前《魔兽世界》创意总监自立工作室获2500万美元投资,但能否再创传奇?

来自 游戏葡萄 2016-09-14
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前《魔兽世界》创意总监自立工作室获2500万美元投资,但能否再创传奇?

一向低调的暴雪,近期高管动作有些频繁。先是动视暴雪CEO Bobby Kotick和Facebook COO Sheryl Sandberg相恋,组成硅谷最强情侣;再是《魔兽争霸》《暗黑破坏神》等作品的联合创作者Chris Metzen退休;而两年前离职的《魔兽世界》首席设计师Rob Pardo在近期宣布将成立自己的工作室,纽约《时代》杂志对此事进行了跟踪报道,为读者展现这位传奇设计师的心路历程。葡萄君编译全文如下:

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大型主机游戏,和电影一样,都是由一个团队制作出来的,团队内包含了数十上百名美术和开发者。但即便如此,还是会有人因以绝妙的创意,制作出最成功的游戏而名声大噪。比如宫本茂与超级马里奥系列和其他任天堂的大作,又如Sam Houser和GTA系列作品。他们拥有着众多忠实粉丝,在游戏行业里,享受着好莱坞史蒂芬·斯皮尔伯格和皮特·杰克逊的待遇。

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Rob Pardo和Christ Metzen共同出席澳大利亚动态艺术中心举办的游戏大师博览会(ACMI Game Master)

Rob Pardo在暴雪娱乐17年的职业生涯期间也享有着同等的待遇,他于2年前离开了这个在业界享有极高声誉的公司。Pardo在暴雪期间,担任了《魔兽世界》的首席设计师,这个游戏已经运营了12个年头,开发出了无数优秀的后续作品,使得玩家心甘情愿地每月花15美元的点卡钱,组队猎杀兽人和哥布林。Wedbush投资公司的分析师Michael Pachter指出,自《魔兽世界》发行以来,其收入达到了130亿美元。

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“老实说,《魔兽世界》是游戏史上最成功的游戏。”EA前执行主席John Riccitiello如此评价。(他目前负责运营Unity)“但一款游戏的成功不单单只靠一个人,我在这个行业里呆了很长时间,知道几乎每个人都在这款游戏上给予了Pardo帮助。”

现在Pardo有机会去展示其是否有能力在小得多的公司里取得其在大公司里的成功。本周一,他宣布带领一队游戏开发老手,成立新公司Bonfire工作室,自己则出任公司的首席执行官。Pardo近日从硅谷风投公司Andreessen Horowitz和拳头公司处获得了2500万美元的资金。而在上一轮融资中,Bonfire获得了Riccitiello和其他投资者的资金。

公司坐落于美国加利福尼亚州的尔湾(Irvine),目前并没有正在研发中的游戏。现已46岁的Pardo表示公司应该会着力开发MMO,但还没有想好是选择手游还是端游平台,或是两者兼顾。

“我们非常相信他们会创造出很棒的作品,”拳头公司的CEO兼创始人Brandon Beck表示。“他们在质量把控上从不低头。”

但目前而言,Pardo表示会将重心放在招聘上,以孕育优秀的游戏创意和设计游戏蓝本。亚洲游戏开发商Nexon的前任执行官Min Kim,还有其在暴雪的前同事也加入了Bonfire的核心队伍。他想要Bonfire的游戏再现《魔兽世界》中让玩家紧密相连的社交联系。

“我们不想被任何一种游戏类型所束缚,”Pardo表示,“我们想创造出有深度社交体系的游戏。”

离开暴雪之后,Pardo花了很长时间来设计自己和家人在尔湾的新家。新家的设计遍布着极客文化的影子。比如他把家里并排的男女卫生间命名为“部落”和“联盟”,在家里的木地板里嵌入了俄罗斯方块。

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Rob Pardo为2013年暴雪嘉年华做开场致词

Pardo表示,新成立一个小开发团队的想法在暴雪工作期间就已经产生了,那个时候他正忙于开发随后大热的集换式卡牌游戏《炉石传说》。在暴雪,大多数的游戏研发团队过于庞大,对于担任首席创意官的Pardo而言,最大的挑战在于创意易受管理导向的影响。

Pardo认为,原始团队做出来的《炉石传说》,以暴雪的标准来看就是个另类,因为团队里只有12名员工,相对小的团队去除了管理层,因为管理层的存在会加大团队沟通的难度,并且让一些员工对产品产生疏离感。

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玩家为恶搞Rob Pardo而制作的《炉石传说》卡牌,卡牌技能“若牌组未包含此卡则无法开始游戏”

“每个人都完完全全地参与到了游戏设计中,”他说道。“我认为这样的团队文化是极其强大的。”

小的游戏开发室在最近几年创作出很多具有里程碑意义的游戏。在他离开暴雪期间,他拜访了Unity的Riccitiello,并加入Unity担任创意顾问。这使得Pardo得以以一个公司善意大使的身份,和各家游戏开发商会面,其中包括前不久被腾讯以86亿美元收购的Supercell。

暴雪作为更大的游戏发行商动视暴雪的一部分,因维持独立创作而在业界享有极高的声誉。而动视暴雪自身也因对达不到自身标准的游戏毫不手软,绝不玷污品牌的作风,在业界为人称颂。暴雪娱乐的粉丝每年都会蜂拥参与其一年一度的盛事——暴雪嘉年华。

“从很多意义上来看,他们就是游戏界的皮克斯,至少是5年前的皮克斯,”游戏盛典(游戏行业的奥斯卡)的创始人Geoff Keighley如此评价。“很多游戏设计师都以一款系列作品而为人所知,”他补充道。“而Rob的伟大之处在于他涉猎广泛,在暴雪期间他制作了许多不同种类的游戏。”

其他的明星游戏设计师在离开大公司后,都未能延续或是超越其成功作品。虽然在大公司里会面临创意挑战,但也不愁市场资金投入和技术支持。但Pardo的支持者显然并不担心这一点。

Riccitiello表示,“如果你能培养出一个杜兰特,并投资他成为NBA球员,不去做才是愚蠢的行为。”

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