破产与欠薪:Crytek的辟谣和自证之路

来自 游戏葡萄 2014-08-12
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破产与欠薪:Crytek的辟谣和自证之路

沉默了两个月后,Crytek的创始人Yerli终于松口,坦承自己的公司正处在破产的边缘。

Yerli表示,他和管理层正在做出一个非常艰难的决定——停发员工薪水。

“你有两个选择,”Yerli说,“一是你选择拖欠薪水,可能还会再次拖欠,当然这并不是不支付这些薪水,只是时间上的拖欠……简而言之就是暂缓薪水的发放来拯救公司。二是你直接把钱发给工作室,然后申请破产。这两个选择都不好,但是你必须在两个不好的决定之中选择较好的那个。”

Yerli表示公司就暂缓薪水发放问题已经提前发出过警告。员工被鼓励与不同的银行进行交涉来缓解资金问题,并且他们可以自由选择离职和跳槽。那些留在公司的人可以获得更多奖励,当然是在薪水发放恢复之后。

对于Crytek今天的处境,大多数人并不觉得意外。因为早在两个月之前,Crytek即将破产的传闻就已经沸沸扬扬。

“Crytek不行了!”

一篇文章在6月下旬首次披露了Crytek将要破产的消息。

文章写道,看上去光鲜亮丽的Crytek,其实早已陷入财政的泥淖中。不佳的销售记录和负面的引擎评价,为Crytek赋予了两种命运:破产,或被收购。报道还直接点出,将来收购Crytek的,有可能就是来自白俄罗斯,以开发免费及在线游戏的Wargaming公司,它将终结前者的单机游戏之路。

面对媒体“破产”的判断,Yerli声称,马上会有一笔注资帮助公司维持生计。但随后,Yerli干脆彻底否认了媒体的报道:“不管一些媒体报道的内容是什么,这些报道的信息都是传言,Crytek否认这些传言的真实性,”Yerli说,“我们将继续致力于开发和发行《国土防线2:革命》,《猎杀:镀金时代的恐惧》等游戏,同时还为我们的CryEngine提供支持。”

Yerli向Crytek的员工和商业伙伴的支持表示了感谢,并表示目前的传言都是Crytek前雇员的夸大之辞。然而他没有想到,公司的现员工很快将成为自己所厌恶的前雇员。

离职潮

离职潮到来,首当其冲的是核心员工。上到常务董事、首席研发图形工程师、游戏总监,下到研发经理、制作人,纷纷离职。多款游戏就此撂了挑子,留下被出售的命运。

紧接着是普通员工纷纷出走。在英国诺丁汉的总部,一份员工离职的名单被公开,艺术、设计与程序部门无一幸免。同时,这一离职潮也波及到了Crytek在中国的分公司。Crytek上海的所有员工自4月份后便没有再收到过工资,部分员工自那时起已开始陆续离职。

对于如此激烈的变动,Crytek依旧保持了沉默,因为在他们的手头,还有更为重要的事亟待去做。

众目睽睽之下,Crytek关闭了其在北美的奥斯汀工作室,将游戏研发项目《猎杀:镀金时代的恐惧》和员工收归德国法兰克福总部。英国工作室也被关闭,《Ryse:罗马之子》的续作被取消,《国土防线》系列品牌出售给了Deep Silver。

这些举动坐实了Crytek将要破产的传闻,媒体们的报道很少再使用不确定的语气。

在舆论和显示的压力下,Crytek不得不做出表示。这家德国公司对员工说,Crytek已经从开发工作室转变为一个网络发行商,希望员工能够理解公司对未来的战略规划,不要被外界的怀疑所改变,直到好消息的到来。Crytek还表示,他们已经从一个未注明的来源处获得了足够确保工作室未来的款项,但拒绝公布资金来源和更多细节。

但是半个月后,Crytek的创始人Yerli亲自否认了这一说法,宣布公司面临财政危机,不得不停发员工薪水。这实际上等同于宣布公司正处在破产的边缘。

谣言是遥遥领先的预言?

在一些评论人士看来,Crytek的处境并非不可预见。

现阶段,Crytek引以为豪的CryEngine正面临着来自Epic公司的虚幻引擎以及Unity Technologies的Unity 3D引擎的挑战,销路存在问题。

而在游戏端,Crytek也正承受着失败,企图借助网游形成长期盈利的《战争前线》(warface)除了在俄罗斯有着不错的收入外,全球其它国家市场的表现一塌糊涂。这款游戏在中国就连绑上腾讯这块“金字招牌”也难以保证其用户数量。

Crytek此前开发《崛起:罗马之子》经历如同灾难:离发售只有数月,进度还大大落后,只好添加不少人手之后才完成游戏开发。微软和Crytek已经商谈了《崛起2》开发事宜,微软想获得《崛起》版权,但Crytek并不愿意放弃,导致目前的《崛起2》至今仍未开发。

而相较于Crytek困难的处境,业内巨头们反而更期望Crytek破产,以廉价购买Crytek已成名的知识产权、游戏版权以及经验丰富的雇员。


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