当网易在谈论“次世代”时,他们在谈论什么?

来自 游戏葡萄 2016-05-07
葡萄观察

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当网易在谈论“次世代”时,他们在谈论什么?

“次世代”说法源于日本,作为游戏高画质高品质的标签被国内游戏广泛使用,在端游巨头时代,“次世代作品”层出不穷,却常是流于自我标榜自我吹捧,久而久之,终于浇灭玩家对游戏的热情与期待。

而今,手游不论是玩法还是视听体验都在向端游靠拢,“次世代”一词再度兴起。

2011年虚幻3引擎大作《无尽之剑》以及次年发行的《狂野之血》,让我们见识了手游所能达到的不凡效果。2015年,中国开放商Rayark Inc.的《聚爆》一鸣惊人——国内大作竟也可以有如此表现!

面对这些大作,敢称“次世代”手游还是需要足够的勇气。

有趣的是,网易近日多款MMO新品曝光,数款都冠以“次世代”之名,即将到来的网易520游戏热爱日盛典,按往年惯例也将会有大量新作涌现。在这种背景下,我们有兴趣窥探下网易“次世代”的态度与诚意。

不是标签,而是标准

整理网易近日曝光的MMO手游,我们发现从《命运起源》开始的一系列作品,不管是否直接宣传上主打次世代,都或多或少表现了次世代的特征。研究节点或许能给我们带来一些启发。

端游时代,我们在评价一款游戏是否为次世代时,通常会看模型质量是否有提升,光影、天气、画面、玩法和音效等方面是否达到了次世代的技术参数。直观视觉表现来说,粒子特效,流体逼真,骨骼动作,物理碰撞,拟真天气,真实光照等等。

据葡萄君与网易开发人员接触了解到,“次世代”在网易内部常被提及,并成为一个重要的标杆去衡量游戏的画面表现,比如这个角色是次世代效果,而那个不是,似乎有一个清晰界定标准。

葡萄君特意采访了《命运起源》的美术,他认为次世代表现是比较复杂的系统,首先角色和场景运用法线贴图可以表现更多的细节,实时的物理光照和材质HDR系统有更加写实的表现,物理碰撞,动态毛发,实时天气,画面高清高帧数高分辨率,动态捕捉等。《命运起源》使用了法线贴图、实时光照、动态光源、物理碰撞,天气变化等功能。

我们能清晰地看到游戏人物次世代效果的变化,两者的制作流程有很大区别,普通的角色模型-uv-贴图即可,次时代角色要进行中模型-(zbrush)高模-拓扑低模-uv-贴图-材质等复杂工序。因此,不仅前期制作工程量,次世代中后期整个系统的调整和优化流程都更长,制作周期和成本是普通游戏的2-5倍。

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游戏人物次世代前后对比

回归端游标准,画面只是第一步

通常说次世代,大家最先想到的就是美术技术,比如引擎,面数,贴图(法线,颜色,高光),动作捕捉,物理等等。不同的时期,技术要求不同。《命运起源》使用了网易自研引擎NeoX制作的,此前开发过《镇魔曲》等,为了实现手游次世代的效果,做了很多新功能的开发和技术突破。NeoX引擎,也在开发中不断进化。

《命运起源》在制作之始,就对齐了端游的水平,所有资源都是端游级别,直接放在PC端就能表现出不亚于主流端游的视觉效果。在PC端甚至视觉体验比手机要更好,因为包体考虑到手机硬件的容纳能力而有压缩。端游的制作成本,端游的表现,换句话说,做《命运起源》相当于开发了一款端游。

不过在葡萄君的理解里,次世代的意思比美术表现要广泛得多,凡是前世代达不到,都可以称为次世代,包括玩法、体验等全面进阶。

比如,为了既保证玩家的大世界的感觉,又保证次时代的精细效果的性能优化,《命运起源》还用了不少巧思,比如独特的原地进入战斗的方式,所以玩家在大地图的战斗的时候,不会传送进入其他副本,而是原地生成怪物,进行战斗,而场景却发生了变化。

另外,我们还看到了断肢副本,反派诸神大BOSS的飞马坐骑,断肢意味着更复杂的建模。还有最大信息量的战斗视角,在战斗的过程中,利用信息熵的方式,计算角度,自动转动,保证玩家视角中可以尽可能多的看到怪物。

面对次世代可能会带来的适配、优化等问题,他们采取了集中资源显示更重要信息的方式,对玩家角色采用全方位的次时代材质,降低第三者的攻击特效、材质表现等。同时对较远的物体,采用LOD方式,并在玩家数量众多的MMO主城,降低同屏显示的玩家数量。

种种细节,都表明次世代不仅仅是画面表现,更是全方位的。

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战斗画面

次世代与国际化,如影随形

国内市场上的MMO大作几乎清一色都有重磅IP傍身,像《命运起源》这种没有IP的MMO大作非常罕见。而且不仅没有复刻经典的端游IP,在题材选择上也舍弃了国人熟悉的古风与江湖,而是选用未来题材,游戏内讲述了神话传说与未来世界交织的故事,充满欧美市场喜闻乐见的元素,比如普罗米修斯等神话人物,以及智能体等科技用词,是网易MMO手游在未来题材的首度尝试。

因此谈到次世代时,我们不可避免地谈到另一个关键词——国际化,它的含义是多重的:制作水准,市场愿景……仿佛要想在国际市场上冒尖,次世代表现是不可或缺的。而前面提到次世代的开发成本和周期都大大高于普通游戏,如此大的投入和风险,本土市场似乎不足以满足开发者的野心。

《命运起源》汇集拥有《天下贰》、《天下叁》丰富开发经验的精英团队,十几年RPG游戏开发运营的沉淀,保证了游戏高品质与高可玩性,而漫威、迪斯尼签约画师的加盟,则为未来世界创设了个性不凡的超能英雄角色。

游戏的制作过程采用国内国际版本同时制作,拿文字来说,所有文字提示都采用TID,程序直接读取,直接更换,后续还会对不同地区的交互方式进行优化调整,意在全球发行。

当然,国际市场并不仅次世代就能突破那么简单,以北美为例,依然是策略类和消除类的天下。出海的RPG游戏,世界观难以共鸣,代入感欠缺,成绩平平。《命运起源》以题材的突破,和制作水准的逼近,去大胆尝试,我们且对态度热烈鼓掌,对结果谨慎观望。

游戏策划表示,下决心次世代也是为了更好地与题材契合,给玩家创造更有沉浸感的未来氛围。回到国内市场,死磕相对空白的欧美风细分市场,对于如何扎进MMORPG手游红海,也不失为一种借鉴。

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突破与创新,何为下一个时代

次世代字面意思即下一个时代,除去现有框架之下游戏技术的精益提升,颠覆性技术创新与游戏的结合带来了更多想象空间。《命运起源》最初为大家所知,是作为网易首款支持VR手游。

VR给这个品类带来核心乐趣的变化,一是从RPG角度来看,与场景更近距离的接触,NPC、怪物之间的关系,更现实的超现实体验,代入感和沉浸感都将不同以往。二从MMO角度来说,可以预见玩家间交互的大变革。交流方式,实时竞技,公会玩法又能带来哪些花样呢?各种情感羁绊和社会关系又会有哪些变化?现有曝光的VR demo,我们还难以看到太多。次世代总是在想象之外的,拭目以待吧。

最后,游戏风格多种多样,次世代并不是唯一归宿。但网易大批次世代游戏的涌出,其标准的可量化,创新的可期待,体验的可圈可点,起码让我们看到了网易精品化的诚意,和越来越惨烈的行业竞争。

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