浅谈Apple Watch:智能手表游戏的“钱景”

来自 网易游戏频道 2015-04-27
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[ 转载自 网易游戏频道 ]

浅谈Apple Watch:智能手表游戏的“钱景”

虽然Apple Watch只是苹果进军可穿戴设备领域的首款产品,但是开放第一天的预订量就超过了安卓智能手表去年全年的销量,惊人的火爆程度说明消费者对于这款产品已经非常认可。不管是PC上还是手机上,游戏都是最具活力和创造力的,当然也是最具“钱景”的。

4月24日,苹果Apple Watch正式发售。虽然Apple Watch只是苹果进军可穿戴设备领域的首款产品,但是开放第一天的预订量就超过了安卓智能手表去年全年的销量,惊人的火爆程度说明消费者对于这款产品已经非常认可。不管是PC上还是手机上,游戏都是最具活力和创造力的,当然也是最具“钱景”的。许多游戏开发者Apple Watch还未正式上市,就已经有多款Apple Watch游戏陆续公开,那么Apple Watch引领的智能手表游戏有没有未来呢?

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首先可以确定的是,目前大多数对Apple Watch感兴趣的人并不会把它当作一个游戏设备,而Apple Watch本身的定位也是如此,Apple Watch的发布会上提到的实际应用案例主要分成运动健康和生活助理两类,并没有展示太多游戏方面的能力。目前的主流观点是,只有不需要大屏幕的游戏才适合手表,大多数传统的游戏类型在手表上非常受限制。事实上也确是如此,但是仅凭此就认为手表游戏无法成功,手表无法带来良好的游戏体验,也有些为时尚早。

限制Apple Watc游戏类型的主要有两点。首先是屏幕的限制,因为手表的外观注定了屏幕的大小(手表想要突破屏幕限制必须全息技术成熟并且应用),一根手指放上去就会挡住屏幕的一大部分,所以决定界面元素较多以及需要复杂操作的游戏都不能获得良好的游戏体验。其次就是电池续航的限制,目前官方公布的数据和时机测试的效果来看,Apple Watch在轻度使用的状态下也只能勉强支持一天,重度使用可能2-3个小时就没电了,这对大多数人来说绝对是无法接受的。

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根据上面我们可以总结出适合目前Apple Watch的游戏的特点,因为屏幕大小的限制,所以游戏的界面必须超级简单,操作也必须尽量简化;因为电池续航的限制,所以游戏的功耗必须非常低,所以画面等各方面的效果也得大折扣。还有就是考虑到手表的使用场景,游戏必须更加碎片化,如果手机游戏是几分钟一局的话,那么手表游戏的时间就得以秒计算,30秒以内比较合理,尽量不要超过一分钟。下面我们探讨一下手表游戏的几个方向。

传统游戏 以休闲和简化为主基调

第一类就是轻度休闲游戏类型,以及简单的移植和发展,目前公开的Apple Watch游戏大多属于此类,比如首款登上Apple Watch的游戏《Rules!》,以及红极一时的《2048》都是移植于手机平台的消除游戏;比如经典电子宠物游戏《Hatchi》以及更经典的《贪吃蛇》的移植版本;比如基于iOS游戏《BlastBall MAX》开发的对战消除游戏《BlastBall Duo》;比如互动叙事类游戏《Spy_Watch》等等。

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第二类就是传统重度游戏类型的进一步简化,这里的“进一步”是相对于手机平台,目前在手机上也能玩到不错的动作,角色扮演,射击等偏重度的游戏,不过都是缩水版的,针对Apple Watch进行进一步的简化,当然的这里的简化主要是指操作方面的简化。比如芬兰工作室Everyware已经公布的专为Apple Watch开发的首款RPG游戏《符文之刃》(Runeblade),游戏中只有进攻和防守两个按钮,操作进行了极大的简化,但是开发者表示游戏依然富有深度和复杂度,随着游戏的进展,玩家将会解锁新的魔法和能力,还有更多新鲜要素可以探索。

