都希望游戏玩法能有所拓展。因此,随着荒火的更新,《天下》手游也推出了部分端游时期的高阶属性。比如,针对荒火擅长的重击流派,每个技能都增加了重击效果,由此衍生出来的化解属性、万钧属性、铁壁属性,也被还原进了手游中。这样一来,不少已有门派的培养路线,也有了新的选择。

也就是说,荒火资料片不仅是为《天下》手游还原了一个经典门派内容,还拓展了游戏本身的可玩性,让整体体验更趋向端游。

不少老玩家在看到“荒火再燃”的预告后,纷纷在评论区表示立马上号回归,甚至还自发刷起了荒火的经典台词。

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02 14年IP的力量

“荒火再燃”能收获玩家的认可,或许离不开天下项目组正在做的IP融合。李星告诉我,“天下IP的历史累计用户在1.1亿以上,而现在的活跃用户只占历史用户很小一部分。因此,在存量市场,我们其实可以通过回流用户,找到自己的增量。”

这也是他们为什么愿意在一年前,就开始筹备经典门派荒火的复刻。经过一年的铺垫,项目组或许已经打通了端手游之间的技术管线,并找到了统一两者调性的方向。

首先,技术上的壁垒消失后,天下IP以往积攒下来的剧情、玩法、美术素材,就相当于是一个现成的内容宝库。像这次更新的荒火门派一样,端游里还有不少门派、玩法、地图没有在手游中推出。哪怕只把各门派的男女双性别、大小角色体型系统实装进手游,对于玩家的游戏体验也会有不小的提升。

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李星表示,“近年来玩家的内容需求越来越高,过去以数值导向为主的MMO已经不能满足他们。而借助天下IP的积累,项目组可以更高频率地产出新内容。”

其次,端手游融合后,IP用户可以建立起统一的认知。在后续的宣传动作中,官方不用再区分用户,可以将端手游内容放在一起整合营销,扩大IP声量。

比如,最近天下IP就和热播剧《驭鲛记之与君初相识》联动,在《天下3》和《天下》手游推出驭鲛记剧情任务,发放剧中同款时装。二者同时释放内容,可以最大化天下IP的传播和影响力。

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另一方面,打通端手游的剧情,也意味着用户的情感诉求将会变得集中,不少同人、二创作品也能得到更广泛的传播。

不过,虽然端手游同属一个IP,但二者的剧情发展在过去一直各有侧重,手游的世界观更像是端游的平行世界,想要统一用户认知,恐怕不是一件易事。

对此,近两年《天下》手游在内容上逐渐做了不少调整。比如,最早引导玩家的NPC是手游原创角色璎珞,在后续剧情里,璎珞离开了玩家,转生成了端游的经典角色婉灵,将端手游的设定连接在了一起。

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而去年底《天下》手游更新的“南海溯梦”资料片,就可以看作是IP融合的一次验证。在该资料片中,官方重新续写了《天下3》经典的南海剧情重新续写,以新的视角演绎了两名经典角色七夜与秋千的上古虐恋。

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该资料片更新后,有B站up主爆肝10天创作了七夜秋千的手书,并炸出了一群端游老玩家。还有路人表示,看到视频后,就算没玩过游戏也能感受到其中的意难平。据国峰所说,“南海溯梦”的剧情任务完成率对比以往要高出不少,达到了70%-80%。

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最后,把经典内容复刻进《天下》手游,不仅能够转化历史老玩家,也能反哺到《天下3》端游。项目组告诉我,在去年的玩家交流中,就有从端游时期开始接触天下的女玩家看到“南海溯梦”后,忍不住回到《天下3》,重温了一遍南海剧情。

而未来,项目组会将天下的经典元素全面移植到手游,包括经典的北溟线、海寂线等等,增加更多贯穿《天下贰》《天下3》的世界观主线。甚至,他们还希望做到端手游的数据互通,一定程度实现两边同屏竞技,真正打通玩家的隔阂。“不过,这在设计上确实还很难实现,需要一点时间。”



03 “过去的成功经验,往往是未来的障碍”

去年,李星在网易游戏开发者峰会的分享中,提到了一句话——过去的成功经验,往往是未来的障碍。

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我问他这句话要如何理解?他说,“在端游MMO风头正盛的年代,《天下3》曾以数值主导的运营体系获得成功。但在14-18年,《天下3》的营收持续下滑,为此,我们重塑了以外观付费为主、外观数值双循环的运营体系,并推广到了手游里。”

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天下IP推出以山海经异兽天狗为主题的外观

从结果来看,天下IP的转变,得到了市场的认可。但同时李星认为,《天下3》曾经遭遇的低谷也给他们带来了警示:不能沉浸在过去的成功,而忽视了市场变化。

现在,MMO已经步入了存量市场,《天下》手游的定位也应该做出调整,在吸引年轻用户的同时,还要满足历史老玩家的需求,让更多端游玩家回流到现在的IP生态中。因此,项目组在去年确定了IP融合的策略,并得到了一定收获。“这些用户是我们可以去争取,但别人不一定能把握到的。”

而随着天下IP融合的后续推进,李星表示,“希望在不久的将来,我们能为玩家重塑一款真正的《天下》手游。”

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