美术外包的七个正确姿势

来自 游戏葡萄 2014-08-13
深度

[ 游戏葡萄原创专稿,未经允许请勿转载 ]

美术外包的七个正确姿势

手游的热度带火了美术外包的行情,一大批美术外包的工作室或者公司如雨后春笋一般冒了出来。

对于游戏研发团队来说,由于组建美术团队是一件费时费力的事情,不但需要精挑细选优秀的美术人员,还需要通过项目管理的方式来协调不同时期美术人员的工作量,既不能让他们在项目前期工作量太不饱和、影响效率,也不能在项目中期让他们大量加班赶工、影响美术资源的质量。

把一部分甚至全部的美术资源外包出去,是一种性价比较高的方式。在游戏美术资源的量越来越大、对品质的要求越来越高的今天,把整体的美术资源都外包出去可能会更有效率。但把美术资源外包就会面对一个无可避免的问题:研发团队和美术团队从一个紧密的整体变为甲方和乙方,其中产生了许多沟通、合作、利益相关的问题。很多团队抱怨美术外包不靠谱、交付慢、质量低,从而影响了项目的进度,严重的甚至可能导致项目失败。

那么,在把美术资源外包的过程中,有什么需要注意的呢?今天葡萄君总结了美术外包中需要注意的七件事情,供大家参考。

1.调整心理预期,有多少钱办多少事

之所以把在这一条摆在首位,是因为很多初入游戏行业的人不理解一件事:游戏美术资源一分钱一分货。高水平的美术人员需要经过数年甚至十多年的长期训练,高额的投入以后才能开始生产;这样的职业人员往往对回报都有比较高的期待——事实上,他们也不缺机会,优秀的美术师总是能够从几个单子当中挑回报最高的做。如果你试图去压低外包的价格,那么可能发生两件事情:比较好的情况是优秀的美术师不愿意按这个报价接你的活儿,你只能找次一级的;更差的情况是,他们接了你的活儿,但只投入了对应你报价的精力,最后出来的资源可能并不是你想要的。

这样一来,怎么在预算有限的情况下保证自己游戏的美术水平呢?一个简单的选择是区分好主次。把有限的资金集中到最核心的内容上,例如和核心玩法相关的美术资源(卡牌游戏中的卡牌,策略游戏中的地图和建筑等等)、用于市场推广、宣传的资源(例如海报、用于推广的人设等等)等等。同时还可以在策划上下功夫,减少不必要的美术资源的耗费。

640(1).jpg

Journey的美术并不是外包的,但这是一个很好的例子:因为预算有限,他们的人物用斗篷盖住了手,以减少对动画资源的需求。

2.明确需求

如果问美术师做外包的时候最反感的事情,除了第一条以外,恐怕就是需求不明确了。有一些研发的新手对艺术知之甚少,甚至无法准确描绘自己需要的风格,只能简单地说自己要的感觉;但真正到制作的时候,又对很多自己并未提出过的细节需求非常挑剔,这样很容易引起对方的反感。

那么,什么样的需求能够让合作愉快地进行下去呢?实际上外包公司最喜欢两种类型的需求。第一种是非常强势、专业的需求方,需求非常明确、细致;有些日本项目甚至会细化到裙子颜色的RGB数值,这种只要按照需求实现,就可以顺利完成。

另一种是对外包商足够的信任和认可,真诚的给予外包商很大的发挥空间,不太在意萝卜青菜层面的个人喜好,那么好的外包商会首先对自己的职业操守和口碑负责,也会有不错的结果。

640(2).jpg

需求不明确的临床症状

从另一方面来说,详细、规范、严谨的需求也可以让自己显得更职业——如果你想找到职业的美术师,这是必不可少的,职业的人只愿意和同样职业的人合作,不是吗?