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与其他设备联动互通 进一步扩大iOS生态圈

其次是在与其他设备联动增强游戏体验方面,可以跟PC、主机联动,当然主要还是跟手机联动。比如前几天公布的《手表任务》(Watch Quest)就是一款可以在Apple Watch与iPhone两款设备间进行互动的 RPG冒险游戏,开发组表示“iPhone就像玩家的城堡,而Apple Watch就像是玩家出征。”在Apple Watch上,玩家主要与怪物进行战斗、完成任务、寻找宝物等,然后在iPhone平台装备自己的英雄,让其变得更加强大,两种设备间的互动让游戏不再局限于单一设备。

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另外Apple Watch有着丰富的传感器以及实时健康监测功能,利用这些功能可以玩出更多的特色。丰富的传感器使得它和游戏手柄类似,能够识别旋转、倾斜、平移、按压等许多动作,可以为手机提供本身无法实现包括体感式操作在内的更多复杂的操作方式。而通过健康监测功能则可以提供更丰富的游戏体验,比如在玩恐怖游戏的时候可以通过Apple Watch监测到的心率变化来触发相应的内容,再比如游戏中突然出现怪物抓住你的手的时候,通过Apple Watch的震动来提供反馈会不会吓得你扔掉手机呢?通过手柄的震动可以在一定程度上提升代入感,相信大家都知道。当然这里只是举了两个比较粗浅的例子,但是因为Apple Watch的特性,用它来增强其他设备的游戏体验以及其他设备互动都是可行的。虽然目前苹果还未开放相关的API接口,开发者还不能在这方面进行开发,但是只要有利可图并且可以带来好的体验,开放只是时间问题。

基于现实的游戏 LBS或将发力

最后,也是Apple Watch应用于游戏最具想象力的一点,就是基于现实的游戏。比如最早曝光的Apple Watch游戏《iArm Wrestle Champs》,简单来说就是掰手腕。玩家只要带着Apple Watch进行平常的掰手腕,游戏就会通过Apple Watch的加速计来评判玩家的腕力如何,两人相持时间记录等等。此前这款游戏是在手机上的,对决的两边需要把手机放在中间,体验非常不理想。

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当然基于现实的游戏远不止于此,Apple Watch引领的智能手表将会进一步推进基于LBS的增强现实游戏的发展。此前也有不少推出LBS概念的手机游戏,不过并未看到好的效果,究其原因主要是因为这些传统游戏中只是把LBS当作一个吸引眼球的点,被生搬硬套一些传统游戏的玩法,LBS联合线上线下的优势并没有得到体现。而在这方面,谷歌的增强现实游戏《入侵(Ingress)》做到了领先,不过因为各方面的原因导致这款游戏即使在游戏玩家中也一直比较小众,目前这款游戏在安卓和iOS平台发布,后续也将登陆Apple Watch。

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这是一款通过GPS定位,基于现实世界的虚拟战场攻防游戏。游戏融合了线上虚拟对抗和线下实体地图,现实地图中的建筑,雕塑,广场,球场都可以变成一个个“据点(Portal)”,玩家可以带着设备到各地去攻占敌方阵营的据点,并且开拓新的据点。而且随着游戏的深入,为了建设更高等级的据点、部署笼罩一个城市或者区域的控制区、制造别致的图案,同一阵营的用户会逐渐组织集体行动,不同城市的用户也开始互相协作。游戏鼓励玩家积极到户外活动,与人互动,玩家也能够体验到与传统视频游戏大不相同的新鲜体验。当然除了占领据点、争夺资源,相信未来也会出现更多基于LBS现实地图的游戏玩法,比如宠物小精灵收集交换等等新的玩法。

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还有,就是基于健康监测的功能,可以定制锻炼身体的游戏,Apple Watch可以全程追踪健康状态和运动状态,把运动的反馈设计到游戏当中,在游戏的过程中身体得到了锻炼。比如一款以僵尸为题材健身游戏,游戏中玩家的任务是通过跑步躲避僵尸的追击,同时沿途收集医药包、武器等各种装备,并且用来抵御僵尸的进攻。该应用会通过耳机讲述游戏中的故事,告诉用户的具体任务,并且播放带有一丝恐怖的背景音乐。这类游戏使用手表显然会比手机有更好的体验。

推进“游戏化”应用 让生活更加有趣

和上面的《Ingress》一样,这些都是“游戏化”的现实应用。你有没有发现,自己在自学一门语言的时候总是无法坚持,在健身和减肥的时候总是无法坚持,在有很多事务要处理的时候总是习惯拖延,但是在玩游戏的时候却不会出现这些情况。这就是“游戏化”要解决的问题,通过分析游戏的机制,将现实中的任务按照设计游戏的方式来制定,通过把工作,学习,锻炼变成“游戏”中的内容,让它们变得轻松。

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事实上,国外许多游戏设计师很早就在开始探索“游戏化”了,他们努力思考游戏的现实化应用,在未来让我们的生活、学习、工作变得更加轻松、美好。这是国内“两眼不望游戏性,一心只看钱和钱”的浮躁大环境是无法理解的。“番茄工作法”其实就是利用了游戏化的机制,它让许多人摆脱了拖延症的困扰,大大提高了人们的工作效率。而通过智能可穿戴设备,“游戏化”的应用将会更加直接。

显然,传统的视频游戏面对智能手表的时候,面对着许多的困难,但是无数开发者的创造力是无限的,我们面对一个崭新的设备的时候,需要考虑的是如何利用产品自身的特性来开发游戏。而不是想着把其他平台的游戏照搬上来,然后说这个平台的游戏不能成功。智能手机开始流行的时候,也有许多人表示在手掌大小的屏幕上玩游戏无法理解,最多只是小众的玩物,不能成为主流,现在呢?

成或不成 苹果还有很长的路要走

从已经可见的产品到未来的可能性,说了这么多,其实这些都不是决定手表游戏能不能成为主流的关键因素。事实上,抛开产品单独来谈手表游戏能不能成是没有意义的,因为现在的游戏已经无法像以前主机领域那样决定一个平台的成功与否。简单来说就是游戏只是产品的附属品,比如手机游戏现在这么火也是依靠 iPhone 引领的智能手机的普及,它们在能完成通讯、生活、娱乐等需求的同时还能玩游戏,如果iPhone只能玩游戏相信大多数都不会买,手机游戏也不会有现在这么风光。

所以手表游戏能不能成功,根本问题在于Apple Watch引领的智能手表能不能为大众接受,并且慢慢流行起来。如果用户规模能提上来,自然会有无数的开发者前仆后继,不断探索新的游戏模式,“表游”的成功也就是必然的了。甚至以后如果全息技术成熟,新的电池技术出现,Apple Watch能够独立使用并且在功能上大面积的取代手机(虽然我个人认为最终取代手机的是智能眼镜,但是不妨碍Watch成为过渡),人们出门只需要手表而不一定需要手机的时候,手表游戏会不会有今天的手游辉煌呢?答案很明显。不论是PC、手机、平板,还是智能手表等未来的可穿戴设备,当一个新的数字平台流行的时候,作为最具活力也是变现能力最强的产品,游戏从来都不会被落下。

即将发售的Apple Watch还只是第一代产品,智能手表游戏也还是“一个早期现象”,现在就要它们给出未来所有的可能性未免有些困难,要知道iPhone 2007年发布,2011年才超过诺基亚的份额,2012年才开始迎来手游的爆发,智能手表和手表游戏都还需要时间。

即使退步一来说,就算Apple Watch正式上市之后遭遇滑铁卢(目前来看概率很低),基于LBS的、和现实互动的以及可穿戴设备上原生的游戏也是的必然趋势。尽管目前智能手表还不能像智能手机一样,成为颠覆性的产品,短期内也很难成为主流,但是Apple Watch总算把我们领进了可穿戴设备的大门,智能手机也不是一面世就马上普及的,不是么。“可穿戴设备上的原生游戏,有无限的想象空间。”我坚信如此。

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