3.专人负责

在寻找美术外包的时候,怎么保证自己的投入物有所值呢?怎么保证自己提供的需求没有问题呢?怎么在验收的时候保证美术资源到位呢?团队中需要有一个人来负责和美术外包的接口,这个人通常来说应该是一位美术师。

有的时候我们能看到一些团队使用游戏策划甚至程序员来当作美术外包的接口。这样并非不可以,因为确实有游戏策划有着非常好的美术素养,甚至受过专业的美术训练;但这并非常态。大部分的游戏策划严重缺乏美术素养,更不要说程序员了。让他们来对接美术外包,无异于对牛弹琴;不要说在验收的时候把关了,就连准确地提出需求恐怕也做不到。因此哪怕团队准备将所有的美术资源外包出去,有一位美术合伙人来把握游戏的整体画面、对接外包,是万万不可缺少的。

640.png

如果你能请到芬兰艺术家Nsio这样的大神来当美术总监,外包的事情就只要担心语言了!

4.用尽一切办法保持沟通

尽管如今的科技手段大大缩短了地理上的距离,但如果美术外包团队和研发团队不在一个场地办公,即便是在同一个城市也会带来很多沟通上的不便;更不要说异地甚至跨国的开发合作了。这时候就必须采取一些措施,来减少沟通的障碍带来的损失。

一个不错的选择是让美术外包的团队来自己的办公场地工作一段时间。尤其是同城的团队,这样的合作不会增加太多成本,但可以大大促进沟通的效率。研发团队和美术外包团队坐在一起,有任何问题只要一回头就可以进行沟通,比电话沟通或是文字沟通强上很多倍。

如果不能搬到一起办公,那么定期进行沟通就显得非常地重要。有的时候美术外包团队可能心中存有疑问,但是因为沟通不便就选择了闭口不提;接口人应该鼓励他们将遇到的问题记下来,在定期的沟通会议上说出自己的问题和遇到的麻烦,双方共同来协商解决。

5.明确交付的时间点,严格把关

外包的公司通常有好几个项目同时进行制作。如果不明确规定交付的时间点,外包公司就有可能抽调人力去做更大的项目,这会导致你的项目进度受到影响。在商谈合同的时候,你就应该明确具体的交付时间,例如第七日交付五张样稿的线稿,第十四日交付五张设定的样稿,第四十日交付十五张成品(以上时间和数字均为虚构)……并且在合同中写明逾期未交付的违约责任。

同时还需要注意的是时间点的制定。不能只制定一个最终交付的时间了事,应该将整个外包任务按照美术制作的进度和流程拆分成不同的阶段,每个阶段设立交付的时间点,在对应的时间点进行验收。这样一来,在每个时间点如果发现有瑕疵或者不合格,可以及时提出修改意见要求对方进行修改。如果只设立了最后交付的时间点,万一美术资源不合适,会使整个项目的进度都受到影响。

最后,所有美术资源交付完毕、支付最后的款项之前,一定要注意确认是否拿到了所有美术资源的源文件。

6.在时间上留出足够的余量

在游戏的开发过程中,进度管理是一个很大的难题。作为一个复杂的软件工程,游戏的完成需要不同岗位的人通力合作。如果大家都能够按照既定的进度完成工作,一切都会非常顺利;但更常见的情况是某个环节出了差错,导致整个游戏的进度无法如期完成。这一点在外包上尤其容易出现,由于沟通的问题导致美术资源需要返工,进而使游戏无法如期完成。

为了解决这个问题,在设定交付时间的时候要留出足够的余量。例如游戏预计在7月15日完成资源的连入,那么至少应该留出半个月(甚至更多)的余量,把交付的时间点定在7月1日。这样一旦资源需要返工或者无法按时交付,还有时间来进行处理而不至于耽误项目的进度。

7.遵守合同

合同上既规定了己方的权利,也规定了己方的义务。在提出需求、督促对方交稿的时候,请不要忘记要遵守合同的约定,例如验收后要在约定的时间之内付清余款。双方共同遵守合同是良好的合作的基础。

感谢果艺网络的张凯功为本文提供内容咨询。

文章评论
游戏葡萄订阅号